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Como autor de un libro sobre estoicismo, siempre me preguntan: «¿Cuál es la diferencia entre el estoicismo antiguo (con ‘S’ mayúscula) y el estoicismo moderno?» La diferencia importa porque la gente normalmente asimila los dos y descarta el primero a causa del segundo.

Los estoicos argumentaron que, como las hormigas y las abejas, los seres humanos son animales profundamente sociales.

Fuente: PolyDot/Pixabay

En el corazón del estoicismo antiguo (con ‘S’ mayúscula) está la noción de que los seres humanos deben actuar de acuerdo con su naturaleza, lo que significa dos cosas.

Primero, somos animales sociales diseñados para trabajar juntos “como manos, pies o párpados”. “La naturaleza humana”, dijo el maestro estoico Musonius (m. 95 EC), “es muy parecida a la de las abejas.

Una abeja no puede vivir sola; perece cuando está aislado. De hecho, tiene la intención de realizar la tarea común de los miembros de su especie: trabajar y actuar junto con otras abejas”. Cuando nos comportamos con un egoísmo desnudo, ya no somos humanos, y solo siendo humanos, es decir, cooperando por el bien mayor, podemos ser felices y realizados.

En segundo lugar, mientras que las hormigas y las abejas, y tal vez incluso los lobos, pueden ser más sociales que los seres humanos, somos por mucho los más racionales de todos los animales, por lo que esa razón podría ser nuestra función distintiva o definitoria. Así como los leopardos deben sobresalir en la carrera si se les considera buenos leopardos, los seres humanos deben sobresalir en el razonamiento si se les considera buenos.

Si, en cambio, nuestro objetivo es sobresalir en carreras, natación o ganar dinero, no hemos entendido adecuadamente lo que significa ser un ser humano. Así, de uno que se jactaba de su buceo, Aristipo preguntó: «¿No te avergüenzas de estar orgulloso de lo que puede hacer un delfín?»

Como seres humanos, debemos en todo momento ser racionales y sociales. Desafortunadamente, todos somos asaltados con demasiada facilidad por apegos imprudentes y las emociones destructivas a las que dan lugar. Estos apegos ofrecen la promesa de placer o felicidad, pero en realidad solo ofrecen esclavitud, mientras que, si tan solo pudiéramos verlo, nada conduce al placer y la felicidad con tanta seguridad como la razón y el autocontrol.

Hoy en día, la concepción del estoicismo de la mayoría de la gente está coloreada por el estoicismo moderno, es decir, la simple supresión o cierre de las emociones. Esta engañosa derivación moderna se originó en el siglo XVI y no debe confundirse con el movimiento filosófico mucho más antiguo. El estoico no carece de emociones, pero, idealmente, sin emociones dolorosas o inútiles como la ira, la envidia y la codicia.

Estar sin emoción, incluso si eso fuera posible, sería reducirse al estado inanimado de un árbol o una roca, mientras que el estoico busca, por el contrario, existir y sobresalir como ser humano. Así, los estoicos invitaron a emociones positivas y prosociales como la compasión, la amistad y la gratitud, que brotaron de las Meditaciones de Marco Aurelio. Ya en el Libro 1, Marcus elogia a su tutor Sextus of Queronea por estar «libre de pasión y, sin embargo, lleno de amor».

Hoy en día, quienes están familiarizados con el estoicismo a menudo llegan a él en una crisis, pero pronto descubren que se trata de mucho más que apagar incendios o incluso desarrollar resiliencia a largo plazo.

Mientras escribía Historias estoicas, un cirujano me puso en apuros al preguntarme en qué se diferencia el estoicismo, la disposición moderna, del estoicismo, el antiguo movimiento filosófico. Me aventuré a responder: «El estoicismo moderno se trata de mantener un labio superior rígido, mientras que el estoicismo antiguo se trata de buscar mantener la perspectiva final sobre todo, lo que luego plantea muchas preguntas interesantes».

A diferencia de muchas intervenciones modernas, el estoicismo no se trata simplemente de sentirse mejor, sino de ser mejor, que es, en definitiva, la forma más segura de sentirse mejor, y no solo mejor sino mejor que nunca.

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