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“Era el tres de junio, otro día delta soñoliento y polvoriento”. Y así comienza la inquietante balada country de Bobbie Gentry, Ode to Billy Joe. La canción subió al número 1 en el Top 100 de Billboard en 1967 y ganó tres premios Grammy.

Años más tarde, una película basada en la canción presentó una posible explicación de la relación entre Billy Joe McAllister y la chica anónima de la canción. La película ofreció un motivo de por qué Billy Joe se suicidó y una respuesta al misterio de lo que él y la niña arrojaron del puente. Sin embargo, Gentry siempre ha sostenido que el «por qué» y el «qué» son irrelevantes para el significado de la canción.

Crueldad inconsciente

Nacida como Roberta Lee Streeter en el condado de Chickasaw, Mississippi, Bobbie Gentry (1942-) ha sido durante su vida modelo de trajes de baño, cantante, compositora y cabeza de cartel de Las Vegas. Grabó sus propias composiciones originales en un momento en que pocas artistas femeninas podían hacerlo. Gentry estudió filosofía durante un tiempo en UCLA pero no se graduó. Más adelante en su carrera, contrató, organizó, coreografió y actuó en sus propios espectáculos de Las Vegas. Ha estado casada tres veces, incluso con William F. Harrah, el fundador de Harrah’s Hotels and Casinos, y con el artista de música country Jim Stafford.

Gentry dijo una vez que Ode to Billy Joe es «un estudio sobre la crueldad inconsciente»: el desapego involuntario y despiadado de los miembros de la familia mientras discuten el suicidio de un niño local y su incapacidad para darse cuenta del efecto que su conversación está teniendo en la niña. Crecí en Georgia durante la década de 1960, cuando el Sur todavía estaba en gran parte segregado y en su mayoría rural. He conocido sureños similares a los de la canción, caracterizados por una pobreza de inteligencia emocional y una capacidad limitada para el pensamiento conceptual. Pero ese tipo de crueldad inconsciente no se limita a una región geográfica oa un período particular de la historia. Mire a su alrededor y lo encontrará, menos los campos de algodón y el acento sureño.

Nacida de la ignorancia, la crueldad inconsciente ocurre sin voluntad ni malicia. Considere el viejo chiste en el que un chico socialmente incompetente intenta halagar a su cita: «No sudas mucho por una chica gorda». Esa es una combinación de falta de idea y falta de apreciación del efecto de tal declaración en la otra persona. Pero no hay indicios de mezquindad. Es más estúpido que cruel.

Crueldad inconsciente vs. Crueldad ocasional

Compare la crueldad inconsciente con la crueldad casual, que también puede surgir de la incompetencia o la estupidez, o que podría ser un acto deliberado y premeditado. Alguien que se comporta de manera casualmente cruel sabe lo que está haciendo. Esa persona puede tener la intención de ser hiriente o simplemente no le importa de una forma u otra. Aquí hay unos ejemplos:

  • Un acosador puede ser ignorante y estúpido, pero el comportamiento de intimidación es deliberado.
  • Una empresa puede entrevistarlo para un trabajo, y si alguien más es contratado, es posible que nunca reciba una llamada o un correo electrónico informándole que no fue seleccionado. Dejarte colgado es más conveniente para ellos que dar noticias desagradables a los candidatos rechazados. Son indiferentes al efecto de su silencio.
  • Los habitantes de los apartamentos estarán familiarizados con los vecinos del infierno que son alborotadores crónicos sin tener en cuenta a los demás, incluso después de haber sido notificados de que están creando un disturbio.
  • La “disculpa sin disculpas” es otro tipo de crueldad casual. Si una persona dice algo ofensivo y se le pide que se disculpe, es posible que diga: «Lo siento si te ofendió lo que dije». No sólo no se retracta de la crueldad original, sino que se traslada astutamente la culpa a la otra persona por tener la audacia de ofenderse.

Tanto la crueldad inconsciente como la crueldad casual indican insensibilidad desapegada hacia los demás. Si es inconsciente, el desapego que permite la crueldad probablemente provenga de la ignorancia y la incompetencia. Pero en el caso de la crueldad casual, el desapego indica una obstinada indiferencia hacia los derechos, sentimientos o límites personales de los demás. Ya sea que se origine por ignorancia o malicia, el desapego emocional es un rasgo compartido por los tres tipos de personalidad de la Tríada Oscura: psicópatas, narcisistas y maquiavélicos.

«La compasión humana es igual a la crueldad humana, y depende de nosotros inclinar la balanza».—Alice Walker

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