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Controla el pánico

Fuente: Imagen de Pixapay en acceso gratuito

Superar los ataques de pánico implica enfrentarse al monstruo en el armario, mirar debajo de la cama o salir en público. En un artículo anterior titulado “Anatomía de la ansiedad: dominio a través de la evitación”, quedó claro que evitar nuestros peores miedos está en el centro de toda ansiedad. Al evitarlo, nuestras soluciones se convierten en el problema.

Ataques de pánico, definidos:

En primer lugar, los ataques de pánico se diagnostican con mayor frecuencia con algo llamado agorafobia relacionada. El término «agorafobia» se refiere a la tendencia a evitar o soportar situaciones espantosas en las que escapar puede ser difícil si se produce el pánico. Esto incluye una gran preocupación por la posible vergüenza de perder el control y desmayarse, vomitar o perder el control intestinal, por ejemplo. . Así, tener una gran dificultad para viajar o tener que ir acompañado fuera de casa, y siempre tener que alejarse rápidamente son características habituales de la agorafobia. Este fue el caso de Ann en el artículo anterior sobre Anatomía de la ansiedad.

Pasando primero a los ataques de pánico con agorafobia asociada, Craske y Barlow (2014) afirman que la investigación experimental, clínica y longitudinal apoya: “La conceptualización del trastorno de pánico como un miedo adquirido a ciertas sensaciones corporales y la agorafobia como una respuesta conductual a la anticipación de tales sensaciones corporales o su crescendo en un verdadero ataque de pánico «.

Síntomas: los ataques de pánico incluyen síntomas físicos y cognitivos como:

  • palpitaciones y dolor de pecho
  • sudando y temblando
  • dificultad para respirar y entumecimiento u hormigueo en las extremidades
  • miedo a morir, perder el control o volverse loco.

Estos ataques a menudo parecen inesperados desde la perspectiva del cliente, ya que los clientes a menudo no pueden identificar un desencadenante claro para ellos. Suelen activar el sistema autónomo de «lucha o huida». Barlow (2002) sugiere que “el problema central del PDA [panic disorder and agoraphobia] ¿La ansiedad se centra en los síntomas del pánico? de ahí la caracterización bien conocida y comúnmente aceptada de la agorafobia como «miedo al miedo».

¿Por qué no consumir drogas?

Hoy en día, en la televisión estadounidense, parece que uno de cada tres anuncios es de otra droga maravillosa para tratar un problema u otro. Los productos farmacéuticos son una gran industria y ciertamente querrían que todos pensemos primero en tratar la ansiedad con medicamentos. Entonces por qué no hacerlo?

Hay muchas razones para no recurrir a los medicamentos contra el pánico como primer recurso. La razón principal es que existen intervenciones psicoterapéuticas que funcionan igual o mejor con menos efectos secundarios y que duran más. Sin embargo, ¿cuáles son los principales medicamentos que se usan para tratar la ansiedad y el pánico, y cuáles son sus fortalezas y posibles inconvenientes?

Benzos: el primer conjunto de medicamentos para la ansiedad que se utilizan a lo largo de los años y que los médicos de familia suelen recetar pertenecen a la clase de las benzodiazepinas. Las marcas que pueden sonar familiares para los lectores incluyen las siguientes:

  • Xanax
  • Valium
  • Ativan
  • Librium
  • Klonopin y
  • Halción

La ventaja de estos medicamentos es que actúan con relativa rapidez y tienen el efecto de relajar a las personas a corto plazo. El principal problema es que son adictivos y es probable que las personas se vuelvan físicamente dependientes de ellos y sientan emocionalmente que deben tenerlos o volverán a entrar en pánico. También es probable que las personas experimenten síntomas de abstinencia si los detienen. Es por estas y otras razones que muchos sitios de salud mental están dejando de usarlos.

ISRS: las alternativas más positivas utilizadas más recientemente para aliviar la ansiedad en realidad se incluyen en la categoría general de antidepresivos. La categoría técnica se denomina inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina o ISRS. Algunas de las marcas más familiares para estos son:

  • Prozac
  • Zoloft
  • Paxil
  • Lexapro
  • Celexa

Las ventajas de estos medicamentos sobre los de Benzo son que no son adictivos y pueden tener efectos a largo plazo para reducir la ansiedad en algunas personas. Sin embargo, pueden tardar entre dos y seis semanas en surtir efecto, también pueden tener una variedad de efectos secundarios y probablemente se recomendará su uso durante largos períodos de tiempo. También pueden hacer que el usuario sienta que necesita tomar estos medicamentos para controlar su ansiedad, y los síntomas de ansiedad a menudo reaparecen cuando se suspenden estos medicamentos.

En resumen, ninguna de las dos clases de medicamentos le da a la persona con ansiedad una sensación de control personal y acción a largo plazo sobre su vida.

entonces cual es la alternativa?

Recuerde que los patrones de problemas generados por la solución generados por el pánico son activados por la alarma de excitación corporal en situaciones que provocan ansiedad. El proceso de respuestas estructuradas equivale a una intensificación de los intentos de controlar la ansiedad, así como a las estrategias de «control mediante la evitación». Todo esto «tiene sentido» para aquellos que luchan por controlar su pánico. Todos los tratamientos terapéuticos implican esencialmente volverse hacia las sensaciones y situaciones que provocan ansiedad, en lugar de alejarse de ellas. El «dominio a través de la exposición» en lugar de la evitación es la inversión de tendencia clave. Por tanto, las intervenciones consisten en dar sentido a hacer lo contrario de nuestras soluciones y en adquirir nuevas habilidades para el dominio.

Seis pasos para superar los ataques de pánico.

El enfoque más estudiado para controlar la ansiedad, pero no el único eficaz, es la terapia cognitivo-conductual o TCC. Esencialmente, la TCC para el pánico con acrofobia se lleva a cabo en seis etapas.

  • Educación: replantee el problema. El tratamiento comienza con la educación sobre la naturaleza del trastorno de pánico, las causas del pánico y la ansiedad, y las formas en que el pánico y la ansiedad se perpetúan a través de los circuitos de retroalimentación entre los sistemas físico, cognitivo y de respuesta. Esto incluye hablar con los clientes sobre la naturaleza adaptativa de las respuestas de lucha y huida, disipar los mitos sobre perder el control o volverse loco, y la idea de que la ansiedad se prepara para una amenaza futura y el pánico en respuesta a una amenaza real o percibida. El tratamiento ayudará a determinar cuándo es necesario responder a una amenaza real y cuándo los sentimientos físicos de angustia pueden ser simplemente «falsas alarmas».

  • Autocontrol. Este segundo paso parecería paradójico a la mayoría de la gente angustiada, excepto por su comprensión de la lógica educativa del primer paso. Es como pedirles a los clientes que pasen por sus ataques de pánico y los observen en busca de información y control. (Tenga en cuenta que esto es exactamente lo contrario de sus estrategias de evasión actuales). Los terapeutas piden a los clientes que completen un registro de ataque de pánico después de cada ataque de pánico para describir señales, nivel de angustia, síntomas, pensamientos y comportamientos relacionados con el ataque. Además, se completa un registro diario del estado de ánimo al final de cada día anotando los niveles promedio de ansiedad.

  • Entrenamiento respiratorio y relajación aplicada. Existe una larga historia de enseñar a los clientes a concentrarse en la respiración diafragmática profunda para contrarrestar la hiperventilación. El entrenamiento de relajación muscular progresiva también tiene una larga historia de contrarrestar la tensión muscular. Sin embargo, es más probable que los efectos principales de estas intervenciones proporcionen alguna distracción de los patrones habituales del círculo vicioso y proporcionen una mayor sensación de control.

  • Reestructuración cognitiva. La intervención básica desde una perspectiva cognitiva es la reestructuración cognitiva, que se dirige directamente a las suposiciones, marcos y pensamientos automáticos de los clientes sobre sus situaciones y sensaciones corporales. En resumen, el enfoque sigue a una introducción al papel de los pensamientos en la generación de emociones y la idea de que estos pensamientos son suposiciones o conjeturas sobre cómo son las cosas en lugar de hechos. Reformula la naturaleza del pánico como resultado de una «hipótesis» potencialmente no examinada en lugar de «la realidad misma». El propósito de este método es contrarrestar las sobreestimaciones de los clientes sobre el riesgo de eventos negativos o el catastrofismo del significado de los eventos.

  • Exposición. La exposición es la máxima paradoja para los clientes. Si las soluciones predominantes de una mujer joven a la ansiedad son variaciones del “dominio de la evitación”, entonces ganar dominio exponiéndose a sensaciones y situaciones que siempre han señalado peligro es claramente contradictorio. Sin embargo, los tratamientos de exposición parecen ser los principales mecanismos de cambio activo en el trastorno de pánico. La exposición es la última inversión de los círculos viciosos en torno al pánico y la ansiedad por evitar. El respeto del cliente por tal exposición tanto en la sesión como durante la tarea es la clave para la efectividad.

  • Aceptación durante la exposición. Los nuevos enfoques que exploran la aceptación y la difusión cognitivas, predominantes en la terapia de aceptación y compromiso (ACT; Hayes, Strosahl & Wilson, 1999) tienen como objetivo revertir lo que se llama «evitación». Experiencial ”. Esencialmente, los marcos terapéuticos, las justificaciones y las metáforas se utilizan para explicar cómo evitar las sensaciones y situaciones que provocan ansiedad impide que los clientes hagan cosas importantes en sus vidas. Los ejercicios de atención plena en los que se les pide a los clientes que imaginen situaciones de miedo y ansiedad sin juzgarlas o reaccionar ante ellas son la base de este enfoque.

  • Una vez que comienzan los primeros éxitos, se construyen mediante el estímulo, el apoyo y el verdadero autocontrol.

    En resumen, cada uno de estos componentes de la intervención del control del pánico y el tratamiento de la agorafobia es consistente con la idea del proceso general de romper los círculos viciosos a través del cambio y la reversión. Combinados, han demostrado estar entre los tratamientos más efectivos para controlar el pánico sin medicación.

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