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La mayoría de los dueños de perros estarán de acuerdo en que sus mascotas son bastante inteligentes. Los perros no solo aprenden consejos y tareas útiles, sino que también tienen un alto grado de inteligencia social. Pero, ¿hay alguna forma de medir el intelecto canino? ¿Podemos ofrecer una prueba de coeficiente intelectual para perros? La psicóloga británica Rosalind Arden y sus colegas están buscando formas de medir la inteligencia de los perros.

Las pruebas de inteligencia se remontan a más de un siglo. Pero su enfoque para probarlo depende de cómo percibe la inteligencia. Hoy en día, muchos psicólogos están de acuerdo con los argumentos de Charles Spearman, un investigador de principios del siglo XX. Spearman argumentó que la inteligencia es una cualidad única que cada persona posee en mayor o menor grado. Llamó a esto inteligencia general, o g para abreviar.

Según la teoría de Spearman, g está determinada principalmente por factores genéticos. Algunas personas tienen niveles altos de g porque su sistema nervioso procesa la información más rápido y la almacena mejor. Sin embargo, Spearman también reconoció que la experiencia fue importante. Incluso las personas con niveles altos de g pueden no tener un buen desempeño la primera vez que intentan una nueva tarea. Sin embargo, aprenderán esta tarea mucho más rápido que una persona con una g baja.

En la escuela secundaria, probablemente conociste a alguien a quien le fue bien en todas las materias: matemáticas, ciencias, artes del lenguaje, estudios sociales. Esta persona también era buena en el atletismo, tocaba un instrumento musical y era socialmente activa en varios clubes. Quizás la persona que estoy describiendo fue tu especialidad de graduación de secundaria. Una persona así ilustra el concepto de g de Spearman.

En otras palabras, podemos pensar en g como la marea que hace que todos los barcos suban o bajen. A las personas con una g alta les irá bien en cualquier tarea a la que se les aplique, mientras que las personas con una g baja quizás nunca lo hagan bien, sin importar cuánto se esfuercen.

Es importante señalar aquí que no todos los psicólogos sostienen que la inteligencia es una construcción única. Son los psicólogos de «inteligencias múltiples». Argumentan que la gente puede ser muy inteligente en algunas áreas, pero no muy inteligente en otras. Probablemente también conocías a gente así en la escuela secundaria. El nerd informático sin habilidades sociales. El deportista de fútbol que reprobó todas las clases.

Mi experiencia al leer la literatura sobre inteligencia ha sido que los psicólogos de inteligencia única afirman que no existen psicólogos de inteligencia múltiple, y viceversa. Así que debo señalar aquí que Arden y sus asociados son psicólogos decididos. De hecho, la idea misma de IQ, un cociente de inteligencia, se basa en la idea de que solo hay una inteligencia, g, que se puede medir en una prueba de inteligencia.

Lo que nos devuelve a la furiosa cuestión de cómo medir el coeficiente intelectual de un perro. Obviamente, las pruebas de inteligencia humana no son buenas. Esto se debe a que, como señalan Arden y sus colegas, g solo tiene sentido dentro de una especie y no se puede usar para comparar la inteligencia promedio entre especies. Esto se debe a que «inteligencia» significa cosas diferentes para diferentes especies.

Puede que no le sorprenda que los psicólogos no se pongan de acuerdo sobre una definición de inteligencia. Pero, en general, coinciden en algunas de las características que componen la inteligencia. Estos incluyen la capacidad de resolver problemas en la vida, adaptarse a circunstancias cambiantes y aprender de la experiencia. Entonces, tenemos que considerar lo que significa ser inteligente en el contexto de una especie en particular que lucha por sobrevivir en un contexto dado.

Por ejemplo, todos podemos estar de acuerdo en que los chimpancés no son tan inteligentes como los humanos, pero eso se debe en gran parte a que mantenemos a los chimpancés a la altura de los estándares humanos. Los chimpancés se enfrentan a problemas especiales en su lucha por sobrevivir y reproducirse, y algunos lo hacen mejor que otros. Ampliando la teoría de Spearman, algunos chimpancés tienen más chimpancés g que otros chimpancés. La mayoría de los humanos no podrían sobrevivir en los entornos naturales de los chimpancés, por lo que podemos suponer que son débiles en chimpancés-g.

Eso no quiere decir que no podamos hacer distinciones entre especies cuando se trata de inteligencia. Los seres humanos viven en sociedades tecnológicamente complejas, mientras que la tecnología de los chimpancés implica encontrar rocas adecuadas para cascar nueces y arrancar hojas de ramitas para pescar termitas. Y los perros han lanzado su hechizo como sirvientes de los humanos, a diferencia de sus primos salvajes, los lobos, que prefieren la libertad de valerse por sí mismos. Entonces, obviamente, hay diferencias en la inteligencia entre las especies, pero el concepto de inteligencia general solo se puede aplicar dentro de una especie en particular.

Por lo tanto, las pruebas de inteligencia para perros están destinadas a encontrar diferencias individuales entre perros, no diferencias entre perros como especie y humanos (o cualquier otro animal). Entonces, para medir el coeficiente intelectual del perro, debe configurar tareas relevantes para la forma canina de inteligencia. Por ejemplo, los perros son bien conocidos por sus habilidades de navegación espacial y, por lo tanto, varias pruebas de inteligencia canina implican una «tarea de desvío» en la que los animales deben encontrar una forma de sortear un obstáculo para alcanzar un objetivo.

La investigación de Arden y sus colegas estudia el espectro de inteligencia del perro. Es decir, nos ayuda a comprender qué significa ser inteligente como perro, lo que puede ser bastante diferente de lo que significa ser inteligente como ser humano.

Sin embargo, en última instancia, todas las pruebas de inteligencia tienen como objetivo encontrar diferencias individuales entre los miembros de un grupo. En general, estamos de acuerdo en que la persona con un coeficiente intelectual de 130 es más inteligente que la persona con un coeficiente intelectual de 70. Asimismo, las pruebas que están desarrollando Arden y sus colegas están diseñadas para separar a los perros inteligentes de los menos inteligentes. Lo que me recuerda al viejo anuncio de Ken-L-Ration: «Mi perro es más inteligente que tu perro …»

Referencia

Arden, R., Bensky, MK y Adams, MJ (2016). Una revisión de las habilidades cognitivas en los perros, 1911-2016: ¡No más diferencias individuales, por favor! Orientaciones actuales en ciencias psicológicas, 307-312.

David Ludden es el autor de The Psychology of Language: An Integrated Approach (Publicaciones SAGE).

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