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Uno de mis objetivos este año es hacer que las personas sean más conscientes de algo que llamo el «problema de la psicología». Es un problema claramente definido y cuando aprendes a verlo, te ayuda a darte cuenta de que hay problemas muy profundos con la forma en que los sistemas académicos modernos enmarcan nuestro conocimiento sobre el mundo.

Dado que ahora estamos en 2023, tal vez sea apropiado enmarcar nuestra comprensión inicial preguntándole al chatbot de IA ChatGPT: «¿Cuál es el problema de la psicología?» Aquí está la respuesta que dio:

No es exacto decir que la psicología tiene un único problema general que está tratando de resolver. Más bien, la psicología es un campo amplio que abarca una amplia gama de temas y tiene como objetivo comprender las múltiples facetas del comportamiento, el pensamiento y la experiencia humanos. Algunas áreas específicas que los psicólogos podrían estudiar incluyen la percepción, la cognición, la emoción, el desarrollo, la personalidad, el comportamiento social y la salud mental. Dentro de estas amplias áreas, los psicólogos pueden estar interesados ​​en comprender cómo las personas procesan la información, cómo forman y mantienen relaciones, cómo enfrentan el estrés y la adversidad, y cómo aprenden y se adaptan a nuevas situaciones. Los objetivos de la psicología son variados, pero generalmente implican obtener una mejor comprensión de cómo funcionan las personas y utilizar ese conocimiento para mejorar la vida de las personas.

Este es un buen resumen del estado actual de la psicología. Al mismo tiempo, si sabes leer la respuesta del chatbot, revela el problema al que me refiero. Entonces, ¿cuál es exactamente “el” problema al que estoy señalando y por qué es tan importante? El problema de la psicología es el hecho de que no existe un acuerdo consensuado, ni siquiera en líneas generales, entre los psicólogos con respecto a las cosas del mundo de las que se ocupa la ciencia psicológica.

Para un contraste notable, considere la ciencia de la biología. Todos los biólogos están de acuerdo en que la biología es la ciencia de la vida. La vida, definida aquí como el conjunto de todos los seres vivos y sus estructuras y comportamientos, es un conjunto claro y evidente de cosas en el mundo. Podemos mirar a las ciencias físicas y ver el mismo patrón. Por ejemplo, la física es la ciencia del comportamiento de la energía y la materia a través de escalas, desde partículas hasta galaxias y la forma de todo el universo. Los patrones de comportamiento de la materia y la energía son cosas obvias en el mundo de las que tratan las ciencias físicas.

El punto es que las diversas ciencias naturales, desde la física hasta la química, la biología y todas las ciencias intermedias, se ocupan de cosas bien definidas en el mundo. Podemos introducir un término técnico para aclarar esto, y decir que cada una de estas ciencias tiene un “referente ontológico” claro para su objeto de estudio. Por ejemplo, el comportamiento de la energía y la materia a través de escalas de espacio y tiempo es el referente ontológico de la física. También podemos identificar al sistema nervioso como el referente ontológico de la neurociencia, y al comportamiento de los organismos vivos como el referente ontológico de la biología. En cada caso, el dominio de la ciencia se alinea con un claro referente ontológico.

Esta alineación entre el dominio de la ciencia y el referente ontológico se rompe cuando llegamos a la psicología. Es decir, no hay acuerdo entre los psicólogos sobre la cosa en el mundo de la que trata la ciencia de la psicología. Considere, por ejemplo, que algunos psicólogos dicen que la psicología se trata del comportamiento, mientras que otros dicen que se trata de la mente o los procesos mentales. Para algunos psicólogos, prácticamente todos los animales exhiben procesos mentales o comportamientos de interés. Y hay una rama específica del campo llamada psicología comparada que examina los procesos mentales en todo el reino animal. Y, sin embargo, otros psicólogos afirman, de manera similar a ChatGPT, que la psicología solo se ocupa del comportamiento humano, los pensamientos o las experiencias conscientes. Por supuesto, el comportamiento y la mente y los animales y los humanos son categorías muy diferentes en el mundo. Y es de esperar que eso aclare y lleve a casa el punto de que los psicólogos no pueden ponerse de acuerdo sobre de qué se trata la psicología. La ciencia no tiene un referente ontológico claro. Y este es el problema de la psicología.

Se puede expresar en forma de pregunta:

¿Por qué las ciencias físicas y biológicas tienen un claro referente ontológico y por qué esa coherencia se rompe por completo cuando llegamos a la psicología?

En mi opinión, este problema debería ser conocido como uno de los grandes problemas de la ciencia y la filosofía. Solía ​​ser el caso de que muchas personas lucharon con este problema. De hecho, para los historiadores de la psicología, este problema se conoce como “la crisis de la psicología”. Sin embargo, aunque está bien documentado, con el tiempo, el campo de la psicología perdió interés en el problema. Decidieron que era algo que no podía resolverse y entonces decidieron que no era realmente un problema. Mi libro recién publicado, Una nueva síntesis para resolver el problema de la psicología: abordando la brecha de la ilustración, explica en profundidad por qué la visión dominante es incorrecta. Es un problema muy importante, no solo para la psicología, sino también para la ciencia y la filosofía.

Mi objetivo para este año es ayudar a otras personas a ver por qué este es un problema tan apremiante y por qué resolverlo conducirá a una transformación en nuestra comprensión científica del mundo y nuestro lugar en él. Entonces, con este blog, lo animo a aumentar su conciencia sobre el problema y a preguntarse por qué los científicos no han podido enmarcar la cosa en el mundo de la que se trata la ciencia psicológica. Además, si conoce a estudiantes de psicología o profesores de psicología, asegúrese de preguntarles sobre el problema y ver si tienen una respuesta que tenga sentido.

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