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El coyote, el perro cantor de Estados Unidos, es un animal asombroso y hermoso que es muy incomprendido, históricamente difamado y perseguido de manera trágica y reprobable. Los coyotes son cuidadores inteligentes, juguetones, cariñosos y dedicados. Los nativos americanos los valoraban como astutos embaucadores. Se encuentran entre los animales más adaptables de la Tierra y son esenciales para la integridad de muchos ecosistemas diversos. Conozco bien a los coyotes, los he estudiado durante décadas.

América del Norte es el hogar de un perro salvaje muy especial, el coyote. Muy respetados por los nativos americanos, los coyotes han ocupado un lugar especial en nuestra historia. Los ganaderos navajos de ovejas y cabras reverenciaban enormemente a los coyotes y los llamaban «el perro de Dios». No fue hasta que los criadores de ovejas comenzaron a manejar grandes rebaños de ovejas desprotegidas que los coyotes comenzaron a ser vistos de manera negativa. He escrito sobre estos maravillosos mamíferos en ensayos anteriores (ver también y) y este breve artículo es una actualización de lo que estamos aprendiendo sobre ellos. Es esencial revisar quiénes son los coyotes, ya que ellos (y otros depredadores también conocidos como parásitos) mueren en grandes cantidades debido a afirmaciones increíblemente falsas (aquí se pueden encontrar datos detallados sobre lo que hacen los coyotes y otros depredadores) que causan estragos en ganado y matar mascotas. De hecho, “menos de un cuarto del uno por ciento, 0.23%, de la manada de ganado estadounidense se perdió por carnívoros y perros nativos en 2010, según un informe del Departamento de Agricultura. Y, «El cuatro por ciento (4%) del inventario total de ovejas en los Estados Unidos es asesinado cada año por carnívoros como coyotes y perros según el Servicio Nacional de Estadísticas Agrícolas (NASS) del USDA …»

Sí, los coyotes rara vez atacan al ganado, los perros y los gatos, pero de hecho las peleas de perros, los ataques de perros y las mordeduras dirigidas a los humanos son increíblemente más comunes. En octubre de 2009, dos coyotes mataron trágicamente al cantante canadiense Taylor Mitchell. Este fue solo el segundo ataque fatal a un humano por parte de coyotes y el primero contra un adulto. Los hechos sobre el ataque siguen siendo desconocidos, por lo que es simplemente irresponsable concluir que los coyotes estaban motivados para matarla y comérsela, como afirma el sensacionalista documental de National Geographical «Killed By Coyotes». No hay duda de que los coyotes tienen el potencial de hacer mucho más daño que ellos, pero eligen no hacerlo. Tienen un respeto saludable por las personas y de hecho nos evitan casi todo el tiempo.

Los coyotes son nativos de solo los dos tercios occidentales del continente, aunque hoy se encuentran desde las regiones árticas de Alaska hasta el sur de Costa Rica. Su extrema adaptabilidad les ha permitido llenar el vacío dejado al eliminar otros grandes depredadores como osos pardos, lobos y pumas. Los coyotes también prosperan en entornos urbanos y suburbanos. Si bien sus presas naturales son principalmente roedores y carroña, su dieta omnívora les permite sobrevivir en una variedad de hábitats. Debido a lo que sabemos de su increíble capacidad para vivir en cualquier lugar y su flexibilidad en la organización social, es engañoso hablar de un «coyote».

Los coyotes pueden vivir solos, en parejas o en manadas con una estructura social similar a la de los lobos. Las manadas suelen estar formadas por un macho y una hembra dominantes (a menudo denominados «par alfa») y miembros de la familia extendida. Como regla general, solo la pareja alfa se reproduce y produce una camada por año. Se reproducen desde enero hasta principios de marzo y el período de gestación es de 63 días. El tamaño de la camada varía de 4 a 9 crías, con un promedio de dos crías que sobreviven el primer año en poblaciones sin explotar. A menos que se acostumbren a los humanos, los coyotes generalmente son tímidos y desconfían de los humanos.

Aunque los coyotes pueden vivir hasta la adolescencia, la esperanza de vida promedio en la naturaleza es de alrededor de cinco años y mucho más corta cuando se trata de eliminarlos. Las causas de muerte incluyen depredación, enfermedades, clima, caza, trampas, veneno, automóviles y el control frenético y gratuito de los depredadores por parte de agencias locales, estatales y federales.

Los efectos paradójicos del control de los coyotes

Contrariamente a la intuición, los programas destinados a reducir el número de coyotes, como los programas de control letal y la caza y captura atlética, en realidad conducen a un aumento en el número de coyotes. Los coyotes responden a los programas de control indiscriminado con una serie de complejos mecanismos biológicos que funcionan de manera muy eficaz para aumentar su número. Por ejemplo, cuando se mata a la pareja alfa, los miembros de la manada subordinada pueden reproducirse y producir camadas más grandes de cachorros más grandes con mayores tasas de supervivencia. Para criar camadas más robustas, los coyotes pueden alterar sus hábitos de caza para incluir presas más grandes y no naturales, como el ganado. Por lo tanto, el aumento de la persecución conduce a poblaciones más grandes y una mayor depredación, una respuesta que es exactamente lo opuesto a lo que el control está diseñado para lograr.

La importancia de los coyotes en el equilibrio ecológico

Como otros grandes depredadores, los coyotes juegan un papel vital en el mantenimiento de la salud de las áreas naturales. De hecho, los coyotes se consideran una especie clave, lo que significa que su presencia o ausencia tiene un impacto significativo en la comunidad biológica circundante. Por ejemplo, debido a que los coyotes reducen el número de depredadores de nidos y liebres, los beneficios del urogallo incluyen una mayor supervivencia de los polluelos y una menor competencia por la comida.

Al regular a la baja a otras especies, los coyotes mantienen el equilibrio en la red alimentaria debajo y alrededor de ellos. Cuando los coyotes están ausentes o incluso se reducen significativamente en un área natural, las relaciones entre las especies debajo de ellos en la red se alteran, poniendo en riesgo a muchas especies pequeñas.

Es claro e indiscutible que debemos respetar a los coyotes por lo que son y apreciar que aún bendicen nuestras vidas. La reacción exagerada que resulta en la matanza de más de 80.000 coyotes al año por parte de los Servicios de Vida Silvestre es totalmente injustificada y, de hecho, los Servicios de Vida Silvestre han sido ampliamente criticados por sus modales asesinos gratuitos. Según WildEarth Guardians, “Entre 2004 y 2011, los Servicios de Vida Silvestre mataron a más de 26 millones de animales supuestamente para ‘proteger’ la agroindustria o ‘mejorar’ las oportunidades de caza, una afirmación basada en mitos. La agencia gasta más de $ 100 millones cada año para matar animales salvajes. Acciones «.

Mucha información sobre coyotes está disponible en Project Coyote y Predator Defense, dos organizaciones que trabajan incansablemente para promover la divulgación de hechos reales sobre coyotes y otros depredadores, brindar ideas sobre educación humana y trabajar por la convivencia pacífica. La convivencia pacífica es fácil de lograr, y todos deberíamos aspirar a tener relaciones más armoniosas con los seres maravillosos con los que compartimos nuestros hogares a medida que avanzamos hacia el futuro.

Nota: Un ensayo reciente del New York Times ofrece un excelente examen de la vida y la difícil situación de los coyotes urbanos.

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