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Una característica inmutable de la vida es la adversidad. Incluso para aquellos que logran perseguir y lograr “la buena vida”, una cierta cantidad de trauma, adversidad y desafío es inevitable. Las discordias familiares, las enfermedades, los accidentes, las tormentas mortales, la muerte de seres queridos y las pandemias ocurren, a menudo, sin previo aviso. Entonces, para perseguir y lograr la buena vida, se requiere que cultivemos el conocimiento, las habilidades y las actitudes que permitan una respuesta resiliente a los desafíos inevitables de la vida.

¿Qué es la buena vida?

¿Cuáles son los requisitos previos para la buena vida? Filósofos, líderes religiosos y otros han pensado en esto durante milenios. Hace más de 2000 años, Aristóteles escribió extensamente sobre lo que constituye el florecimiento. Los filósofos contemporáneos Andrew Peterson y Kristján Kristjánsson del Jubilee Center for Character and Virtues de la Universidad de Birmingham identifican seis componentes de la buena vida, basados ​​en el pensamiento aristotélico. Estos incluyen una infancia saludable y nutritiva junto con una buena educación, un gobierno justo y que funcione bien, riqueza suficiente para evitar los estragos de la pobreza, una vida lo suficientemente larga para que las virtudes y fortalezas de carácter de uno se manifiesten, salud física y psicológica, y fuertes amistades duraderas y lazos familiares.[1] Si estos están presentes, es posible una vida productiva y floreciente.

La buena vida también debe ser virtuosa. Aristóteles y, más recientemente, los psicólogos positivos han identificado varias categorías de virtualidades. Estas incluyen virtudes morales, intelectuales, cívicas y de desempeño.[2] Es decir, la buena vida se caracteriza por normas morales/éticas de creencias y conducta altamente desarrolladas e internalizadas, una mente lógica y racional, participación y apoyo a una sociedad cívica interdependiente y funcional, y atributos psicológicos o fortalezas de carácter que nos permiten alcanzar metas difíciles.

Los psicólogos Christopher Peterson y Martin Seligman, basándose en una extensa revisión de la religión, la filosofía y las ciencias sociales y del comportamiento, postulan seis virtudes universales. Estos son la sabiduría y el conocimiento, el coraje, la humanidad, la justicia, la templanza y la trascendencia.[3] Además, cada una de las seis virtudes está respaldada por fortalezas de carácter individuales. Por ejemplo, la virtud de la humanidad se apoya en la capacidad de amar, la bondad y la inteligencia social. Las otras virtudes están respaldadas por tres a cinco fortalezas de carácter distintas.

La buena vida frente a los tiempos difíciles

Dada la inevitabilidad del trauma, la adversidad y el desafío en la vida, puede ser razonable postular que la resiliencia debe considerarse una virtud fundamental. La resiliencia, la capacidad de volver a la forma después del estrés, es esencial para un funcionamiento y una adaptabilidad óptimos. La falta de resiliencia impide la capacidad de uno para lograr los componentes de la buena vida discutidos anteriormente. Expresar virtualidades depende de la capacidad de recuperarse de la adversidad. Uno no puede funcionar completamente si está afectado por la depresión, la desesperanza, la desesperación, la ansiedad u otros estados disfuncionales desencadenados por las cosas malas de la vida.

La naturaleza esencial de la resiliencia como requisito para una buena vida se me ilustró poderosamente recientemente mientras dirigía un taller de evaluación del carácter para niños adolescentes con padres militares. Aproximadamente la mitad de estos adolescentes tenían un padre discapacitado por heridas o traumas asociados con sus despliegues en tiempos de guerra.

Los adolescentes completaron una evaluación en línea que ordenaba sus puntos fuertes de 24 caracteres de mayor a menor. En un ejercicio, se les pidió que describieran cómo usaron una o dos de sus fortalezas de carácter más fuertes para superar una situación difícil o lograr una meta desafiante a largo plazo. Estos adolescentes eran jóvenes de alto rendimiento, líderes en sus escuelas y queridos por sus compañeros y maestros. Pero algunos vivían con importantes desafíos en la vida. Una describió cómo no podía comunicarse con su padre, a quien le diagnosticaron un trastorno de estrés postraumático grave. Explicó cómo usó el humor, una de las fortalezas de su carácter característico, para romper este muro de silencio. Otro, cuyo padre estaba discapacitado físicamente por las heridas de guerra, contó cómo, a los 17 años, asumió gran parte de la responsabilidad de criar a sus seis hermanos menores. Dijo que confiaba en gran medida en su capacidad de amar, una de sus mayores fortalezas de carácter, para manejar estas responsabilidades y al mismo tiempo sobresalir en la escuela.

La pandemia de COVID-19 proporciona un ejemplo de adversidad con el que todos podemos relacionarnos personalmente. Muchos de nosotros hemos experimentado la enfermedad o la muerte de un ser querido, perdimos un trabajo, nos encontramos socialmente aislados o sufrimos dificultades económicas durante la pandemia. La mayoría (pero por supuesto, no todas) las personas han manifestado una respuesta resistente a estos desafíos. Las personas resilientes sacan provecho de una serie de estrategias para tener éxito y prosperar en tiempos difíciles, es decir, continúan viviendo la buena vida. La buena nutrición, una dieta saludable y el sueño adecuado, la buena forma física y la capacidad de aprovechar las fortalezas del carácter y otros atributos positivos permiten la resiliencia.

Entonces, ¿qué pensaría Aristóteles?

¿Consideraría Aristóteles que la resiliencia es una virtud, junto con las virtudes morales, intelectuales y cívicas? Sospecho que sí podría. Pero al menos estaría de acuerdo en que la resiliencia es necesaria para vivir una buena vida. Al igual que los adolescentes militares con padres destrozados por la guerra, podemos superar obstáculos inimaginables. Podemos doblarnos, pero no rompernos, y al hacerlo vivir una vida productiva y significativa.

Resiliencia Lecturas esenciales

Nota: Las opiniones expresadas aquí son las del autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

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