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Fuente: Pixabay

“Modestia” y “humildad” a menudo se usan indistintamente, pero en realidad son conceptos muy diferentes.

«Modestia» deriva del latín modus, «medida» o «manera». Significa moderación en apariencia y comportamiento: renuencia a presumir, presumir o llamar la atención.

La modestia a menudo implica cierta astucia y artificio, tal vez incluso falta de autenticidad o hipocresía. El personaje de ficción de Uriah Heep en David Copperfield de Charles Dickens se distingue por su obsequio y falta de sinceridad, a menudo enfatizando su propia «humildad» para disfrazar el verdadero alcance de su ambición. La modestia a menudo se presenta como humildad, pero a diferencia de la verdadera humildad, es superficial y externa en lugar de profunda e interna. En el mejor de los casos, la modestia no es más que buenos modales.

«Humildad», como «humillación», deriva del latín humus, «tierra» o «suciedad». A diferencia de la simple modestia, la verdadera humildad surge de una perspectiva adecuada de nuestra condición humana: una entre miles de millones en un planeta diminuto entre miles de millones, como un hongo en un trozo diminuto de queso. Por supuesto, es casi imposible que los seres humanos se mantengan en esta meta por mucho tiempo, pero las personas verdaderamente humildes son mucho más conscientes de la insignificancia de sus relaciones reales, insignificancia rayana en la no existencia. Un grano de polvo no se considera más alto o más bajo que otro, ni le importa lo que otros granos de polvo puedan o no pensar. Cautivada por el milagro de la existencia, la persona verdaderamente humilde no vive para sí misma o para su imagen, sino para la vida misma, en un estado de pura paz y placer.

Borracho de su humildad, una persona humilde puede parecer arrogante a la mayoría de los hombres. En el 399 a. C., a la edad de 70 años, Sócrates fue acusado de ofender a los dioses olímpicos y, por tanto, violar la ley contra la impiedad. Se le ha acusado de «estudiar las cosas en el cielo y debajo de la tierra», de «convertir lo peor en el argumento más fuerte» y «de enseñar estas mismas cosas a otros». Durante su juicio, Sócrates dio una defensa provocadora, diciéndoles a los miembros del jurado que deberían avergonzarse de su afán de poseer tanta riqueza, reputación y honor como fuera posible, sin preocuparse ni pensar en la sabiduría o la sabiduría, la verdad, o en el mejor de los casos. posible estado de su alma. Después de ser declarado culpable y condenado a muerte, se dirigió a los miembros del jurado y dijo:

Piensas que fui condenado por falta de palabras, quiero decir, si hubiera considerado conveniente no hacer nada, nada sin decir, podría haber obtenido una absolución. No tan; la falta que me llevó a la convicción fue sin palabras, ciertamente no. Pero no tuve la audacia, el descaro o la inclinación de dirigirme a ti como a ti te hubiera gustado que te hablara, llorando, lamentándome y lamentándome, y diciendo y haciendo muchas cosas a las que estás acostumbrado. de otros, y que, como digo, son indignos de mí. Pero pensé que no debía hacer nada vulgar o perverso en la hora del peligro: tampoco me arrepiento de la forma de mi defensa, y prefiero morir habiendo hablado a mi manera, que hablando a tu manera y viviendo.

A lo largo de su larga vida, Sócrates, que parecía un vagabundo, había sido un modelo de humildad. Cuando su amigo de la infancia Cheréphon le preguntó al oráculo de Delfos si un hombre era más sabio que Sócrates, la sacerdotisa de Apolo respondió que nadie era más sabio. Pour découvrir le sens de cette parole divine, Socrate a interrogé un certain nombre de sages, et dans chaque cas a conclu : « Je suis susceptible d’être plus sage que lui dans une faible mesure, que je ne pense pas savoir ce que je no sé. «A partir de entonces, se dedicó al servicio de los dioses buscando a todo aquel que pudiera ser sabio y,» si no lo es, mostrándole que no lo es «. Su alumno Platón insistió en el hecho de que mientras Sócrates se dedicó él mismo se dedicaba exclusivamente a discutir la filosofía, rara vez afirmaba tener un conocimiento real para sí mismo.

¿Sócrates careció de humildad durante su juicio? ¿Era, paradójicamente, arrogante al presumir de su humildad? Quizás hizo algo arrogante porque realmente quería morir, ya sea porque estaba enfermo o lisiado, o porque sabía que al morir de esta manera, su pensamiento y sus enseñanzas serían preservadas para la posteridad. O tal vez la verdadera humildad puede parecer arrogancia para aquellos que son verdaderamente arrogantes, en cuyo caso la persona humilde a veces puede necesitar esconder su humildad, o algún aspecto de su humildad, bajo un manto de modestia, lo que Sócrates no estaba dispuesto a hacer.

Como digo en mi nuevo libro, Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions, ser humilde es someter nuestro ego para que las cosas ya no giren a nuestro alrededor, mientras que ser modesto es proteger el ego de los demás para que no lo hagan. No se sienta incómodo, amenazado o pequeño, y a su vez nos ataca. Debido a que la persona humilde es en realidad muy alta, es posible que deba ponerse un gran pulido de modestia.