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Pregúntele a 10 personas diferentes y podría obtener 10 puntos de vista diferentes sobre cómo las emociones de la envidia y los celos son distintas.

Resulta que los psicólogos están de acuerdo en una distinción bastante simple.

La envidia ocurre cuando carecemos de un atributo deseado valorado por otro.

Los celos ocurren cuando algo que ya tenemos (generalmente una relación especial) es amenazado por una tercera persona.

Entonces, la envidia es una situación de dos personas, mientras que los celos son una situación de tres personas. La envidia es una reacción a la falta de algo. Los celos son una reacción a la amenaza de perder algo (generalmente a alguien).

Suena simple, ¿por qué tanta confusión?

Un problema es una ambigüedad semántica desafortunada con la palabra «celos» (pero NO con la palabra «envidia»). Si le pide a las personas que describan una situación en la que se sintieron celosos, es probable que describan una experiencia de envidia (p. Ej., «Ojalá tuviera la belleza de mi amigo») como de celos (p. Ej., «Mi novia bailé con un chico atractivo ”. Naturalmente, esto crea un sentimiento de que los celos y la envidia son muy similares, aunque en realidad son muy diferentes.

Por lo tanto, cuando alguien dice: «Me siento celoso», no sabes si está experimentando una situación de envidia o celos, a menos que se brinde más contexto (por ejemplo, «Me siento celoso»). Sentí celos cuando vi a mi novia bailando con el chico caliente ”).

El segundo problema es que la envidia y los celos a menudo viajan juntos. ¿Qué tipo de rival de los afectos de tu pareja puede generar celos? Es el rival con características que probablemente envidiarás, es decir, el rival atractivo.

Esto significa que cuando te sientes celoso, a menudo también te sientes envidioso.

Y, sin embargo, la envidia y los celos no son las mismas emociones. La envidia, por muy desagradable que sea, no suele contener un sentimiento de traición y la consiguiente indignación, por ejemplo. Los celos no necesitan contener un fuerte sentimiento de inferioridad (si el rival no es envidiable).

Aquí está el envidioso Casio que deplora las ventajas de César:

«¿Por qué, hombre, cabalga el mundo estrecho

Como un coloso: y nosotros los hombres pequeños

Camina bajo sus enormes piernas y mira a tu alrededor

Para encontrarnos tumbas deshonrosas «.

Y aquí está el celoso Otelo mientras se enfurece contra Desdémona:

«Todo mi amor tan tierno para mí en el cielo.

Se fue.

¡Levántate, negra venganza, del vacío infierno! «

Note cuánto Cassius se enfoca en sus sentimientos de inferioridad y cuán enfurecido y vengativo es Otelo. Ambas emociones conducen al asesinato, pero debido a que surgen de situaciones diferentes, son cualitativamente distintas en la experiencia sentida. Casio no se siente traicionado personalmente por César; Othello no se siente inferior a la persona por la que cree que Desdemona lo traicionó.

Una cosa es segura: difícilmente hay un brebaje emocional más intenso y desagradable que la reacción al ver a su ser querido interesarse por un rival envidiable. La mezcla de celos y envidia es una patada debilitante en el plexo solar emocional.

Consulte el libro, La alegría del dolor: Schadenfreude y el lado oscuro de la naturaleza humana, para obtener más información sobre estos y otros temas relacionados, especialmente la envidia.

también:

Parrott, WG y Smith, RH (1993). Distinguir entre experiencias de envidia y celos. Revista de personalidad y psicología social, 64, 906-920.

Parrott, WG (1991). Las experiencias emocionales de la envidia y los celos, La psicología de los celos y la envidia. Ed. P. Salovey. Nueva York: Guilford.

Smith, RH (ed.) (2008). Deseo: Teoría e investigación. Nueva York, NY: Oxford University Press.

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