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Probablemente haya visto un artículo tras otro que explica cómo los estudiantes y adultos estadounidenses no obtienen buenos resultados en las comparaciones internacionales de matemáticas y habilidades verbales en pruebas como PISA y la Encuesta de Habilidades para Adultos de la OCDE. De hecho, se acaban de publicar los resultados de PISA 2012 y todavía se habla mucho de cómo le está yendo terriblemente a Estados Unidos en comparación con muchos otros países.

Y es cierto que, en promedio, los estudiantes y adultos estadounidenses son bastante mediocres.

Amanda Ripley escribió recientemente un libro, Los niños más inteligentes del mundo, que advierte que a Estados Unidos no le está yendo bien, por lo que deberíamos buscar en otros sistemas escolares (como Finlandia) que están en la parte superior de la lista, pruebas como PISA. Kevin Drum criticó la adicción de Ripley a PISA y preguntó qué tan inteligentes son los niños estadounidenses. Drum argumenta: «Ella ignora [other international tests] con pedigrí más largo, como el TIMSS, en el que los estadounidenses lo están haciendo bastante bien.

Heiner Rindermann y James Thompson encontraron que la «fracción inteligente» de un país tiene una gran influencia en el desempeño de ese país, por ejemplo, su PIB. Y utilizaron medidas como PISA y TIMSS porque los investigadores encontraron que estas pruebas en realidad miden go la inteligencia general en gran medida. Entonces, si estamos realmente interesados ​​en qué país es más inteligente, ¿no deberíamos ver qué tan bien se está desempeñando la fracción inteligente de ese país? De hecho, el desempeño de los estudiantes promedio de un país puede ser muy diferente del desempeño de los estudiantes de la cola derecha.

Pero también está el factor de la gran cantidad de personas inteligentes en un país determinado. Un país pequeño como Finlandia puede tener un alto porcentaje de estudiantes con puntajes muy altos, pero en general el impacto de esta población puede ser bastante bajo ya que solo hay un puñado de personas que obtienen puntajes altos.

En un artículo reciente titulado Los 25 países más inteligentes, Max Nisen y yo utilizamos datos de PISA en 2009 para ver qué país era más inteligente. Sin embargo, para enfocar el artículo, solo hemos reportado algunos de los análisis. En nuestro conjunto más amplio de análisis, analizamos los datos de PISA en 2009, así como la Encuesta de Habilidades de Adultos de la OCDE en 2013. Ahora que se han publicado los datos de PISA 2012, estos datos se utilizarán en los siguientes análisis.

Nuestros métodos fueron los siguientes. Primero tomamos los porcentajes promedio de puntajes matemáticos y verbales de estudiantes y adultos con los mejores puntajes en comparaciones internacionales. Para PISA fue el nivel 6 y para la Encuesta de Habilidades de Adultos de la OCDE fue el nivel 5. Luego tomamos estos porcentajes y los multiplicamos por el número bruto de personas que se encuentran entre el 1% superior en un país determinado, por lo que aproximadamente el 1% del población del país, para obtener una medida de inteligencia de cola derecha.

Aquí están las clasificaciones para niños y adultos solo para los 25 primeros:

Los niños más inteligentes del mundo

  • Japón
  • Estados Unidos
  • Shanghai, China
  • Corea
  • Taipei Chino
  • Alemania
  • Francia
  • Vietnam
  • Federación Rusa
  • Reino Unido
  • Polonia
  • Canadá
  • Italia
  • Australia
  • Singapur
  • pavo
  • Hong Kong, China
  • Países Bajos
  • Belgica
  • España
  • Suiza
  • República Checa
  • Tailandia
  • Nueva Zelanda
  • Finlandia
  • Los adultos más inteligentes del mundo

  • Estados Unidos
  • Japón
  • Alemania
  • Federación Rusa
  • Inglaterra / N. Irlanda (Reino Unido)
  • Inglaterra (Reino Unido)
  • Canadá
  • Australia
  • Polonia
  • Francia
  • Países Bajos
  • Suecia
  • Finlandia
  • Corea
  • Italia
  • República Checa
  • Flandes (Bélgica)
  • Austria
  • Dinamarca
  • Noruega
  • España
  • República Eslovaca
  • Irlanda
  • Irlanda del Norte (Reino Unido)
  • Estonia
  • Curiosamente, ¡Estados Unidos está clasificado como el número uno para adultos y el número dos para niños! Pero si solo mirara el promedio, los Estados Unidos se ubicarían en el medio del paquete. Y en PISA 2009, Estados Unidos superó a Japón como líder (ver aquí).

    Por supuesto, no todos los países participaron en estos exámenes, incluidos China (en su conjunto) y la India. Como señalé en mi artículo Of Brainiacs And Billionaires: «Según estimaciones recientes de población, hay alrededor de ocho chinos e indios por cada estadounidense en el 1% superior de los cerebros». Pero considere que Estados Unidos se beneficia de las fracciones inteligentes de todos los demás países del mundo, porque continúa sirviendo como un imán para los cerebros, que ni siquiera se cuentan en estos rankings.

    Lo que estos rankings muestran claramente es que Estados Unidos probablemente todavía está por delante en términos de capacidad intelectual. Y esto a pesar del hecho de que la financiación federal para la educación de nuestra fracción inteligente es actualmente cero. Todo el mundo parece preocupado de que los estadounidenses se estén quedando atrás, pero eso se debe a que todo el mundo se centra en las personas promedio y por debajo del promedio. Quizás es hora de que comencemos a observar más de cerca a las personas más inteligentes de nuestro propio país.

    © 2013 por Jonathan Wai

    Para obtener más información sobre cómo encontrar el próximo Einstein: por qué lo inteligente es relativo, vaya aquí.

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