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La psicología continúa lidiando con la cuestión de cómo definir el amor. Sin embargo, la teoría triangular del amor propuesta por Robert Sternberg de la Universidad de Wyoming proporciona un marco fascinante y útil. El triángulo aquí no es un verdadero «triángulo amoroso», sino más bien la forma utilizada para representar las tres dimensiones.

Es más fácil comprender la teoría mirando esta figura. Cada punto del triángulo representa el extremo de una de las dimensiones del amor. En la parte superior del triángulo se encuentra la intimidad extrema, que es la medida en que su relación se caracteriza por sentimientos de cercanía, conexión y fuertes lazos emocionales.

El polo de compromiso refleja su decisión de permanecer en la relación. Las personas que están muy comprometidas con su relación prometen permanecer en esa relación en las buenas y en las malas y, por lo tanto, están dispuestas a trabajar duro para mantenerla incluso si lo delgado supera a lo bueno.

Finalmente, la pasión refleja la intensidad de tu deseo por tu pareja. Este deseo puede tomar la forma de un vínculo romántico, así como una fuerte atracción sexual y un deseo de estar con su pareja.

El modelo de Sternberg predice que a medida que madura su relación, el amor apasionado se convierte en amor de pareja. Sin embargo, si tienes suerte, las llamas de la pasión siguen siendo brillantes y experimentas un amor consumado.

La fuerte atracción sexual ayuda a darle vida a las cosas, pero el compromiso y la intimidad son más importantes para que las relaciones duren. Los sentimientos de compartir, tener objetivos comunes y disfrutar el tiempo juntos de una manera más tranquila y reflexiva son los que crean lazos emocionales duraderos.

Volviendo al modelo triangular, la teoría de Sternberg describe un total de siete tipos de relaciones:

Perfecto (la forma más alta): alto en las tres dimensiones (representado por un punto en el medio del triángulo)

Amantes: criados solo por la pasión

Fatuo: Fuerte de pasión y compromiso.

Vacío: alto en compromiso solamente

Compañero: Alto en intimidad y compromiso.

Romántico: Alto en intimidad y pasión.

Amor / Amistad: Privilegio solo intimidad

Ahora que tiene este marco en mente, probablemente se esté preguntando cómo encaja su relación más cercana en estas dimensiones. Lea estas breves descripciones y, para cada una, vea cuál se acerca más a su relación más cercana. No eche un vistazo a las reseñas hasta que haya terminado:

1. Han estado juntos durante varios años, todavía se sienten muy unidos y conectados emocionalmente, pero no siempre sienten la misma pasión el uno por el otro como antes.

2. Tienen un fuerte impulso sexual y una necesidad de contacto físico y romántico entre ustedes, pero no se sienten muy cerca el uno del otro. No han planeado su futuro juntos y, de hecho, ni siquiera han pensado en ninguna forma de compromiso a largo plazo.

3. Han estado casados ​​o conviviendo durante mucho tiempo y todavía proclaman verbalmente su amor mutuo, pero admiten que han perdido gran parte de la conexión emocional, así como el deseo sexual que alguna vez tuvieron.

4. Después de más de seis años juntos, estás más «enamorado» que nunca. Se mantienen cerca y conectados, altamente sincronizados sexual y románticamente, y están completamente comprometidos el uno con el otro y con su relación.

5. Solo han estado juntos unos meses y, aunque puede sentir que se acerca y se conecta emocionalmente, todavía no se ha involucrado apasionadamente ni ha pensado en su compromiso futuro.

6. Están enamorados y tienen un fuerte deseo sexual el uno por el otro, están muy unidos y vinculados emocionalmente, pero aún no han discutido sus planes futuros que incluirían la decisión de comprometerse solo con uno.

Relaciones Lectura esencial

7. Han estado juntos por un tiempo y planean permanecer juntos. Continúas manteniendo una vida sexual sana y satisfactoria, pero dices que no te sientes muy unido cuando se trata de emociones.

Interpretación

1. Compañero de amor

2. Enamoramiento

3. Amor vacío

4. Amor consumado

5. Amor

6. Amor romántico

7. Amor estúpido

¿Cómo estuvo tu relación? Es posible que no encaje completamente en una categoría, ya que estos son los extremos. Puedes usar este triángulo para dibujar el punto exacto de tu relación. Con más intimidad y pasión, pero no del todo listo para comprometerse, significa que está comenzando a pasar del amor romántico a una región consumada.

Este ejemplo muestra que así como puede ser útil saber dónde está su relación en el triángulo, también es útil recordar que las relaciones rara vez son estáticas con el tiempo. No tienes que dejar una relación estúpida o vacía porque la relación carece de intimidad, pasión o ambas. Al menos un estudio, aunque realizado en estudiantes de pregrado (Madey y Rodgers, 2009), sugiere que la intimidad y el compromiso contribuyen a la satisfacción de la relación. La investigación sobre las relaciones a largo plazo sugiere además que la pasión en la forma de querer estar cerca de su pareja continúa prediciendo la satisfacción de una pareja. Puede aumentar o disminuir la dimensión que necesita ajustarse trabajando en esta función de su relación.

Si desea ir aún más lejos, pídale a su compañero de relación que responda este breve cuestionario. Es posible que se sorprenda al descubrir que lo que cree que es un amor vacío es uno que su pareja encuentra que tiene más pasión e intimidad de lo que cree. O puede encontrar que la relación que cree que es perfecta es una que su pareja encuentra ausente en una de las tres dimensiones cruciales.

La felicidad de su pareja, así como la suya propia, puede beneficiarse de una conversación franca sobre dónde cree que debe hacer esos ajustes. La educación sobre las relaciones, aunque está destinada a la consejería prenupcial, también puede ayudar a las parejas a largo plazo a desarrollar habilidades y conocimientos para apoyar sus formas de lidiar con la comunicación y la resolución de conflictos.

Es posible que los psicólogos aún no tengan la definición definitiva de amor, pero el marco proporcionado por la teoría del triángulo puede brindarle una herramienta práctica para maximizar la satisfacción que recibe de sus conexiones más cercanas.

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Derechos de autor Susan Krauss Whitbourne, Ph.D.2013

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