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Cada año, alrededor de 200 millones de personas consumen cannabis por sus efectos euforígenos o, más recientemente, para reducir los síntomas del dolor crónico, el insomnio o la ansiedad. He escrito extensamente sobre los beneficios y riesgos del consumo de cannabis que dependen de la dosis y la edad. Sin duda, el THC puede afectar de forma aguda y dependiente de la dosis la función cognitiva y el rendimiento psicomotor. Estos impedimentos incluyen tiempo de reacción lento, memoria de trabajo deteriorada e incapacidad para dividir la atención entre tareas. La presencia de THC en el cerebro también puede aumentar el riesgo de errores de juicio, accidentes y lesiones al operar un vehículo motorizado.

Un factor muy importante que no se ha explorado completamente es la duración de las deficiencias inducidas por el THC. Por ejemplo, ¿cuánto tiempo debe esperar alguien después de consumir cannabis antes de realizar tareas complejas o sensibles a la seguridad?

Los consumidores regulares de cannabis tienen una ventana de deterioro más corta

Un análisis describió un período de deterioro que osciló entre 3 y 10 horas después de la exposición al THC. La duración precisa dependía de la dosis, la vía de administración y la regularidad del uso de THC. Las dosis altas duraron más; la administración oral duró más ya que la absorción gastrointestinal es más lenta que la absorción pulmonar; sin embargo, la inhalación produce una intoxicación más rápida con niveles sanguíneos generales más altos. Los consumidores regulares de cannabis tendrán una ventana de deterioro más corta que los consumidores ocasionales debido a su metabolismo más eficiente del THC en el hígado y otros tejidos. Por lo tanto, los usuarios habituales parecen ser más tolerantes a los efectos de deterioro cognitivo del THC. Estos factores deben tenerse en cuenta al examinar los efectos del «día siguiente» de cualquier droga psicoactiva.

Múltiples estudios no muestran efectos del THC al «día siguiente»

Algunas agencias gubernamentales advierten que las deficiencias inducidas por el THC pueden persistir más de 24 horas. Esta preocupación de los empleadores puede afectar a los trabajadores que usan cannabis medicinal durante la noche o el fin de semana para tratar el insomnio y el dolor crónico (los dos usos médicos más comunes de los productos de cannabis). Sin embargo, tal consejo no se derivó de la evidencia científica actual. Un estudio reciente realizó una revisión sistemática de los efectos del uso de THC sobre la función cognitiva y el desempeño de tareas complejas, como el desempeño en un simulador de vuelo, del «día siguiente» (más de 8 horas después de la administración).

Se revisaron veinte estudios publicados que utilizaron 345 pruebas de rendimiento. Los estudios variaron en diseño, dosis y duración del retraso en las pruebas de rendimiento. La mayoría de los estudios administraron una dosis única de THC (alrededor de 11 a 26 mg) y examinaron el rendimiento en consumidores habituales de cannabis entre 12 y 24 horas después de la administración.

La mayoría (209 de un total de 345) de las pruebas de rendimiento realizadas no mostraron efectos del THC al «día siguiente». La mayoría de estos estudios utilizaron diseños aleatorios, doble ciego, controlados con placebo. Curiosamente, 88 de 209 pruebas no lograron demostrar deficiencias «agudas» (que ocurren menos de 8 h después del tratamiento con drogas) debido al THC. Cinco estudios informaron efectos perjudiciales de la TH «al día siguiente», sin embargo, estos cinco estudios no utilizaron diseños aleatorios, doble ciego, controlados con placebo. En contraste, tres estudios informaron efectos significativos del THC «al día siguiente», sin embargo, dos de estos estudios tenían un «alto riesgo» de sesgo del experimentador y se realizaron hace más de treinta años durante un tiempo de considerable sesgo.

Dos estudios recientes que se consideraron los mejor diseñados y realizados, que también emplearon métodos de investigación de buena calidad utilizando ensayos aleatorizados, doble ciego, controlados con placebo, confirmaron que las dosis altas de THC inhalado (hasta 100 mg) no causaron problemas ». desempeño al día siguiente en consumidores habituales de cannabis.

En resumen, aunque algunos estudios de menor calidad informaron efectos del THC «al día siguiente» sobre la función cognitiva, la mayoría de los estudios de mayor calidad no informaron tales efectos. En general, esta revisión sistemática de los estudios publicados encontró poca evidencia científica de alta calidad para respaldar la afirmación de que el consumo de cannabis afecta el rendimiento del «día siguiente». Por el contrario, estudios similares de los efectos del consumo de alcohol al «día siguiente» han demostrado que una «resaca de alcohol» tiene un efecto perjudicial de pequeño a moderado sobre el rendimiento cognitivo. Estas conclusiones deberán replicarse en estudios futuros que utilicen un mayor número de consumidores habituales de cannabis, así como aquellos sin experiencia con las drogas.

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