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Cada vez más personas escuchan a los coyotes ladrar, ladrar y aullar en sus patios traseros urbanos y suburbanos o donde sea que vayan, a menudo con sus perros, para divertirse y hacer ejercicio. Los sonidos de los coyotes se han vuelto cada vez más comunes en una amplia gama de paisajes urbanos, y aunque conocemos algunos detalles sobre por qué los coyotes vocalizan y qué significan sus diferentes sonidos, realmente no sabemos mucho .1

A la mayoría de las personas no les sorprende saber que los coyotes son animales asombrosos y adaptables que pueden vivir en cualquier lugar, desde entornos salvajes remotos hasta áreas urbanas superpobladas. Comen casi cualquier cosa y, a menudo, se los considera erróneamente depredadores feroces que regularmente acosan a los humanos y sus mascotas. Si bien los ataques ocurren, en realidad son bastante raros, considerando todas las oportunidades que los coyotes tienen para interactuar con humanos y mascotas. Los coyotes, como la mayoría de los animales salvajes que acaban viviendo entre nosotros, intentan evitarnos, pero debido al desarrollo humano suelen ser desplazados de su territorio de origen. No tienen otro lugar adonde ir a vivir y criar a sus propias familias, por lo que a menudo terminan con nosotros.

Los coyotes a menudo viven solos o en parejas, pero pueden vivir en manadas que son básicamente familias extendidas. Por eso son tan adaptables y capaces de vivir en cualquier lugar. Mi investigación a largo plazo de los coyotes que viven alrededor de Blacktail Butte en el Parque Nacional Grand Teton en las afueras de Jackson, Wyoming, ha demostrado que justo cuando crees que sabes todo lo que hay que saber sobre ellos, descubres lo poco que sabes.

¿De qué hablan los coyotes cuando vocalizan?

Las recientes afirmaciones sobre el comportamiento de los coyotes hechas por el columnista al aire libre del San Francisco Chronicle, Tom Stientsra, llevaron a Camilla Fox, fundadora y directora ejecutiva del Proyecto Coyote, ya mí mismo a escribir un editorial para el San Francisco Chronicle titulado «Coyotes aúllan para charlar con sus vecinos». Nuestro editorial, centrado en las vocalizaciones de los coyotes, dice:

Los coyotes son más que un ícono del oeste americano. Probablemente sean tus vecinos.

Cada vez más personas escuchan a los coyotes ladrar, ladrar y aullar en su patio trasero o en otros entornos urbanos y suburbanos. De hecho, Canis latrans, el nombre científico de los coyotes, significa «perro ladrador».

Cuando ves a los coyotes echar la cabeza hacia atrás y cantar a su manera, parece que lo disfrutan. Fue la impresión de Marc cuando él y sus estudiantes estudiaron coyotes salvajes en el Parque Nacional Grand Teton durante más de ocho años. Es divertido, se siente bien, así que ¿por qué no gritar?

Pero, ¿qué están diciendo?

Los investigadores han identificado una docena de vocalizaciones de coyotes. Algunos sonidos de coyote se utilizan para defender su territorio y guaridas y para informar a otros coyotes de su presencia, pero algunas vocalizaciones dan mucha más información.

Hay poca evidencia de que las vocalizaciones se utilicen para coordinar la búsqueda de manadas. [or to celebrate the kill]. Algunas investigaciones muestran que los machos y hembras alfa, o de alto rango, y las parejas hacen la mayoría de las vocalizaciones.

Basado en una investigación extensa y detallada que involucró grabar y reproducir aullidos y ladridos y observar el comportamiento de coyotes cautivos y vagabundos, el investigador de vida silvestre Philip Lehner clasificó los sonidos hace 40 años. Coyote en tres categorías generales:

Saludo: los sonidos incluyen gemidos de baja frecuencia, wow-oo-wowing (a menudo denominado canción de saludo) y aullidos de grupo (durante la reunión y el saludo).

Agonístico: son vocalizaciones que se utilizan durante interacciones agresivas y cuando los coyotes muestran sumisión. Incluyen aullidos, gruñidos, suspiros (amenaza de alta intensidad), ladridos, ladridos aulladores, aullidos (sumisión y sobresalto) y lloriqueos de alta frecuencia (generalmente dados por un coyote subordinado).

Contacto: los sonidos incluyen aullidos solitarios (una de las vocalizaciones más comunes), aullidos grupales (durante la reunión o en respuesta a aullidos o aullidos aislados o grupales) y aullidos grupales (que pueden anunciar la ocupación del territorio y ayudar a regular la densidad de población) .

Los aullidos pueden viajar hasta 1.000 metros y los coyotes pueden usarlos para identificar quién llama, su género y posiblemente su estado de ánimo. Los coyotes que pasan generalmente no vocalizan tanto como los animales residentes para evitar interacciones. Los aullidos solitarios también pueden anunciar la ubicación de un individuo separado de su grupo.

Un hallazgo interesante y útil es que los humanos no son muy buenos para estimar el número de coyotes presentes escuchando sus aullidos. De hecho, sobreestiman el número de personas realmente presentes. Así que la cacofonía melodiosa y la sinfonía de sonidos no deben usarse para pretender que hay muchos coyotes en todas partes.

Cuanto más comprendamos todos los aspectos del comportamiento de los coyotes, más fácil será coexistir pacíficamente con ellos. Debemos usar lo que sabemos para protegerlos. Las políticas nacionales y locales deben abarcar nuestra comprensión del comportamiento de los coyotes.

Tenemos la suerte de compartir nuestros hogares con coyotes y otros animales, y es importante que aprendamos a apreciar y comprender los fascinantes animales con los que compartimos nuestro hermoso planeta.

Mitos presentados como hechos

Camilla y mi ensayo fueron motivados por una serie de afirmaciones ridículas y falsas en dos ensayos que fueron publicados en el San Francisco Chronicle por su escritor al aire libre, Tom Stienstra. En una sesión de preguntas y respuestas en una columna del 3 de diciembre de 2017 titulada «El pato de Clear Lake puede haber estado a 5500 millas del recorrido», leemos:

P: Cuando un grupo de coyotes suena durante unos 30 segundos por la noche, ¿han atrapado alguna presa? Si no es así, ¿qué desencadena la explosión? —Stuart Brown

R: Cuanto más fuerte es el aullido, mayor es el premio, a menudo un cervatillo.

Simplemente no hay datos que respalden la respuesta del Sr. Stienstra.

Y, en un ensayo del 9 de diciembre de 2017 titulado «Victoria de la vida silvestre coronada por 20 rebaños con 13,000 alces», también en una sesión de preguntas y respuestas, leemos:

¿Llamada o fiesta? “Habiendo pasado muchas tardes al atardecer acampando en el desierto con coyotes y disfrutando de su breve ti-yi-aullido, puedo decirles que salen de su guarida por la noche y reúnen a la manada para la caza y / o socializar. Lo hacen noche tras noche y aún no han matado. —Ron Leineke (énfasis agregado)

Talking Coyote: Hay diferentes llamadas, por supuesto, y el autor de la carta se refería al momento en que una manada se vuelve loca en medio de la noche. En mi rancho oíamos esto, y al día siguiente, el golden retriever a menudo encontraba una pequeña garra de venado en el área, quizás un cervatillo lejos de la cierva.

También piden socializar, como señala Ron. Un amigo, Steve Dunckel, estaba en el Pacific Crest Trail con su perro a su lado, cuando al comienzo de la noche un breve y distante llamado de un coyote llegó al desierto. El perro respondió aullando y un momento después se había ido. El perro nunca regresó al campamento. Steve estaba desconsolado, interrumpió el viaje y regresó a su cabaña en la montaña. Dos meses después, de vuelta en la cabaña, a 500 millas de distancia, el perro trotó por el camino de entrada que conducía a su casa, como si nada hubiera pasado, y se reunieron.

Nuevamente, simplemente no hay datos que respalden estas respuestas. Sí, estas observaciones son interesantes, pero difícilmente son hechos. Cuando le pedimos al Sr. Stienstra que nos proporcionara referencias para estas y otras afirmaciones, básicamente le dijo a Camilla que fuera a observar coyotes y tuviera una experiencia en la naturaleza como él lo hizo. También sugirió que ella «tomara una clase en la Universidad de la Naturaleza, donde estás alrededor de los coyotes todo el tiempo y puedes ver, escuchar y presenciar su comportamiento». Camilla respondió y le aseguró que tenía mucha experiencia observando y escribiendo sobre coyotes, mencionando su libro coautor titulado Coyotes In Our Midst.

También respondí mencionando mi propia experiencia de estudio de coyotes en cautiverio y en el campo que se extendió por cuatro décadas: 3 «… lo hicimos – usted les debe a sus lectores afirmaciones científicamente creíbles. encontró su información – esto nos ayudaría a hacer llegar la «verdad» a usted ya nuestros lectores. A esto, el Sr. Steinstra respondió: «Un elemento de columna pequeña como este no necesita una cita y, aunque es correcto en todos los aspectos, ha sido verificado por DFW [Department of Fish and Wildlife] científicos, como les he proporcionado. En mi respuesta, no fui de ninguna manera desdeñosa, pero me comuniqué contigo de manera honesta con la esperanza de que pudieras conectarte con las mismas personas y experiencias que yo. , y hasta la fecha, no hemos recibido ningún detalle sobre dónde se publican los datos.

Necesitamos hechos, no mitos

Los medios sensacionalistas a menudo dañan a los coyotes y otros animales no humanos. El hecho es que ni Camilla ni yo hemos podido encontrar estudios publicados que muestren que «cuanto más fuerte es el aullido, mayor es el precio, a menudo un cervatillo», o que «cuando una manada se vuelve loca en medio de la noche», dijo. precede a la caza. De hecho, sería bueno saber más sobre las vocalizaciones de los coyotes en general.

Todavía estamos esperando la verificación científica de estas y otras afirmaciones, ya que siempre ayuda conocer la ciencia detrás de las afirmaciones presentadas como hechos. También tenemos que ceñirnos a lo que sabemos, porque afirmaciones como la del Sr. Stienstra causan miedo en las personas, lo que hace que los coyotes y otros depredadores sean etiquetados como asesinos acérrimos que luego son asesinados por lo que la gente percibe erróneamente como verdades sobre estos. seres más asombrosos. .

Esté preparado para una discusión sobre los coyotes y otros fascinantes no humanos con quienes compartimos nuestro hermoso planeta.

Actualización: Malas noticias para los coyotes: los coyotes están colonizando ciudades. Avanza en Urban Hunter.

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