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Esta publicación fue coescrita por Mellissa Withers y Tasfia Jahangir.

La prostitución, una forma de trabajo sexual, es una ocupación de larga data, pero muy estigmatizada. El trabajo sexual es un término general que incluye cualquier tipo de trabajo en el que se proporciona un servicio sexual a cambio de un beneficio. El trabajo sexual incluye la prostitución (servicios sexuales directos), así como otras actividades como la pornografía y el sexo telefónico. Es importante señalar que el trabajo sexual se refiere a una transacción consensuada entre adultos y no debe confundirse con el tráfico sexual, que puede implicar violencia, amenazas, engaño u otras formas de coerción y explotación.

Existe un debate polémico en torno a la naturaleza de la prostitución. Debido a que la mayoría de las personas en esta ocupación son mujeres cis o transgénero, y la mayoría de los compradores de sexo son hombres, las conversaciones sobre el trabajo sexual se consideran cuestiones feministas cruciales.

Sin embargo, el discurso sobre la prostitución también está muy polarizado entre las feministas. Por un lado, muchos perciben el trabajo sexual en general como un medio para mejorar las condiciones de las personas trabajadoras a través del cual pueden obtener la liberación económica de un sistema patriarcal. Por otro, se ve como un sistema arraigado de violencia de género construido sobre la explotación sexual y económica de los más marginados.

Con el tiempo, estas contradicciones han influido globalmente en una amplia gama de enfoques legislativos sobre el trabajo sexual en general y la prostitución en particular. Aquí, examinamos algunas de las investigaciones empíricas que están disponibles dentro de los diferentes enfoques legales del trabajo sexual, particularmente en lo que se refiere a la salud, la seguridad y el bienestar general de las trabajadoras sexuales.

Criminalización

Las feministas que exigen la erradicación del sexo comercial argumentan que enmarcar el trabajo sexual como trabajo normaliza el comercio sexual y silencia la realidad violenta y explotadora de la industria del sexo.

Las políticas de criminalización tienen como objetivo general reducir los daños individuales y sociales percibidos de la prostitución mediante la introducción de leyes y reglamentos dirigidos explícitamente a quienes se dedican a la prostitución. Dichos enfoques existen en un amplio espectro, desde la prohibición hasta la abolición y la neoabolición. Las políticas de prohibición ilegalizan directamente la prostitución y han sido adoptadas en los Estados Unidos (Nevada es una excepción), 30 naciones en África, más de 25 países en Asia y al menos 20 en Europa. La abolición, el enfoque más predominante en todo el mundo, formaliza todas las actividades relacionadas con la prostitución ilegal, como el proxenetismo, el mantenimiento de burdeles y el proxenetismo. A partir de 2022, al menos 62 países de todo el mundo están implementando políticas que ilegalizan la prostitución.

El neoabolicionismo, también conocido como el “modelo nórdico”, implica políticas que hacen que la compra de trabajo sexual sea ilegal, mientras que las propias trabajadoras sexuales no son penalizadas. El neoabolicionismo es diferente a los modelos prohibicionistas o abolicionistas donde las trabajadoras sexuales acusadas del delito de prostitución o delitos relacionados con la prostitución pueden ser multadas o arrestadas. Los defensores del modelo nórdico ven la prostitución como inherentemente dañina y apuntan a terminar con el trabajo sexual reduciendo la demanda de sexo comercial. Este punto de vista ha sido un tema polémico dentro de la comunidad de derechos de las mujeres en muchos países y en todo el mundo.

despenalización

Las opiniones sobre el trabajo sexual han cambiado en muchos países, lo que ha resultado en un apoyo público cada vez mayor a la despenalización de la prostitución. Organizaciones como Amnistía Internacional y Human Rights Watch, así como destacados grupos contra la trata de personas como Anti-Slavery International y Global Alliance Against Trafficking in Women, apoyan la despenalización de toda la prostitución de adultos por motivos de derechos humanos.

La criminalización del trabajo sexual es un problema de justicia social porque afecta de manera desproporcionada a las mujeres, las personas de color, los inmigrantes y las personas LGBT (en particular, las personas transgénero), comunidades que ya están sobrevigiladas y fuertemente criminalizadas, así como más vulnerables a problemas de salud. resultados, como el VIH. Dichos grupos favorecen un enfoque de reducción de daños para el trabajo sexual; en lugar de intentar prevenir un comportamiento, los esfuerzos de reducción de daños dan prioridad a la seguridad, los derechos y la dignidad de las personas que participan en el comportamiento.

Existen otros impulsores del creciente apoyo público y gubernamental para despenalizar la prostitución:

  • La evidencia clara de todo el mundo muestra mejores resultados de salud. Los estudios en entornos donde la prostitución está criminalizada han informado un mayor uso de drogas, un menor uso de condones, tasas más altas de ITS y una serie de otros resultados negativos para la salud en comparación con entornos que la han despenalizado o legalizado. Los estudios han demostrado que el acceso y la utilización de los servicios de salud entre las personas que ejercen el trabajo sexual también es significativamente mejor cuando la prostitución está despenalizada.
  • La despenalización también puede mejorar la protección de los trabajadores y los derechos laborales. Las trabajadoras sexuales pueden obtener derechos laborales, prestaciones por desempleo, atención médica y seguro de vida si se despenaliza el trabajo sexual.
  • La despenalización también mejora la seguridad de las trabajadoras sexuales. Human Rights Watch ha encontrado sistemáticamente en investigaciones realizadas en varios países que la criminalización hace que las trabajadoras sexuales sean más vulnerables a la violencia, incluidas las violaciones, las agresiones y los asesinatos. Los delincuentes pueden ver a las trabajadoras sexuales como un blanco fácil porque es poco probable que reciban ayuda de la policía y, de hecho, evitan a la policía intencionalmente. La criminalización de la prostitución expone a las trabajadoras sexuales al abuso y la explotación por parte de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, como los agentes de policía. Los informes de extorsión, acoso y abuso físico y verbal de las trabajadoras sexuales por parte de agentes de policía son comunes. Es más probable que las trabajadoras sexuales obtengan protección policial para hacer frente a situaciones amenazantes o violentas. La criminalización margina aún más a las trabajadoras sexuales, empujándolas a la clandestinidad. Por ejemplo, en Suecia, donde se originó el modelo nórdico, las trabajadoras sexuales dicen que la política dio como resultado que el trabajo sexual se trasladara a los hogares de los clientes por temor a que los clientes fueran arrestados. Pero este cambio significa que las trabajadoras sexuales tienen menos opciones de escape si un cliente se vuelve violento. También socava la capacidad de las trabajadoras sexuales para buscar justicia por los delitos contra ellas. Un informe de 2014 de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER) encontró que la despenalización de la prostitución contribuyó a una gran disminución de las violaciones.

La oposición a la despenalización de la prostitución sugiere que se han exagerado los beneficios anticipados de la despenalización. Los críticos citan investigaciones que examinan las experiencias de las trabajadoras sexuales que señalan la naturaleza inherentemente marginadora y violenta de la profesión en sí misma, lo que sugiere que la despenalización no es la solución mágica sugerida.

Por ejemplo, en Nueva Zelanda, donde el trabajo sexual está despenalizado, un estudio que utilizó entrevistas cualitativas realizadas con trabajadoras sexuales en la ciudad de Christchurch reveló que la mayoría de ellas no sentía que la despenalización haya frenado la violencia que experimentan. De manera similar, se ha encontrado en Austria y los Países Bajos que la legalización y regulación del trabajo sexual no ha disminuido la prevalencia de las prácticas clandestinas e ilegales de la industria del sexo, lo que sugiere que los entornos laborales abusivos de las trabajadoras sexuales no han mejorado. De hecho, a pesar de los esfuerzos de legalización en países como los Países Bajos y Dinamarca, los burdeles autorizados no acogieron las inspecciones reglamentarias y las trabajadoras sexuales aún tenían que recurrir al anonimato, el secreto y las transferencias informales de efectivo. Incluso en áreas donde la prostitución está despenalizada, las trabajadoras sexuales pueden enfrentar riesgos excepcionales de agresión y asesinato.

Conclusión

En el mundo real, la legislación sobre trabajo sexual es mucho más compleja y matizada. Las políticas e implicaciones de despenalización y criminalización rara vez serán idénticas de un país a otro. Por ejemplo, la venta de sexo se considera legal tanto en Bangladesh como en los Países Bajos. Sin embargo, Holanda aplica un alto nivel de organización y regulación, mientras que Bangladesh tiene una industria de trabajo sexual mucho más informal. Además, la legalidad del trabajo sexual puede variar no solo entre países sino también dentro de ellos, a través de diferentes jurisdicciones legales. Países como Estados Unidos, México, El Salvador y Australia muestran tales variaciones regionales.

Las industrias sexuales nacionales no existen en el vacío, y estas complejidades se exacerban aún más cuando se considera el impacto potencial del comercio sexual nacional en el tráfico sexual internacional. Estas inconsistencias reflejan el variado debate en torno a las posturas legales sobre el trabajo sexual.

Por ejemplo, la Harvard Law and International Development Society descubrió que la legalización del trabajo sexual podría aumentar el riesgo de trata de personas al promover la expansión del mercado, una noción que los partidarios de la despenalización refutan. La investigación sobre la trata de personas está plagada de sesgos de información. Dada su naturaleza subversiva, existen numerosas limitaciones metodológicas para recopilar evidencia concluyente sobre este tema, por lo que es difícil recopilar datos precisos.

Aunque la amplia gama de diferencias en las políticas dentro de los países y entre ellos teóricamente brinda una amplia oportunidad para «experimentos naturales», la naturaleza de la industria del trabajo sexual es en gran medida encubierta y estigmatizada. Como tal, es difícil recopilar datos suficientes y comprender de manera concluyente el efecto. de diferentes marcos legales y políticas, lo que impide que los expertos en el campo lleguen a un consenso sobre los mejores enfoques legislativos para abordar el impacto del trabajo sexual.

Mellissa Withers, PhD, MHS, es profesora clínica asociada de medicina preventiva y directora del programa en línea de Maestría en Salud Pública (MPH) de la Universidad del Sur de California.

Tasfia Jahangir trabajó como asistente de investigación con Mellissa Withers en el Instituto de Desigualdades en Salud Global de la Universidad del Sur de California. Actualmente es candidata a la Maestría en Salud Pública en la Universidad de Emory y becaria de investigación Fulbright entrante en la Universidad de Toronto.

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