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Hace aproximadamente un mes, mi segundo libro, After Trauma, llegó al mundo. Habían pasado 17 meses desde que firmé el contrato del libro siempre improbable, 12 años desde que publiqué mi primer libro y 17 años desde mi primer día como bombero voluntario de 16 años.

Mi primer libro, Donde vive la esperanza, fue un libro que escribí para poder encontrar algún propósito a los eventos dentro de él. Creía entonces, y lo creo aún más ahora, que la verdad importa, y hacía tanto tiempo que no podía decir la mía. Necesitaba contarlo de una manera que fuera permanente. Donde vive la esperanza me trajo tanta libertad.

Después de que se publicó, algunas personas vieron ese libro y la verdad que dije dentro de él como un acto de antagonismo, cuando en realidad fue un acto de supervivencia. Autopublicarlo era lo que tenía que hacer para esa historia. Necesitaba verlo con mis propias manos de principio a fin hasta un nuevo comienzo. Tenía solo 21 años cuando apareció Where Hope Lives en el mundo, y aunque eso concluyó una parte de la historia, todavía no estaba del todo en mi «después». Cuando publiqué ese libro no sabía que mi tiempo con el trauma no había terminado. No sabía que tenía una lesión en el cerebro llamada trastorno de estrés postraumático, y no tenía idea de cuánto trabajo me esperaba.

Después de que se publicó Donde vive la esperanza, pasé un tiempo deseando poder existir en un mundo separado de mi historia. Pasé tiempo tratando de moderar las respuestas de la gente. Pasé mucho tiempo buscando las palabras que quería usar para seguir adelante, y después de una década de esa práctica, no sé cómo no decir toda la verdad. Me tomó 12 años entre los libros encontrar las palabras para contar más de mi historia y ser lo suficientemente valiente como para publicarlas. After Trauma es esa evolución documentada. Hice mi verdad visible para que, con suerte, puedas ver algo de ti mismo en ella.

“El trauma separa por diseño”, escribí en After Trauma. “Nos deja divididos en nuestro antes y después, una división que exige ser notada… También aprendí que el lugar del trauma, el lugar literal o figurado de esa desconexión, puede ser el lugar donde volvemos a nuestro pasado y resurgimos. Puede ser la nueva base sobre la que nos paramos. A la reconciliación. Un renacimiento. Podemos volver a casa y encontrar nuestros Afters. Lo hice, eventualmente. Para mí, After Trauma fue un regreso a casa. El libro contiene mi verdad, así como las historias de otros sobrevivientes que entrevisté. Es mi más profundo deseo que esta historia te acompañe mientras caminas hacia tu propio “después”.

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