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Fuente: Wikicommons

Así como el objeto formal de la creencia es la verdad, el objeto formal de la emoción es la evaluación: las creencias apuntan a la verdad, las emociones apuntan a la evaluación.

Al igual que las creencias, las emociones pretenden estar justificadas, es decir, ajustarse a la realidad. En particular, su objetivo es reflejar el significado o la importancia de su objeto para el sujeto.

Los deseos, por otro lado, apuntan a alterar la realidad para que coincida con ellos. Entonces, mientras que las emociones (y creencias) tienen un sentido de ajuste entre la mente y el mundo, los deseos tienen un sentido opuesto de ajuste entre el mundo y la mente: las emociones apuntan a reflejar la realidad, los deseos a modificarla.

Las emociones parecen involucrar deseos. Si estoy enojado con John, probablemente sea porque quiero que me trate con más respeto; si le tengo miedo a la serpiente, seguramente es porque quiero seguir viviendo.

Las emociones también parecen dar lugar a impulsos, por ejemplo, de fruncir el ceño a John o matar a la serpiente con mi sable.

Nótese, sin embargo, que los deseos del primer tipo (deseos implicados en las emociones) difieren de los deseos del segundo tipo (deseos que surgen de las emociones) en que son más abstractos o generales o latentes, y más cercanos a las disposiciones que los deseos propios.

Aunque los deseos pueden surgir de las emociones, no es necesario y vienen en muchas formas y matices, incluidos los deseos, los impulsos, los impulsos, las compulsiones, los antojos, los deseos y las aspiraciones.

Estrictamente hablando, un deseo es un deseo que es poco probable que se cumpla, como en «¡Ojalá estuvieran en silencio!» Un impulso es un deseo que surge del cuerpo, por ejemplo, la libido. Un deseo es un impulso que se ha vuelto urgente. Un impulso es un deseo repentino e irreflexivo que está estrechamente asociado con una acción en particular. Una compulsión es un impulso que es difícil o imposible de resistir, como en el trastorno obsesivo compulsivo. El deseo es un deseo fuerte y sostenido, especialmente por algo inalcanzable o difícil de lograr. La envidia es un deseo incómodo. Y el deseo es un deseo acompañado de ternura o tristeza.

Así, algunos deseos son puramente fisiológicos o biológicos, aunque incluso estos, satisfechos o no, despiertan emociones. Al parecer, lo importante es saber qué vino primero, el deseo o la emoción, y no racionalizar nuestros deseos básicos como emociones más nobles, lo cual es demasiado común en el amor romántico y en muchas otras situaciones de la vida.

A veces, por supuesto, un deseo genera una emoción que genera otro deseo diferente, etc. o una emoción engendra un deseo que engendra otra emoción diferente; es por eso que, con el tiempo, los dos, el deseo y la emoción, pueden volverse tan difíciles de desenredar. Los deseos que nacen de las emociones y las emociones que nacen del deseo pueden cobrar vida propia, y no necesitan ser menos genuinos para ser secundarios.

En este momento, estás leyendo estas palabras porque, por una o más razones, has formado el deseo de leerlas, y este deseo te motiva a leerlas. “Motivación”, como “emoción”, deriva del latín movere, “moverse”. Aunque a menudo se nos escapa, muchas de nuestras creencias y deseos nacen de nuestros sentimientos, ya sean nuestras emociones o sensaciones como el hambre y el dolor.

Las personas con daño cerebral que carecen de la capacidad de sentir emociones tienen dificultades para decidir y desear positivamente porque carecen de una base para elegir entre opciones en competencia.

El filósofo David Hume argumentó que no se puede derivar un «debe» de un «es», es decir, no se puede inferir o sacar conclusiones morales de hechos desnudos y, por extensión, que todas las conclusiones morales se basan en la emoción.

Neel Burton es el autor de Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions y otros libros.