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Fuente: Connie Carpenter Phinney

A mi mamá le diagnosticaron esclerosis múltiple (EM) en 1962 cuando yo tenía 5 años. Acababa de cumplir 30 años y dio a luz a su cuarto hijo. En ese momento, no existía ningún curso de tratamiento para la EM y no se prometía una cura. Pocos de sus amigos habían oído hablar de la enfermedad y nadie la entendía. Tuve problemas para pronunciar esclerosis.

Aunque experimentó síntomas externos, comenzando primero con ceguera en un ojo, mamá optó por restar importancia a sus síntomas y se refirió a la enfermedad como su condición. Mis padres quieren mantenerse optimistas a pesar de la falta de garantía y las incógnitas. La EM era misteriosa; no sabían qué parte de su cuerpo perdería función ni por cuánto tiempo. Mi papá estuvo de acuerdo con este enfoque y operó en consecuencia. Usó la expresión, «No tomes prestados problemas» hasta el agotamiento. Mostró una afabilidad externa y la apoyó a ella y a nosotros al cumplir con un horario y, lo que es más importante, apegarse a ella.

Su versión de aceptación y negación le permitió a ella y a nosotros brillar.

Imagínese su sorpresa cuando yo, su única hija, integré mi primer equipo olímpico de patinaje de velocidad en 1972. Tenía 14 años entonces y era relativamente novata cuando me enviaron para competir primero en Europa y luego en Sapporo, Japón. Mis padres nunca me empujaron a competir; Tuve que presionarlos para que me dieran la oportunidad porque pocos deportes estaban abiertos para las niñas en Wisconsin en ese momento. Otros padres preguntaron cómo consiguió que yo trabajara tan duro. Ella se encogió de hombros y respondió: «¿Cómo hacemos que se detenga?»

Haber crecido en un hogar donde el cuerpo de mi madre fallaba y se recuperaba constantemente debido a la forma de EM remitente-recurrente hizo que nuestra vida fuera impredecible. Pasaría una década antes de que me diera cuenta de que mi impulso provenía de mi deseo de moverme rápido por ella. Canalizar a mi madre fue mi superpoder como atleta joven, aprendiendo temprano a nunca dar por sentado mi progreso. Moverse rápido era libertad y un privilegio.

Cuando a mi esposo, Davis, le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson a los 40 años, nos encontramos prácticamente en el mismo lugar en el que habían estado mis padres décadas antes: en un consultorio médico estéril y sin ventanas recibiendo una cadena perpetua por una enfermedad de la que teníamos poco conocimiento. excepto que no había cura. El diagnóstico de una condición neurológica debilitante crónica era a la vez terriblemente familiar y extraño. Nos sentimos como si hubiéramos sido arrojados al desierto, sin embargo, me sentí excepcionalmente calificado para manejar la pérdida y ayudarnos a encontrar nuestro camino. La interrupción, el miedo y las consecuencias desconocidas iban a seguir, pero en el momento del diagnóstico, me preocupé. El cuidado me dio agencia y poder.

A raíz del diagnóstico de mi esposo, cuidar no era una opción. Era un imperativo.

Durante la última década, me he apoyado mucho en la comunidad anónima de personas que incansablemente cuidan a sus seres queridos. Cuidar es difícil, pero es el trabajo intrínsecamente más gratificante que hacemos.

A veces, me preocupo demasiado y trato de hacer demasiado por los demás. Cuando no hago espacio para nosotros mismos, el agotamiento es inevitable. ¿Qué hacer?

Como ex atleta de élite, aprendí el valor del descanso y la recuperación después de un duro entrenamiento. Dentro de un entrenamiento duro, aprendí a controlar mi respiración, especialmente durante la fase de recuperación entre entrenamientos de alta intensidad. El trabajo duro en forma de entrenamiento atlético no se traduce en un mejor rendimiento sin una recuperación adecuada, tanto dentro como después de un entrenamiento. No es quien más entrena y más duro rinde mejor, sino quien encuentra el equilibrio entre el trabajo y la recuperación.

¿Cuál es la diferencia entre descanso y recuperación?

El descanso es la ausencia de actividad, como el sueño. He aprendido a irme a la cama temprano y poner mucho énfasis en la calidad del sueño. Esto se puede medir en muchos dispositivos y plataformas. Utilizo el anillo de Oura para ayudarme a evaluar la calidad y preparación de mi sueño. En comparación, la recuperación es activa. Como ciclista de élite, significaba pedalear con facilidad. Como patinador de velocidad de élite, significaba deslizarse entre esfuerzos o tal vez un trote ligero. En ambos casos, la actividad estaba destinada a nutrir la circulación, proporcionar nutrientes a los músculos y acelerar la adaptación.

Encargado con el trabajo de ser un compañero de cuidado, he aprendido a hacerme un espacio para recuperarme física y mentalmente. Dentro de mi casa, mi tapete de yoga es mi dominio sagrado, donde me estiro, respiro, me desconecto, medito y sí, hago yoga. Me revitaliza. Todavía salgo a hacer ejercicio todos los días. Cuando camino, y camino mucho, escucho varios podcasts como Poetry Unbound o Armchair Experts, o algún audiolibro que me lleve a otro tiempo y lugar. Cuando hago esquí de fondo, escucho música. Cuando viajo, escucho la naturaleza y presto atención al tráfico. Cuando me siento bien, especialmente cuando estoy en movimiento en la naturaleza, trato de sonreír mucho. Estas actividades son las que hago para ayudarme a recuperarme y energizarme y proporcionar equilibrio.

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