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Durante los tumultuosos años de la década de 1960, Abraham Maslow dedicó considerable atención al tema de los experimentos máximos. Basándose principalmente en informes fenomenológicos de estudiantes y colegas, se convenció de dos hallazgos clave: con nostalgia por una canción romántica en la radio o preparando la cena para su familia.

Maslow encontró increíble que algunos de sus estudiantes de pregrado en la Universidad de Brandeis, sin saberlo, describieran sus experiencias de vanguardia en un lenguaje entusiasta similar al de los maestros espirituales famosos, tanto de Oriente como de Occidente. La implicación fue clara: no tenemos que ser grandes místicos religiosos o incluso practicantes para experimentar una epifanía inolvidable en la vida cotidiana. Como corolario, afirmó Maslow, tampoco es necesario meditar en un monasterio tibetano o viajar de una manera exótica para tener un encuentro tan maravilloso. Como observó poéticamente en RELIGIONS, VALUES AND PIC-EXPERIENCES, «La gran lección de los verdaderos místicos {es que} lo sagrado está en lo ordinario, que debe encontrarse en la vida cotidiana, entre sus vecinos, amigos y familiares, en su jardín «.

En segundo lugar, Maslow finalmente se convenció a sí mismo de que cuanto más saludables estábamos emocionalmente, mayor era la probabilidad de una experiencia máxima y más frecuentes estos episodios se volvían en la vida diaria. Maslow también sugirió que a medida que envejecemos físicamente, la intensidad de los momentos pico da paso a un estado de serenidad más suave y sostenido que él llamó experiencias de meseta. A diferencia de los experimentos culminantes, aconsejó, tales mesetas pueden cultivarse mediante un esfuerzo consciente y diligente.

Poco antes de la muerte súbita de Maslow a causa de un ataque cardíaco en 1970, comenzó a desarrollar ejercicios para ayudar a las personas a alcanzar la conciencia de meseta, como mirar una pequeña flor intensamente y con total atención, o un miembro de la familia o un amigo familiar e imaginar «que usted [or he/she] morirá pronto. Estos métodos, propuso Maslow, pueden servir para romper la forma aburrida y habitual de nuestras relaciones con los demás y ayudarnos a ver el mundo de nuevo con frescura y placer.

Como biógrafo de Maslow, puedo informar que casi nunca habló de sus propias experiencias de vanguardia, incluso con familiares y amigos cercanos. ¿Por qué? Porque ella era una persona muy reservada. De sus recuerdos dispersos, supe que encontraba la mayor paz al escuchar música clásica, especialmente a los compositores románticos, o al observar los pájaros en los paseos por la naturaleza de la Sociedad Audubon en la pastoral de Nueva Inglaterra. A veces, por la noche, para lograr un estado interior deseado, escuchaba grabaciones del canto de los pájaros. Hacer el amor con su esposa, Bertha, era otra fuente reveladora de alegría para él, como él le decía a veces.

Desafortunadamente, Maslow, como psicólogo con formación experimental, casi no tenía una formación formal en teología o religión comparada con la que ganar terreno conceptual adicional en sus exploraciones de la experiencia numinoso. Sus diarios inéditos de la década de 1940 a la de 1960 ciertamente revelan un intelecto agudo cuyos pensadores filosóficos favoritos incluían a Martin Buber, Mircia Eliade, Viktor Frankl, William James, DT Suzuki, Paul Tillich y Alan Watts. Pero la lectura de Maslow en esta área fue fortuita y poco sistemática, y carecía tanto de un marco conceptual como de un vocabulario para llegar más alto en la trascendencia humana.

Después del nacimiento de la nieta de Maslow, Jeannie, en 1968, despertó un interés renovado en experimentos de vanguardia, especialmente en la infancia. Intuitivamente, estaba seguro de que incluso los niños pequeños poseían la capacidad para las epifanías y los momentos numinosos, pero carecían del vocabulario para articularlos. Maslow esperaba comenzar una investigación empírica sobre los picos en los niños una vez que su salud mejorara. Pero murió antes de comenzar cualquier exploración sistemática de este fascinante tema. Durante los últimos seis años con colegas internacionales, he investigado las experiencias de vanguardia de nuestros primeros años. Pero ese es un tema para otra publicación de blog.

copyright de Edward Hoffman, Ph.D.