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Fuente: Sebastián León Prado/Unsplash

Todos los padres y todos los niños aportan fortalezas, desafíos, valores, circunstancias, influencias culturales y personalidades a la familia. Y todo eso es dinámico, cambiando con el tiempo a medida que el niño se desarrolla y las circunstancias de la vida cambian.

Eso significa que su enfoque de crianza debe ser exclusivo para usted, hecho a la medida para adaptarse a la relación especial entre usted y su hijo, y capaz de adaptarse a las realidades cambiantes.

Por lo tanto, las cosas funcionan mejor cuando crea su propio estilo de crianza que funcione para usted y su familia. Al mismo tiempo, sin embargo, hay investigaciones que muestran las ventajas relativas de lo que a menudo se llama un estilo de crianza autoritario, en contraste con los estilos permisivo, autoritario y negligente.

Mi consejo: infórmese sobre los resultados de la investigación y considérelos como ideas guía para crear su estilo de crianza.

Para empezar, puede realizar un cuestionario para identificar su estilo, ya que se alinea con la investigación. Eso lo ayudará a comenzar a pensar en algunos factores relevantes para determinar su estilo, uno que funcione para su personalidad y circunstancias, así como para la edad, el temperamento, las fortalezas y los desafíos de su hijo.

Cuatro estilos diferentes de crianza

Estilo de crianza autoritario: el jefe

Los padres autoritarios se ven a sí mismos como figuras de autoridad en sus hogares. Proporcionan estructura y seguridad a sus hijos y no aceptan los desafíos. Son firmes creyentes en el control, proporcionando reglas estrictas para sus hijos, la aplicación estricta y confiable de esas reglas y la disciplina. Este es el estilo tradicional de crianza, todavía dominante en algunas culturas.

Estilo de crianza permisivo: el amigo

A los padres permisivos no les gusta establecer o hacer cumplir reglas para sus hijos. Piensan que su hijo encontrará su mejor camino con amor y comprensión. A estos padres les encantan los abrazos, los mimos y la aceptación, pase lo que pase, y tratan de evitar la confrontación y el conflicto. Si tienes la edad suficiente para saber qué es un hippie, sabrás que los hippies a menudo practican la crianza permisiva.

Estilo de crianza negligente: el espectador

Los padres negligentes están algo desconectados de sus hijos y no brindan calor dependiente ni mucha seguridad y estructura. Su falta de participación rara vez se elige intencionalmente, sino que tiende a ser el resultado de una o más causas, incluido el trauma infantil; problemas de salud, ya sean psicológicos o físicos; adiccion; u otra preocupación seria.

Estilo de crianza autoritario: el adulto amable pero exigente

Los padres autoritarios creen que su hijo necesita amor, amabilidad y respeto y que también necesitan reglas y orientación confiables. Usan el refuerzo positivo y el razonamiento en lugar del castigo, brindando a su hijo apoyo emocional, consuelo y altas expectativas. Piensan que es importante escuchar las preocupaciones de sus hijos y tratan de ver el mal comportamiento como una oportunidad de aprendizaje para ellos y sus hijos.

Mejores resultados a largo plazo: estilo de crianza autoritario

La crianza autoritaria conduce a mejores resultados en todas las áreas, incluidas las sociales, cognitivas y psicológicas. Puede amar a su hijo sin importar su estilo, y eso es lo más importante para que crezca fuerte y feliz, pero la mayoría de los estudios muestran que el desarrollo de los niños es mejor a largo plazo cuando tienen al menos un padre con un estilo autoritario. Un niño con un padre autoritario tiene menos probabilidades que otros de volverse deprimido, ansioso, antisocial o adicto y más probabilidades de tener éxito en todas las áreas de la vida.

Supere los desafíos para establecer su estilo único de crianza

Es posible que se dé cuenta de que la paternidad autoritaria funciona mejor, pero experimente demasiado estrés para proporcionar el amor y la estructura consistentes que requiere ese estilo de crianza. Tal vez el trabajo y las demandas del hogar estén en conflicto constante. Tal vez eres un padre soltero con problemas de dinero, o tú y tu pareja no pueden ponerse de acuerdo en nada. Tal vez esté experimentando problemas de salud física o mental o no le quede nada para lidiar con el temperamento difícil o las necesidades especiales de su hijo.

A veces es más sencillo ser el «jefe» o el «padre negligente», tal vez volviendo al estilo que modelaron tus padres o renunciando al razonamiento o al cumplimiento de las reglas porque la vida es demasiado difícil. Si ese es el caso, tómatelo con calma. Haga lo mejor que pueda, día a día, y siga trabajando hacia un estilo autoritario confiable, dándose cuenta de que nadie es perfecto y que lo más importante que puede hacer es amar a su hijo.

Algunos ambientes y situaciones requieren obediencia estricta, sin tolerancia por la flexibilidad que es el sello distintivo de la paternidad autoritaria. Incluso el padre más permisivo tiene que convertirse en un jefe autocrático con respecto a la seguridad del tráfico: la supervivencia de su hijo está en juego si no sigue las reglas al cruzar la calle.

Y si su hijo es miembro de una minoría objetivo, quiere que sepa cómo minimizar el riesgo de encuentros potencialmente peligrosos con la policía y otros. Esta es una de las razones por las que algunos críticos han señalado que la investigación sobre estilos de crianza está sesgada culturalmente. A veces, es necesario un estilo de crianza más autocrático, donde el niño sabe que debe seguir absolutamente las reglas de sus padres.

No importa cuál sea su circunstancia, es mejor que intente una versión lo más cálida y psicológicamente flexible de crianza autoritaria posible, en la que sea emocionalmente receptivo y exigente. Adapte sus demandas a su situación ya las necesidades cambiantes de su hijo, pero haga lo que pueda para apuntar en la dirección general del estilo autoritario de crianza.

He escrito más sobre estilos de crianza en Imperfect Parenting. Describo a los padres que luchan con desafíos de desarrollo infantil similares utilizando diferentes estilos de crianza. De esa manera, puede ver los diferentes estilos en acción y pensar en cómo ajustar su estilo para alinearlo mejor con los estilos de crianza autoritarios sin dejar de ser fiel a sus valores, fortalezas y circunstancias.

Los hijos de padres flexiblemente autoritarios obtienen mejores puntajes en empatía, confianza, amabilidad, resolución de problemas y simpatía. Les va mejor en la escuela y es más probable que se conviertan en adultos que prosperen. Vale la pena trabajar para ser un padre autoritario.

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