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¡Hola lectores! Me doy cuenta de que no he escrito en un blog desde hace varios meses. ¿Por qué? ¡Porque me mudé a otro país, defendí mi tesis y comencé a trabajar en el camino hacia la tenencia! Estoy feliz de forjar una rutina regular en mi nuevo puesto y pensé que volvería a ingresar al mundo de los blogs con un artículo que describa un poco mi tema y cómo llegué a estudiar lo que hago.

Actualmente estoy enseñando un curso de posgrado en Psicología Ambiental y me encuentro recordando a los estudiantes una variedad de experiencias a lo largo de mi viaje para convertirme en Psicóloga Ambiental. Recientemente les conté una historia sobre cómo cinco palabritas me detuvieron en seco. Las palabras aparecieron en un gran letrero a nivel de la calle erigido cerca de un sitio de construcción en mi antiguo vecindario:

“Verde significa: mayor productividad de los empleados. «

Fuente: Lindsay McCunn

Antes de irme, tomé una foto del letrero. Tenía el presentimiento de que su publicación algún día me ayudaría a explicar mejor lo que significa ser un psicólogo ambiental.

Tenía razón.

El letrero fue una táctica bien intencionada para informar a las personas de la comunidad, así como a los posibles inquilinos, sobre la vegetación de un futuro complejo de oficinas y cómo esa vegetación beneficiaría a los ocupantes del edificio. Sin embargo, para mí, el signo representaba una desconexión parcial entre la evidencia y las hipótesis sobre la interacción humana con el diseño de oficinas.

En ese momento, estaba en los primeros años de la escuela de posgrado y recientemente había sido coautor (y publicado) de un estudio que probaba cómo los atributos de los edificios ecológicos afectan los niveles de satisfacción laboral, productividad percibida, organización, compromiso, comportamiento proambiental, etc. El estudio no reveló las asociaciones positivas significativas que algunos especulan que existen entre el diseño ecológico y estos factores psicosociales.

La señal no era del todo cierta.

Utilicé esta historia para explicar a mis alumnos que, para mí, convertirme en psicólogo ambiental implica aprender a pensar críticamente sobre las personas, el espacio y el lugar. El campo de la psicología ambiental se basa en teorías e investigaciones interdisciplinarias para comprender las transacciones entre las personas y los lugares en los que vivimos, trabajamos, pensamos y jugamos. Sus principios y prácticas se pueden aplicar en casi cualquier lugar: en escuelas, hospitales, aeropuertos y parques; en ciudades, hogares, oficinas, prisiones, la Estación Espacial Internacional y más allá. Tal amplitud de aplicación es lo que hace que la investigación en psicología ambiental sea tan relevante y práctica.

Esta diversidad de inspiración se refleja en la trayectoria de mi viaje para convertirme en psicóloga ambiental. Estudié los niveles de sentido de pertenencia de los residentes hacia los vecindarios urbanos y comparé los diseños de cuidados intensivos en los hospitales para determinar si la iluminación, el ruido y la ergonomía pueden afectar las experiencias de los pacientes, el personal y los visitantes. Estudié las reacciones de los maestros a los cambios de diseño en la biblioteca de su escuela y exploré cuán satisfechas están las personas que viven en complejos de viviendas subsidiadas, en función de la accesibilidad de su unidad. En estos días, me estoy enfocando en la cuestión de qué apego e identidad de lugar sienten las personas hacia las áreas urbanas en función de las estrategias utilizadas para navegar por sus mapas cognitivos.

Mi trayectoria profesional es diferente a la de otros que se han convertido en psicólogos ambientales. Las vías de investigación alternativas (pero no mutuamente excluyentes) incluyen la medición de las actitudes de las personas hacia el medio ambiente natural y sus niveles de motivación para actuar de manera eco-consciente. Otros investigadores están probando cómo las invasiones de la privacidad o el espacio personal pueden afectar el bienestar, mientras que otros exploran los impactos de diversos estímulos físicos y sociales, como el hacinamiento o el ruido, en el rendimiento, la eficiencia y la forma en que reaccionamos al estrés de las personas.

Creo que esta gama de hogares destaca lo que es común en el proceso de convertirse en psicólogo ambiental: una inspiración para aprender qué hace que los entornos sean saludables, cómodos y prosociales. Esta inspiración es también lo que acerca a los psicólogos ambientales a las personas que colocaron el cartel promocional en mi antiguo barrio. Cada uno se esfuerza por comunicar lo que es mejor para los usuarios en un entorno particular.

En muchos sentidos, mi camino para convertirme en psicólogo ambiental nunca terminará. Sin embargo, como nuevo miembro de la facultad, mi viaje es más formalizado y seguro. Hacer que mi propio viaje cuente ahora se trata de explicar la congruencia y el conflicto entre personas y lugares con rigor, madurez e intención. Esto incluye enseñar a otros cómo reconocer y analizar las relaciones entre individuos y entornos con suficiente confianza para comenzar sus propios viajes académicos.

Deséame buena suerte.

Referencia: McCunn, LJ y Gifford, R. (2012). ¿Las oficinas verdes afectan el compromiso de los empleados y la motivación ambiental? Revista de ciencias arquitectónicas, 55, 128-134.

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