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Mantener una «excelente forma física» entre los 80 y los 90 puede ayudar a retrasar el proceso de envejecimiento.

Fuente: Evgeny Atamanenko / Shutterstock

Un nuevo estudio de un grupo de atletas octogenarios de clase mundial en excelente forma física ha identificado que la «excelente condición física» mantiene a los adultos mayores más jóvenes a un nivel celular que sus pares «promedio».

Investigadores de la Universidad de Guelph en Canadá estudiaron a un grupo de atletas de élite que brillaron en su juventud y continuaron compitiendo como atletas «maestros» a medida que crecían. Esta investigación se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que el ejercicio es la forma más efectiva de mantener el cuerpo, la mente y el cerebro jóvenes y fuertes.

Para esta investigación, Geoffrey A. Power y sus colegas del Departamento de Salud Humana y Ciencias de la Nutrición en Guelph compararon a atletas de pista y campo de clase mundial, que tenían más de 80 años, con personas de la población general de la misma edad que estaban sanas y vivir de forma independiente. Hasta ahora, se han realizado muy pocos estudios sobre los beneficios de mantener niveles óptimos de condición física para las personas mayores en este grupo de edad.

Músculos de las piernas más fuertes = poder cerebral más fuerte

El estudio encontró que las piernas de los atletas eran un 25% más fuertes en promedio y tenían alrededor de un 14% más de masa muscular total. Además, los atletas tenían casi un tercio más de unidades motoras en los músculos de las piernas que los no atletas.

Con el envejecimiento normal, su sistema nervioso pierde neuronas motoras. Esto da como resultado la pérdida de unidades motoras, reducción de la masa muscular, menos fuerza, potencia y velocidad. Esta reacción en cadena se acelera considerablemente después de los 60 años. Sin embargo, esta degeneración no les ha sucedido a los atletas súper en forma. Estos hallazgos desafían la creencia generalizada de que las fibras de tipo lento son resistentes a las intervenciones que retrasan el envejecimiento celular.

En estos atletas, los investigadores encontraron más unidades motoras, compuestas por fibras nerviosas y musculares, lo que significaba más masa muscular y, por lo tanto, mayor fuerza.

Los hallazgos de marzo de 2016 sobre los beneficios de mantener un «estado físico supremo» hasta los 80 años se informaron en dos artículos separados. El primer artículo, «La tasa reducida de desarrollo de la fuerza de una sola fibra muscular con el envejecimiento no se atenúa en los atletas mayores de clase mundial», se publicó en el American Journal of Physiology.

El segundo artículo, «Número de unidades motoras y estabilidad de transmisión en atletas octogenarios de clase mundial: ¿se pueden superar los déficits relacionados con la edad?» Fue publicado en el Journal of Applied Physiology.

Estos resultados demuestran que los octogenarios de alto rendimiento mantienen una mejor estabilidad neuromuscular y atenúan bien la pérdida de unidades musculares asociada con el envejecimiento durante las últimas décadas de vida. Los estudios futuros realizados por investigadores se centrarán en identificar el papel de la genética y el ejercicio en los beneficios neuroprotectores asociados con los cambios en la fuerza de las piernas. En un comunicado, Powers dijo:

“Uno de los aspectos más singulares e innovadores de este estudio son los participantes excepcionales. Se trata de personas de 80 a 90 años que participan activamente en los Campeonatos del Mundo Masters de Atletismo. Tenemos siete campeones del mundo. Estas personas son la flor y nata de la cosecha. Por lo tanto, la identificación de oportunidades para intervenir y retrasar la pérdida de unidades motoras en los ancianos es de crucial importancia. «

Esta investigación canadiense sobre los beneficios antienvejecimiento de la fuerza de las piernas encaja perfectamente con un estudio de noviembre de 2015, «Retroceso del envejecimiento cognitivo: el poder de las piernas predice el envejecimiento cognitivo después de diez años en gemelas mayores». Este estudio británico encontró una sorprendente correlación neuroprotectora entre: la forma de los músculos (potencia de las piernas), el aumento del volumen total de materia gris del cerebro y un beneficio cognitivo de 10 años asociado con la fuerza de las piernas.

Los investigadores del King’s College London se centraron específicamente en los músculos de los gemelos en lugar de en sus hábitos de ejercicio, en gran parte porque la medición de la fuerza de las piernas sigue siendo objetiva, mientras que los recuerdos de las personas sobre cuánto ejercicio han realizado pueden ser subjetivos e inexactos. Dicho esto, los investigadores reconocen una fuerte correlación entre la cantidad de ejercicio autoinformada, músculos de las piernas más fuertes y una función cerebral más robusta.

«Ultimate Fitness» es inaccesible para la mayoría de nosotros … pero menos es a menudo más

Como defensor de la salud pública igualitaria, siempre soy reacio a enviar mensajes de bienestar que son poco realistas o inaccesibles para la persona promedio. Hay algunas advertencias importantes con respecto a los informes sobre el nuevo estudio de la Universidad de Guelph.

Evidentemente, es posible que alguien que lea esto se sienta desanimado o «menos que» si no es un campeón mundial. Puede haber una reacción instintiva al decirse a sí mismo, «los niveles moderados de aptitud física no hacen la diferencia, si no soy la flor y nata de la cosecha, ¿por qué molestarse en hacer algo?». Es un pensamiento irracional, negativo y empíricamente incorrecto.

Si bien este estudio analiza la resiliencia al envejecimiento observada en un subgrupo extremo, existen montañas de evidencia empírica que confirma que las personas de todos los ámbitos de la vida se benefician al invertir poco tiempo y energía para mantenerse físicamente activas. El ejercicio siempre dará grandes dividendos en términos de bienestar físico y psicológico a largo plazo, sin importar quién sea usted.

Por ejemplo, en una publicación reciente del blog de Psychology Today, «¿Cuál es el número 1 para mantener tu cerebro en forma?» Informé sobre un estudio que descubrió que cantidades muy moderadas de ejercicio podrían retrasar el envejecimiento cerebral hasta por diez años para las personas mayores de 65 años. los beneficios cambiantes de mantenerse en buena forma física durante toda su vida.

Además, no interprete estos resultados como un toque de corneta para convertirse en un fanático del ejercicio a expensas de una vida equilibrada. Es muy fácil volverse obsesivo y neurótico tratando de retroceder en el tiempo manteniendo una «gran forma física». No lo hagas !

Los sacrificios de ser un atleta de clase mundial tienen un gran precio

He pasado décadas de mi vida viviendo en un vacío social aislado mientras entrenaba y competía como atleta a nivel internacional de élite. Sé por experiencia propia que existe un punto de rendimiento decreciente cuando se trata de los sacrificios necesarios para mantener niveles máximos de rendimiento de clase mundial.

Recordé el sacrificio que todo lo consumió para ser un campeón mundial al ver este clip de Michael Phelps (quien muchos dicen que ya pasó su mejor momento) preparándose para los Juegos Olímpicos de 2016. No me arrepiento de la sangre, el sudor y las lágrimas que arrojarme en el deporte y la competición … pero no hay forma de que vuelva a someterme a este tipo de entrenamiento. Por alguna razón, este clip de YouTube me hace llorar cada vez que lo veo.

Ahora soy un atleta felizmente retirado, que oficialmente está sobre la colina. Hacia el final de mi carrera atlética, me di cuenta de que el costo físico y psicológico de tratar de luchar contra mi reloj biológico y mantener niveles insoportables de aptitud ultrarresistente eventualmente me provocaría la autodestrucción.

Afortunadamente, pude abandonar mis «días de gloria» como atleta al pasar con gracia a la búsqueda cerebral de reinventarme como escritor inmediatamente después de romper un récord mundial Guinness. Nunca me culpo por dejar de ser un espécimen ideal de supremacía atlética o el tipo de condición física que tenía cuando era adulta.

A medida que me acerco a mi vida de último año, tengo la intención de continuar haciendo ejercicio a un «nivel tónico» con explosiones ocasionales de intensidad cada vez que el espíritu me conmueve. No estoy interesado en martillar mi cuerpo contra el suelo para los deportes y la competición. Creo que el “punto óptimo” para la satisfacción y la alegría en la vida es mantenerse en buena forma física, dedicar su corazón a algo que ama y mantener una vida equilibrada y equilibrada. Todas estas cosas mantendrán su cuerpo, mente y cerebro jóvenes y fuertes a perpetuidad.

Conclusión: «Creo que si me niego a envejecer, puedo permanecer joven hasta que muera»

Claramente, el grupo de élite de atletas maestros en el estudio canadiense está increíblemente bien condicionado a un grado inalcanzable para la mayoría de nosotros. Me quito el sombrero ante ellos por permanecer tan dedicados a algo que les encanta hacer en sus 80 y 90 años.

Dicho esto, muchos otros estudios recientes han demostrado que cantidades relativamente pequeñas de actividad física moderada brindan beneficios exponenciales a lo largo de su vida. Geoffrey Powers señala que, si bien este estudio analizó a atletas de élite, los no atletas también pueden beneficiarse de estos resultados. Concluyó: “El ejercicio es definitivamente un factor importante para el rendimiento funcional. Mantenerse activo, incluso más tarde en la vida, puede ayudar a reducir la pérdida de masa muscular.

Con suerte, estos resultados lo motivarán a ser más activo físicamente a medida que envejece. Nuevamente, no es necesario ser un atleta olímpico o de clase mundial para experimentar los beneficios antienvejecimiento de mantenerse físicamente fuerte y activo. Un poco de ejercicio ayuda mucho.

Para obtener más información sobre este tema, consulte las publicaciones de mi blog Psychology Today,

Incluí este YouTube de «No Time At All» de Pippin en una publicación anterior del blog de PT. . Es una canción tan edificante e inspiradora sobre envejecer con la alegría de la vida. Lo he incluido de nuevo para cualquiera que sienta que sus «mejores días son de antaño» o que necesite un himno musical que le ayude a darle vida a su caminata para hacer más ejercicio y disfrutar del día. © 2016 Christophe Bergland. Reservados todos los derechos.

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