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Fuente: Brooke Cagle/Unsplash

«¡Mirar!» dijo Suzanna, tendiéndole una mano temblorosa. Siempre es así. Siempre estoy temblando. Y también siento estas terribles mariposas en el estómago todo el tiempo”.

«Eso debe ser horrible», dije, archivando la información. Recién habíamos comenzado nuestra primera sesión, y no tenía la intención de desafiarla «siempre» en ese punto. Escuché mientras me contaba sobre su difícil crianza y cómo sentía que estaba por debajo de las expectativas que sus padres tenían de ella, lo que la llevó a cuestionar sus habilidades. Demasiado intimidada para formarse como maestra, incluso le faltaba confianza en sí misma como asistente de enseñanza, lo que provocó el gran estrés que llevó a su escuela a enviarla a recibir asesoramiento.

Le pregunté si tenía pasatiempos o intereses especiales, y su rostro se iluminó de inmediato cuando habló sobre su amor por tomar fotografías de flores y animales.

“Eso debe ser un gran desafío para ti”, le dije.

Ella me miró, desconcertada.

“¿Con tus manos temblando de ansiedad, como ellos?” invité.

Una mirada de comprensión repentina brilló en su rostro. “No tiemblan cuando estoy tomando fotos”, dijo. Pude explicarle que cuando estaba completamente absorta en algo que amaba, no tenía necesidad de ansiedad. Fue solo cuando se cuestionó a sí misma y escuchó su diálogo interno negativo que sucedió todo el temblor. Esto fue revelador para ella.

Le pregunté sobre otros momentos en los que estaba haciendo algo que amaba y resultó que le apasionaba su papel en la escuela y disfrutaba ayudar a los niños a aprender. Nuestro trabajo fue ayudarla a confiar en sus habilidades en la escuela, tal como confiaba en ellas en la fotografía. (Y más tarde, decidió formarse como maestra).

Puede ser un momento clave en la terapia cuando una persona se da cuenta de que no siempre se comporta de la manera globalmente negativa que imagina. Tuve un cliente con el que a veces solía dar «paseos de terapia», acompañado por el encantador perro de un vecino. En una ocasión, la clienta insistía en que nunca podría quitarse de la cabeza los pensamientos negativos sobre sí misma, a pesar de que probó las diversas técnicas que habíamos ensayado.

Mientras decía esto, el perro de repente salió tras una ardilla bebé y estiró una pata para abofetearla. Ambos miramos, horrorizados, a la criatura bebé ahora muerta, y luego, decididos a sacar algo bueno de esta triste escena, le dije a mi cliente: «No estarás pensando en ti ahora, ¿verdad?»

Fisión rápida~commonswiki/Wikimedia Commons/Dominio público

La ilusión pato-conejo

Fuente: Fastfission~commonswiki/Wikimedia Commons/Dominio público

Siempre hay excepciones a lo que consideramos fijo.

Cuando le pregunté a otro cliente sobre un momento en el que se había divertido recientemente, me contó sobre una fiesta de compromiso a la que había asistido, pero se apresuró a agregar que, incluso entonces, todavía estaba deprimida en el fondo. “Si te lo estabas pasando muy bien, no estabas deprimida”, le dije y le mostré la imagen del pato que también es un conejo (ver a la izquierda).

“Puedes ver uno u otro, quizás en una sucesión muy rápida, pero no puedes ver ambos al mismo tiempo”, le dije. “Cuando te estabas divirtiendo, realmente te estabas divirtiendo. Fue solo cuando te desapegaste que volviste a pensar en tus pensamientos depresivos”. La comprensión de que tenía la opción de elegir dónde dirigir su atención y que no tenía que ser controlada por la depresión fue el punto de inflexión para ella.

«¿Cuándo no sucede?» es una pregunta importante en la terapia.

En un artículo en Human Givens Journal, el terapeuta Dan Evans describió su trabajo con padres que luchan por lidiar con el comportamiento de sus hijos.1

Una madre se quejó de que su hijo pequeño rara vez se levantaba de la cama a tiempo para ir a la escuela. Profundizando en esto, Dan la ayudó a reconocer que los días en que él se levantaba a tiempo eran los días en que ella tenía que llegar a su trabajo de medio tiempo. Y lo que era diferente en esos días era que hablaba con voz autoritaria porque tenía miedo de que, si llegaba tarde al trabajo, la despidieran. Una vez que comenzó a usar su voz asertiva todos los días, su hijo se levantó.

Otra madre cuya hija, Jenna, se estaba portando mal en la escuela le dijo a Dan que Jenna siempre se portaba mal. Cuando se le presionó para pensar en excepciones, se dio cuenta de que Jenna se portaba bien con sus abuelos. Y presionada aún más para preguntarse por qué, reconoció que sus padres elogiaban a su hija por todos los esfuerzos que hacía, mientras que ella misma estaba tan preocupada por la mala conducta de Jenna que solo se enfocaba en lo que no era lo suficientemente bueno.

Así que a veces el cambio es más fácil de lo que pensamos. Si te preocupa algún aspecto de tu comportamiento pero crees que es demasiado difícil o demasiado tarde para empezar a hacer algo completamente diferente, quizás no tengas que hacerlo. Tal vez solo necesite hacer más de lo que ya funciona bien.

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