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Fuente: Sherif Salama / Flickr

Aquí hay una situación que surge a menudo en mi práctica: Los padres vienen y dicen: “Todas las noches, es lo mismo. Le decimos a nuestro hijo que se prepare para irse a la cama y, 45 minutos después, vamos a verlo, ¡y se quitó un calcetín! «

«¿Cada noche?» Pregunto.

“¡Sí, todas las noches! » insisten.

“¿Ha habido alguna vez excepciones? «

«¡No, jamás!» dicen.

“¡Bueno, aparentemente este plan no está funcionando! » Yo digo.

Como padres, es fácil confundirse con nuestras creencias sobre lo que deben hacer los niños. Pero la verdad es que no importa lo que los niños, en general, deban hacer, lo que la mayoría de los niños pueden hacer, lo que hemos hecho a cierta edad o incluso lo que puede hacer la hermana menor de un niño. Tenemos que enfrentarnos al niño que tenemos enfrente.

¿Cuáles son las expectativas razonables para un niño?

Una pauta útil es que las expectativas razonables para un niño en particular son lo que ese niño hace la mayor parte del tiempo ahora, o solo un poco más. Esto no significa que los niños no puedan aprender o progresar. Esto significa que debemos ser realistas sobre su situación actual y basarnos en lo que sabemos sobre cómo aprenden mejor.

Algunos niños aprenden rápido. Otros dan pasos de bebé. Todos los niños crecen mejor cuando trabajamos con sus tendencias perdurables y no en contra de ellas.

En el caso del niño que está distraído preparándose para irse a la cama, los padres viajan con el niño para mantener al niño en el camino o registrarse después de solo 10 minutos. También podrían crear un concurso de niños contra adultos para que la preparación de la cama sea más emocionante. Proporcionar una historia adicional si se pone el pijama y se cepillan los dientes antes de que suene el cronómetro también podría ayudar a este niño a concentrarse en hacer la cama.

O tal vez los cronómetros hacen que este niño se sienta ansioso y una estrategia más práctica de “Te traeré tu pijama mientras te cepillas los dientes” funcionaría mejor. Quizás sea una cuestión de tiempo y los hermanos deben prepararse para irse a la cama más temprano o en diferentes momentos.

Lo que seguro no funcionará es gritar «¿Por qué no estás listo?» O reprenda al niño diciéndole: «¡Deberías poder hacer eso!» Cuando no hay evidencia de que este sea el caso.

¿Qué sucede cuando los padres no tienen expectativas razonables?

Cuando los padres tienen expectativas que no coinciden con las de un niño en particular en algún momento, eso hace que ese niño se sienta como un fracasado.

Sé de una familia donde el niño, que había reprobado la escuela el año anterior, obtuvo todas las B. Su padre respondió diciendo: «¡Deberías ganar Ace!» El progreso del niño fue notable, pero las expectativas poco realistas del padre deleitaron la alegría de lo que debería haber sido un triunfo. Estoy seguro de que el padre pensó que estaba animando al niño a luchar por la excelencia, pero su mensaje fue desmoralizador, no inspirador.

Algunos de los clientes más tristes que he visto, tanto niños como adultos, son los que dicen: «¡Nada de lo que he hecho ha sido lo suficientemente bueno para mis padres!» No creo que hayamos ido más allá de nuestro deseo de que nuestros padres estuvieran orgullosos de nosotros.

Las expectativas realistas no se tratan de «asentarse»; se trata de ver verdaderamente a nuestros hijos y ayudarlos a crecer a su manera.

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