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Incluso dar un paseo implica muchos riesgos para algunas personas autistas.

Muchos adultos con autismo (incluido el síndrome de Asperger) recuerdan haberse puesto en situaciones peligrosas debido a problemas con el procesamiento sensorial. Estos desafíos les impidieron sentir cuando algo estaba demasiado caliente o demasiado frío, un objeto muy afilado, o «ver» que estaba demasiado lejos para saltar desde lo alto de una jungla al suelo. Incluso si aprenden reglas de seguridad como «Mira a ambos lados antes de cruzar la calle» o «No cruces la calle sin un adulto», sus problemas de procesamiento sensorial los ponen en riesgo porque todo lo que pueden hacer. Ver es la hermosa línea amarilla en en el medio de la carretera o un letrero de neón iluminado en el otro lado y puede correr para tocarlo.

Los temores de los padres con autismo también se basan en otros tipos de preocupaciones de seguridad. Aproximadamente la mitad, o el 48%, de los niños con TEA intentan escapar de un entorno seguro, una tasa casi cuatro veces mayor que la de sus hermanos no afectados. En 2009, 2010 y 2011, el ahogamiento accidental representó el 91% del número total de muertes en los Estados Unidos reportadas entre niños con TEA de 14 años o menos como resultado de deambular / huir (Asociación Nacional de Autismo, Resultados letales en ASD Wandering, 2012).

Los niños y adolescentes no verbales corren un alto riesgo de abuso físico y sexual debido a su incapacidad percibida para comunicarse. La tasa de maltrato de niños con discapacidad intelectual es 3,4 veces mayor que la tasa de niños sin discapacidad (Boystown, 2001, Patricia Sullivan). Los depredadores conocen bien las oportunidades de abuso: el niño no verbal que necesita ayuda individual; un adulto que necesita personal de apoyo las 24 horas; niños y adultos que tienen habilidades de comunicación deficientes y pasan sus días en aulas autónomas; campamentos especiales y lugares separados para vivir y trabajar. Los depredadores saben que hay muy pocas posibilidades de que los atrapen porque estas víctimas no podrán comunicarse o no se les creerá.

Muchos adultos en el extremo más competente del espectro entrevistados para mi libro Autism Life Skills describieron sentirse aterrorizados durante sus años escolares. Casi todos denunciaron casos de acoso escolar. Algunos informaron haber sido agredidos sexual o físicamente, aunque algunos ni siquiera se dieron cuenta en ese momento de que estaban siendo agredidos o victimizados en ese momento porque no reconocieron el comportamiento del abusador como tal.

Las personas más capaces en el espectro del autismo están en riesgo porque no son buenas para leer el lenguaje corporal y determinar la intención de una persona. Muchos adultos verbales han informado, en retrospectiva, que se pusieron en situaciones que los convirtieron en objetivos más fáciles de victimizar.

Todo esto para decir que los padres tienen buenas razones para preocuparse por la seguridad de sus hijos en el espectro, independientemente de la edad de sus hijos. Y estar preocupado significa aprender qué pueden hacer los padres además de preocuparse. ¡El conocimiento da poder! En mi próximo artículo, brindaré algunos consejos sobre cómo ayudar a los niños y adolescentes a aprender sobre seguridad, así como información sobre cómo ayudar a prevenir la deambulación. Mientras tanto, hay recursos gratuitos sobre prevención de crisis y seguridad en AutismCollege.com, Asociación Nacional de Autismo.

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