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«La sabiduría del cuerpo» de reseñas visuales de Cathy Malchiodi, PhD

Fuente: © 2018 Cathy Malchiodi, Ph.D.

En psicoterapia y particularmente en el trabajo centrado en el trauma, a menudo hablamos de trabajar desde “abajo hacia arriba”. Esto generalmente significa una progresión que comienza con las experiencias sensoriales y somáticas del cuerpo como base para una posible exploración de las emociones (afecto) y narrativas personales (cognición). Mientras que un enfoque «de arriba hacia abajo» siempre está en el menú, la mayoría de las veces, las aplicaciones restauradoras de las artes expresivas generalmente comienzan con experiencias somáticas y sensoriales, es decir, la experiencia de la encarnación. En pocas palabras, la encarnación es una forma implícita de inteligencia que contrasta directamente con la noción dominante que se encuentra en la mayoría de las formas de psicoterapia que se centran en la mente como fuente primaria de inteligencia.

De hecho, ya existe un marco para esta progresión en el campo de la terapia de las artes expresivas: el Continuum of Expressive Therapies o ETC. Y eso puede sorprenderlo, existe desde 1978. Los autores Sandra Kagin (Graves) y Vija Lusebrink basaron este continuo en modelos existentes de desarrollo humano y procesamiento de información de la época. Según Lusebrink, los niveles de ETC reflejan tres sistemas establecidos de procesamiento de información humana: cinestésico / sensorial, perceptual / afectivo y cognitivo / simbólico. Existe un cuarto nivel de ETC, llamado Nivel Creativo, que es una síntesis de los otros tres niveles del continuo. Este último nivel es un poco vago, explicado como una intersección de los tres niveles anteriores o una experiencia trascendente más allá de ellos. ‘Creativo’ es una palabra cargada que a menudo es esquiva por definición, pero el consenso dominante de ETC sostiene que es una experiencia de plenitud, curación y bienestar que se encuentra a través de la autoexpresión, ya sea a través de la integración de los otros tres niveles, o por el logro en cualquier nivel dado. Debido a cómo aplico este marco a la práctica informada por el trauma, llamo a este nivel «integración» porque el término refleja más de cerca la reparación real, el objetivo final de cualquier enfoque psicoterapéutico.

Más recientemente, ETC se ha aplicado de diversas formas, pero principalmente en el campo de la arteterapia. Debido a que la arteterapia como campo tiende a permanecer en un silo estrictamente definido de métodos visuales específicos, ETC aún tiene que abrazar completamente lo que realmente es: un marco para las «terapias expresivas» (danza / movimiento, música / sonido, dirección de teatro / teatro / juego de roles, escritura creativa y actuación) en lugar de solo artes visuales. Y aquí es donde realmente radica la “sanación por armonía en tres partes”, expandiendo el pensamiento actual para incluir varios enfoques incorporados. Para hacer esto, el arte puede no ser siempre el punto de partida para la mayoría de las personas traumatizadas. «Entrar en el cuerpo» a través del movimiento, la musicalidad / sonido, la puesta en escena dramática y el juego está más en sintonía con el nivel sensorial-cinestésico y apoya un enfoque «de abajo hacia arriba» para la intervención centrada en el trauma.

Aquí hay un ejemplo simple de esta progresión en acción. Normalmente comienzo una sesión con algún tipo de movimiento durante unos minutos; puede incluir estiramientos, yoga en silla o simplemente movimientos bilaterales en los que la persona simplemente se mueve a ambos lados del cuerpo. A veces modelo movimientos que alivian y calman a las personas, como el enfoque de Peter Levine de «mano sobre el corazón y la mano sobre el abdomen», que permite que la persona refleje mis movimientos y establezca la armonización al comienzo de la sesión. Para capturar una de estas experiencias sensoriales / cinestésicas, podría invitar al individuo a usar materiales de dibujo para «mostrarme a través de colores, formas y líneas cómo se ve esa sensación en su cuerpo». No se preocupe por hacer arte con él, simplemente ponga algo en papel. Incluso puede hacer marcas en el papel con colores. Para las personas no relacionadas con las imágenes, puedo invitarlas a usar un tambor u otro instrumento musical simple para expresar la experiencia del movimiento, o permanecer con el movimiento y usar accesorios para expresarlo de varias maneras.

Para continuar con este proceso, y si la persona se siente cómoda, puedo sugerirle dibujar la percepción de este sentimiento (afecto) en el cuerpo. Puedo proporcionar un contorno corporal simple preimpreso y dar las siguientes indicaciones: «¿Puede mostrarme dónde está esta sensación en el cuerpo?» Si siente que está en la parte exterior del cuerpo, está bien. Muéstrame los colores, las formas y las líneas. Finalmente, pregunto: «¿Qué tipo de historia (nivel cognitivo) me diría esta imagen si pudiera hablar?» Si es una preocupación, por ejemplo, ¿qué diría esa preocupación? Esta última parte fomenta la narración, la escritura creativa o la puesta en escena dramática a través de una voz en tercera persona, como si la imagen hablara. El uso de la narración en tercera persona es una opción para respaldar la seguridad y establecer cierta distancia al hablar sobre historias que pueden ser difíciles.

Este es solo un ejemplo de cómo aplicar ETC al trabajo que comienza con experiencias sensoriales / cinestésicas basadas en el cuerpo. No todas las personas pueden recorrer los tres niveles de ETC en una sesión o incluso en varias sesiones. De hecho, uno o dos niveles pueden ser óptimos para algunas personas, dependiendo de las reacciones traumáticas presentes o que requieran atención especial. Para otros, puede ser preferible comenzar con una secuencia «de arriba hacia abajo», ya que hablar puede parecer menos amenazante al principio que a través de experiencias más corporales o cargadas de afectos. Debido a que trabajo con trauma, generalmente comienzo con actividad somatosensorial, ya que la mayoría de mis clientes retienen energía en forma de tensión en sus cuerpos; debe ser liberado antes de que la persona pueda realmente participar en la exploración de la emoción y la narrativa.

Hay muchos más matices en ETC de los que puedo describir en esta breve explicación. Pero lo que encuentro esencial en repetidas ocasiones es que el individuo finalmente pueda acceder por completo a los tres niveles expresivos del continuo a través de la autoexpresión. Es una «armonía de tres partes» que creo que desencadena el flujo de la inteligencia encarnada y se convierte en la base para reparar e integrar el trauma a través de las artes expresivas.

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