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La creatina es un compuesto a base de nitrógeno que ayuda al cuerpo a proporcionar energía. Usado generalmente como un polvo blanco puro mezclado con una bebida, es bien conocido como estimulante muscular entre los atletas, especialmente aquellos a los que les gusta bombear hierro. Pero puede haber un uso nuevo y emocionante para este suplemento común.

Por qué necesitamos un nuevo enfoque

Un gran metanálisis de 2010 en el New England Journal of Medicine concluyó que los medicamentos antidepresivos no funcionan mejor que el placebo en la depresión leve a moderada (1). Los metanálisis son básicamente estudios que analizan todos los estudios hasta la fecha, para ayudar a decidir si realmente existe un efecto para la sustancia en particular que se está estudiando. Este metanálisis fue bastante claro en el sentido de que los antidepresivos no funcionan mejor que una pastilla de azúcar en todos los casos de depresión, excepto en los más graves.

Por lo general, cuando los medicamentos están funcionando, por lo general se necesitan al menos 6 semanas para que obtengan un beneficio útil notable, y pueden pasar hasta 12 semanas más para mostrar el beneficio completo (2). Aquí es donde entra la creatina: puede ayudar a las personas que no obtienen los beneficios de los antidepresivos.

Creatina + Antidepresivo = ¿Buen efecto?

Un nuevo estudio coreano analizó a 52 mujeres diagnosticadas con depresión mayor. Cada mujer recibió Lexapro (escitalopram), un antidepresivo común. Luego, los investigadores dieron a aproximadamente la mitad de las mujeres 5 gramos de creatina y la otra mitad de las mujeres recibió una pastilla de placebo. En la segunda semana, las mujeres que tomaron creatina tuvieron un efecto mucho mejor y sus puntajes mostraron que no estaban clínicamente deprimidas, mientras que el grupo de placebo vio alguna mejoría, pero aun así obtuvo un puntaje en el área deprimida. Estas mejoras continuaron al final del período de prueba, que fue de 8 semanas. Se han atribuido al fármaco efectos secundarios problemáticos como náuseas, insomnio e inquietud (3).

¿Cómo ayuda la creatina?

La creatina es un suplemento de ejercicio popular conocido por sus beneficios sobre el rendimiento deportivo. También puede ser útil para afecciones neurológicas como la distrofia muscular (4). La suplementación con creatina reduce el daño a nuestro material genético (que puede aumentar el riesgo de cáncer) y evita que las grasas se oxiden en nuestra sangre (un problema que contribuye a las enfermedades cardíacas) (5) y protege las toxinas de nuestras células nerviosas (6). Cuando se trata del papel de la creatina en la depresión, parece que la creatina puede ayudar a aumentar la producción de la molécula de energía ATP en el cerebro, lo que puede hacer que el cerebro sea menos propenso a hacernos sentir deprimidos.

Uso práctico

En mi práctica, la mayoría de los pacientes depresivos por primera vez ya toman al menos un antidepresivo. Muchos toman más de uno, y en el estilo de todos contra todos, ya han probado varios medicamentos antidepresivos. Desde un punto de vista naturopático, cualquier suplemento natural que podamos ofrecer para ayudar a que los medicamentos funcionen más rápido y mejor es bienvenido para empezar.

Una vez que los pacientes se sientan mejor, es de esperar que puedan comenzar a trabajar en las causas subyacentes de sus trastornos del estado de ánimo. Estos problemas subyacentes a menudo incluyen deficiencias de nutrientes, mala alimentación, falta de ejercicio, falta de sueño, factores estresantes y una carga ambiental tóxica.

Cuidado con la creatina con trastorno bipolar

En este momento, no sabemos si la creatina tendrá el mismo efecto beneficioso en los machos para un estudio con ratas que sugiere que solo las hembras podrían beneficiarse (7).

Se sabe que la creatina es bastante segura. Como precaución, se recomienda que las personas con problemas renales o presión arterial alta sean cautelosas, aunque no se han demostrado efectos negativos. Sin embargo, tenga en cuenta que un estudio de 10 personas mostró que 2 hombres bipolares que tomaron medicamentos empeoraron con la creatina (8), por lo que es prudente hablar con su médico antes de usar creatina con medicamentos, y es mejor evitar la creatina si tiene trastorno bipolar hasta que comprendamos mejor cómo funciona con la química del cerebro.

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