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Foto de Fritz Liess - Licencia Creative Commons

Fuente: foto de Fritz Liess – Creative Commons License

«J’ai juste peur que Taffy nous oublie quand nous serons partis. On m’a dit que les souvenirs des chiens ne sont pas si bons et il semble que nous allons être partis pendant près de deux ans pendant qu’elle» Je vivrai con mis padres.»

La joven de veintitantos años acarició suavemente al gran golden retriever sentado a su lado y pude ver el leve estallido de lágrimas formándose en las esquinas de sus ojos.

Naomi había sido estudiante en una de mis clases de psicología hace mucho tiempo. Finalmente obtuvo un título en educación. Su esposo Cyrus también tenía un título en educación, pero desafortunadamente para ambos, era difícil conseguir trabajos permanentes de enseñanza en el área de Vancouver. Con ambos trabajando solo como maestros suplentes, los ingresos de la familia eran limitados.

Luego, ella y su esposo recibieron una oferta para enseñar en un programa de inmersión en inglés en China. La paga era muy buena y su alojamiento sería gratuito. Fue una oportunidad para que los dos acumularan ahorros, tal vez lo suficiente para pagar una casa o un condominio en el sobrecalentado mercado inmobiliario de Vancouver cuando regresaran.

Las únicas restricciones relacionadas con el trabajo eran que todos los instructores tenían que vivir en el área del complejo durante la duración de su contrato, que era de dos años (menos dos meses de vacaciones acumuladas). Esto significaba que estaría lejos de su perro durante 22 meses y temía que la niña de dos años no la reconociera cuando regresara y todo el afecto y vínculo que tenían ahora se perdería.

Aunque me hubiera gustado proporcionarle algunos datos experimentales, no tenía ninguno para darle. Quizás no sea sorprendente que los científicos del comportamiento canino no hayan explorado qué tan bien los perros recuerdan y reconocen a las personas a largo plazo.

Las razones son prácticas. Nadie quiere estar separado de su perro durante mucho tiempo solo para responder a las preguntas de un científico sobre la memoria de su perro.

Además, aunque las personas asociadas a la investigación conocen al perro y viven con él durante un breve período de tiempo antes de un período de separación dispuesto experimentalmente, no es lo mismo que estar separado de un dueño con el que el perro convivió durante varios años. en circunstancias íntimas.

Finalmente, para responder a las preguntas realmente interesantes, el período de separación no debe medirse en días o semanas, sino en períodos de uno o dos años. Por supuesto, todo esto significa que es difícil establecer experimentos para medir la capacidad de un perro para recordar a las personas y, que yo sepa, no se han realizado tales estudios.

Por este motivo, los científicos tuvieron que recurrir a datos anecdóticos. Las historias de un perro que recuerda a un dueño después de una separación de un año o más son bastante comunes y, a menudo, bastante conmovedoras. Quizás el primero de ellos aparece en La Odisea de Homero cuando el héroe griego Ulises regresa a casa disfrazado, después de 10 años de vagar después de la Guerra de Troya. El único que lo reconoce es su viejo perro de caza Argus, que ha criado desde pequeño (haga clic aquí para obtener más información).

En lugar de contarle una historia de la mitología griega, traté de asegurarle a Naomi que la probabilidad de que Taffy la recuerde realmente tiene que ver, en parte, con la fuerza del vínculo del perro con ella y su esposo. Afortunadamente, habían vivido con Taffy desde que era un cachorro. En los seres humanos, los primeros recuerdos tienden a ser más fuertes y no hay razón para creer que este no sea el caso de los perros. Eso solo podría sugerir que la memoria de Taffy para Naomi y Cyrus probablemente sea fuerte y duradera. Luego le hablé de un caso con el que estaba familiarizado.

El incidente del que le hablé tenía que ver con Stephen Birch de Norfolk, Virginia. Stephen tenía poco más de 70 cuando me contó su historia. Su perro era un perro coonhound negro y fuego llamado Flannel.

Tuvo que dejar Flannel cuando se unió al ejército al comienzo de la Segunda Guerra Mundial. Flannel tenía tres años cuando Stephen se fue y tenía casi diez cuando finalmente regresó. Si mal no recuerdo, Stephen y yo estábamos sentados en su porche y él estaba acariciando al bisnieto de Flannel de la misma manera que Naomi había acariciado a Taffy. Apartó la mirada, recordando ese trozo de historia personal.

Flannel era un perro pulcro. Obtuvo su nombre porque sus orejas parecían de franela. Fue mi primer perro mapache y pasamos mucho tiempo juntos. Cada vez que pensaba que íbamos a caminar, o jugar, o simplemente ir al garaje donde yo trabajaba, hacía este pequeño baile en el que giraba, rebotaba sobre sus patas delanteras y luego hacía eso ‘su woo- cortejar’. Si hubiera estado fuera de casa por un tiempo, él habría hecho el mismo baile cuando entré por la puerta. No era solo estar emocionado, porque solo haría eso por mí. Lo consideré su forma de decirme que me amaba y que esperaba que hiciera algo bueno por él.

De todos modos, fue alrededor de 1941 cuando lo vi por última vez, antes de que me enviaran a entrenar, luego me enviaron al norte de África y luego a Italia. Cuando terminó la guerra, comenzaron a enviar gente a casa, pero me pusieron a cargo de un campo de prisioneros de guerra allí, lo que realmente retrasó mi liberación del servicio. Fue en 1948 cuando finalmente pude volver a casa.

Mamá y papá sabían que estaba de viaje, pero no cuándo llegaría, así que cuando llegué a tierra y me ofrecieron llevarme a casa, pensé en sorprenderlos. Cuando me acerqué a la puerta y la abrí, allí estaba Flannel. Era obvio que entonces era mucho mayor, con el hocico gris, aunque sus orejas todavía eran suaves como una franela. Me vio y fue como si el tiempo no hubiera pasado. Hizo su pequeño baile y resonó con su canción «woo-woo».

Mamá estaba en la cocina y no sabía que yo había entrado. Cuando Flannel cantó esa pequeña canción, gritó: «¿Qué te pasa Flannel?» Steve aún no está aquí, pero finges que sabes que viene.

Más tarde me dijo que Flannel no había hecho su baile o su «woo-woo» en todo el tiempo que estuve fuera. Pero me recordaba claramente, porque empezó a hacerlo inmediatamente después de que llegué a casa, y siguió haciéndolo todos los días por mí hasta su muerte. Este pequeño «woo-woo» me dijo que estaba en casa de nuevo y que alguien se acordaba de mí, me extrañaba y todavía me amaba.

Después de hablar con Naomi sobre Stephen y Flannel, le señalé que Stephen había estado alejado de su perro durante casi siete años, cuando ella y Cyrus solo iban a estar alejados de Taffy por poco menos de dos años. Le señalé que había pasado mucho tiempo con su perro y había creado un vínculo fuerte. Le dije que estaba razonablemente seguro de que cuando regresaran, Taffy estaría allí para recibirlos con entusiasmo y mostrarles que lo recordaba.

Naomi apoyó la cabeza contra la cabeza del gran perro rubio y las lágrimas ahora eran claramente visibles en sus ojos mientras le susurraba a Taffy: «Eres tan inteligente como cualquier perro mapache viejo, así que debes recordarnos …». Taffy respondió lamiendo algunas de las lágrimas de sus mejillas.

Stanley Coren es autor de numerosos libros, incluidos Dioses, fantasmas y perros negros.

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