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Hace aproximadamente un año, un reportero del Wall Street Journal me llamó y me preguntó: «¿Qué es lo único que puedo decirle a una persona deprimida para convencerla de que se someta a un tratamiento?».

¿La única cosa? Le dije que cada persona es única. Lo que funciona para uno puede dañar al otro, al igual que la paternidad. No hay «una sola cosa». No le gustó mi respuesta. Quería una muestra de sonido, una bala mágica. Como era de esperar, no escribí su columna.

La pregunta del periodista me recordó una cita de Viktor Frankl sobre la búsqueda de sentido de la vida por parte de una persona. Frankl nos recuerda que a medida que cambian la vida y las circunstancias, cambia nuestro propósito. Preguntarle a alguien sobre su propósito en la vida es como preguntarle a un maestro de ajedrez: «¿Cuál es tu mejor movimiento?» La respuesta depende del entorno y de la persona. Las piezas y su posición en el tablero de ajedrez determinan el enfoque óptimo.

Me encontré con la pregunta de “una cosa” nuevamente ayer en una sesión con un grupo de residentes brillantes y afectuosos de la Universidad de Pensilvania. Un residente conocía a dos personas que claramente necesitaban atención de salud mental pero se negaron a buscar tratamiento. Había intentado persuadir, la lógica, pero nada parecía funcionar. Pensé filosóficamente que encontrar el enfoque correcto es a menudo un arte más que una ciencia. Normalmente respondo a esta pregunta con un eslogan: «Sea coherente y persistente». El tema se planteó hoy más tarde en una conferencia pública. Me desperté esta mañana dándome cuenta de que la gente se merece una mejor respuesta.

Sí, todas las personas son únicas, pero parece haber cinco fases para controlar la depresión, al igual que las fases de duelo. A veces, estas fases no van en orden y, a veces, solo una persona va y viene entre las fases. Entonces sostengo que no hay nada más. Pero parece razonable sugerir algunas cosas que funcionan y que podrían explotarse en diferentes situaciones.

Etapas del manejo de la depresión

Fase 1 – Inconsciente: ¿Eh? ¿Podrían estos extraños cambios físicos ser depresión? A veces, todo lo que una persona necesita es que otra persona le señale lo obvio. No asuma que una persona puede relacionar los síntomas depresivos con la depresión como una enfermedad tratable. Yo no lo hice. En 2001, fui a mi médico de cabecera y me quejé de insomnio, pérdida de peso, falta de apetito y pérdida del placer por las cosas que amaba. Entonces no sabía llamar a estos síntomas «depresión». Mi médico me hizo algunos análisis de sangre y me dijo que «no había nada físicamente malo». Mi cuñada Paula Hersh fue quien escuchó los síntomas e hizo la conexión por mí.

AFSP tiene una de las mejores listas de síntomas de depresión que he visto. Trata eso. Dé a la persona ejemplos específicos de cómo ha cambiado su comportamiento y explique por qué cree que esto indica depresión. Ayúdelo a conseguir el nombre de un psicólogo de renombre. Marque o mire a la persona marcar para obtener la cita. Ofrezca llevar a la persona a la reunión. La depresión es una enfermedad de abstinencia. El simple hecho de decirle a alguien que cree que está deprimido no ayuda necesariamente. Tienes que empujar para mover las ruedas. Una vez en movimiento, es probable que la persona se haga cargo y aprenda a impulsarse sola. Pero a menudo, no sucederá nada si se espera que la persona deprimida comience el proceso.

Fase 2 – Negación: ¿Qué? ¿Yo, deprimido? ¡Ciertamente no! A veces, una persona necesita una exposición repetida a la misma idea de varias fuentes antes de que la acepte. Sea consistente y persistente. Consiga la ayuda de su familia y amigos.

En 2005, dejé de tomar medicamentos porque sentí que si estaba completa espiritual y mentalmente, no debería necesitar un antidepresivo. Mi psiquiatra me rogó que no dejara de tomar la medicación, pero lo hice de todos modos. Me fue bien hasta 2007, cuando surgió la tormenta perfecta de elementos para desencadenar mi depresión (para mí estos son consistentes: un período de transición / incertidumbre extrema, clima gris prolongado que desencadena mi depresión. Trastorno afectivo estacional y una lesión física que me impide del ejercicio).

En enero de 2007, mi esposo me rogó que viera a mi psiquiatra y reanudara un antidepresivo. Mi depresión le parecía obvia. Me negué, diciéndole que mis lágrimas se debían a fluctuaciones hormonales, que no me entendía, que no respondía, etc. Mi depresión empeoró, pero no quería aceptar que la depresión había vuelto.

En abril, mi buena amiga la Dra. Susan Sugerman me tomó por los hombros y me sacudió. » Estás loco ? ¡Intentaste suicidarte! Quieres volver? Después de eso, recibí ayuda. Mi depresión era tan severa que tuve que hacerme TEC nuevamente para recuperarme. Supongo que si hubiera vuelto a los antidepresivos en enero, cuando los síntomas eran leves, podría haber evitado el episodio severo. Mi esposo y mis amigos me acosaron constantemente para hacerme eco del mismo mensaje antes de que yo actuara.

Lectura esencial sobre la depresión

Fase tres – Resistencia: OK, estoy deprimido, ¡pero no necesito medicamentos ni ayuda profesional para resolver mis problemas! Rezaré / meditaré / comeré alimentos orgánicos para recuperarme. Hablé de esta situación con mi amigo, el psicólogo Walter Matweychuk. Sugirió lo siguiente: Apoye las buenas elecciones de estilo de vida que hacen las personas, pero sugiera que las hagan en combinación con ayuda / medicación profesional.

Piense en esta comparación: algunas personas se recuperan de infecciones graves sin usar antibióticos. Sin embargo, sin antibióticos, las infecciones tardan mucho más en sanar. Rechazar los antibióticos puede aumentar el riesgo de que una persona sufra una infección más grave e incluso la muerte. ¿Por qué no utilizar todos los recursos a su disposición? La oración, la meditación, el ejercicio, una mejor nutrición y la terapia cognitivo-conductual podrían reducir el tiempo de recuperación a la mitad. Agregue el medicamento correcto y el tiempo de recuperación podría reducirse a la mitad.

Habiendo visto a muchos psicólogos y psiquiatras, creo que una de las razones por las que las personas se alejan del sistema de salud mental es porque lo ven como un lodazal de expertos y medicamentos que a menudo no cumplen su función. Las personas deprimidas a menudo no comienzan la psicoterapia porque tienen miedo de pasar el resto de sus vidas en el sofá como Woody Allen. Sucede, pero es posible ser un consumidor inteligente de salud mental. Establezca metas razonables con un terapeuta o psiquiatra y establezca un marco de tiempo para lograr esa meta.

Demasiadas personas ven al mismo psicólogo durante años y todavía tienen los mismos problemas. ¿Lo harías con cualquier otro médico? Claro que no. Obtendrá una segunda opinión o probará un enfoque diferente. El tipo de terapia o medicamento puede no ser apropiado, pero el consumidor debe ser proactivo y honesto. Cuando el consumidor toma posesión, puede optimizar los recursos disponibles para lograr un estado de salud.

Fase cuatro: descamación: sé que necesito hacer ejercicio, tomar mis medicamentos y dormir más para estar bien, pero simplemente no tengo ganas. Recuérdele a la persona que todos somos humanos. Trate de recordar que cada día es una recuperación. Demonios, viajo por el país hablando de cómo me enfrento a mi depresión y también me caigo del vagón. No duermo lo suficiente. Estoy demasiado comprometido. Me prometo tiempo para meditar y luego ese tiempo se evapora porque digo «sí» a algo que no quiero hacer. Piense en Scarlett O’Hara: siempre hay un mañana. Levántese de la cama y vuelva a intentarlo.

Fase cinco – Aceptación: Vaya, supongo que la depresión es algo con lo que tendré que lidiar el resto de mi vida, ¡es muy deprimente! Sí, estoy contigo en este. También da miedo. ¿Qué pasa si mi depresión regresa? He tenido tres episodios depresivos mayores. Las estadísticas me dicen que es probable que ocurra un episodio futuro de depresión.

¿Entonces qué hago? Trato de hacer las cosas que necesito hacer para estar bien tan repetidamente que se convierten en un hábito, casi instintivo. Para mí, esto ya no es un gran problema. Piénselo: cada vez que subo a una autopista, hay una probabilidad mucho mayor de sufrir un accidente grave que de deprimirme y suicidarme. ¿Pienso en morir cuando salgo a la carretera? No. Me abrocho el cinturón de seguridad, ajusto los espejos y trato de hacer lo mejor que puedo. La depresión es igual. Si estoy haciendo mi mejor esfuerzo para vivir lo más plenamente posible hoy, eso es todo lo que puedo hacer.

¿Y sabes qué? Mi vida no solo está libre de depresión, está llena de alegría. Pude ver a Nellie Cruz conectar un jonrón de Grand Slam para ganar el juego el lunes pasado por la noche. Yo estaba allí. Vi el momento deportivo en vivo más fenomenal de mi vida. Si hubiera terminado mi suicidio en 2001, me hubiera perdido esto con una larga, larga lista de momentos felices. ¿Entonces mi consejo? Quedarse. Prueba algunas cosas. Si eso no funciona, pruebe con otros. Nunca se sabe lo que puede pasar.

Para obtener más información sobre Julie Hersh, visite strikebyliving.com.

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