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Está claro que COVID-19 estará presente en el futuro previsible. Ahora es común que las personas contraigan COVID-19, se recuperen y regresen al trabajo. Sin embargo, un estudio reciente que publiqué con uno de mis estudiantes graduados (Arden Flow) indica que muchas de estas personas pueden tener dificultades para volver a sus niveles de funcionamiento anteriores a la COVID. Específicamente, descubrimos que haber contraído COVID-19 se asoció con un aumento de las fallas cognitivas en el trabajo, es decir, problemas con la memoria, la atención y la realización de acciones rutinarias en el trabajo.

Recopilamos datos de una muestra de adultos que trabajan en los Estados Unidos que habían (n=45) o no (n=49) contraído COVID-19 en el pasado. Estos individuos fueron emparejados en variables demográficas clave (edad, género, raza, educación e ingresos) en un intento de descartar posibles explicaciones alternativas para nuestros resultados. Es importante destacar que descubrimos que las personas que habían contraído COVID-19 en el pasado informaron haber experimentado significativamente más fallas cognitivas en el trabajo (aproximadamente ½ desviación estándar), en relación con las personas que nunca habían tenido COVID-19.

Más aún, las fallas cognitivas estaban a su vez relacionadas con las autoevaluaciones del desempeño laboral y las intenciones de renunciar. Es decir, las personas que habían tenido COVID-19 reportaron un peor desempeño en el trabajo y tenían más probabilidades de dejar sus trabajos, en relación con las personas que nunca habían tenido COVID-19. Estos efectos ocurrieron debido al aumento de las fallas cognitivas.

También encontramos que no había relación entre la cantidad de tiempo que había pasado desde que una persona contrajo COVID-19 y el nivel de fallas cognitivas que se informaron. Mientras que algunos participantes habían contraído COVID-19 tan solo 40 días antes del inicio de nuestro estudio, otros lo habían contraído hasta 526 días antes del estudio. Sin embargo, la cantidad de tiempo transcurrido no tuvo ningún efecto sobre el nivel de fallas cognitivas que se informó. Esto indica que las fallas cognitivas pueden ser un problema algo persistente después de la infección por COVID-19.

Una advertencia importante de este estudio es que nuestros datos se recopilaron en julio de 2021, y el 80 % de los participantes que contrajeron la COVID-19 lo hicieron antes de marzo de 2021, antes de que la vacuna contra la enfermedad estuviera ampliamente disponible en los Estados Unidos. Por lo tanto, es probable que la mayoría de las personas de este estudio que habían contraído la COVID-19 no estuvieran vacunadas en ese momento. Debido a que las personas completamente vacunadas tienden a tener mejores resultados con respecto a la COVID-19 que las personas no vacunadas, es posible que la vacunación atenúe los efectos del virus sobre las fallas cognitivas. Se necesita más investigación para hablar directamente sobre este punto.

Finalmente, estos resultados no sugieren que todas las personas que contraen COVID-19 experimentarán necesariamente un aumento de las fallas cognitivas en el trabajo. Sin embargo, los resultados sugieren que, en promedio, las personas (o al menos las personas no vacunadas) que han contraído COVID-19 tienen más probabilidades de tener dificultades para cumplir con las demandas de sus trabajos, en comparación con las personas que han podido evitar la infección.

El documento completo se puede descargar aquí.

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