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Por Wailani Sung, MS, PhD, DVM

A muchos propietarios les resulta difícil reconocer o reconocer los problemas de comportamiento de su perro. Esto puede estar relacionado con el estigma social asociado con tener un perro con problemas de comportamiento. El error común es que cuando un perro se porta mal, es malo y trata de mostrarte quién es el jefe. Muchos de los problemas de conducta que surgen están relacionados con el miedo o la ansiedad. Cuando tienes un perro, es importante aprender más sobre cómo se comunica nuestro perro a través de las posturas corporales y las señales. Si todos pueden aprender a «leer» mejor a su perro, estarán en mejores condiciones de prevenir, controlar y tratar los problemas de comportamiento de su perro.

Una vez que los dueños reconocen que sus mascotas tienen problemas de comportamiento, es realmente importante darse cuenta de que sus vidas serán diferentes a partir de ahora. Algunos propietarios pueden adaptar su estilo de vida a las necesidades de su perro. Algunos propietarios intentan continuamente someter a sus mascotas a una exposición constante a situaciones estresantes para socializarlas. La mayoría de las veces, estos intentos no tienen éxito y el problema de comportamiento de los animales se deteriora aún más. Algunas personas pueden sentirse avergonzadas o acosadas por otras cuando sus perros han respondido o se han comportado de manera inapropiada. No hay necesidad de esconder la cabeza avergonzada. Hay muchos recursos disponibles para ti. Cuando tiene un perro que presenta problemas de comportamiento, es muy importante que su veterinario local evalúe primero la salud física y mental de su perro. Luego, busque la ayuda de profesionales en comportamiento animal, como veterinarios conductistas, especialistas en comportamiento animal certificados y entrenadores de perros certificados, lo antes posible. Puede que no te des cuenta, pero los dueños de perros también necesitan apoyo emocional mientras ayudan a su perro con problemas de comportamiento.

Si no puede buscar ayuda de inmediato, aquí tiene algunas herramientas de administración:

1) Evite el uso de severos castigos físicos y verbales: las correcciones severas exacerban el miedo y la ansiedad de un perro. Esto puede empeorar potencialmente el comportamiento agresivo de un perro hacia el dueño si tiene problemas de agresión dirigidos por el dueño. Nunca inmovilices a un perro hasta que se calme. ¿Cómo le gustaría estar restringido físicamente o ponerse una camisa de fuerza cuando se enfrenta a sus miedos o tiene un ataque de pánico? El perro también puede aprender a asociar el comportamiento del dueño con un comportamiento impredecible, lo que a su vez puede aumentar su ansiedad y miedo. Un cliente reciente inmovilizó físicamente a uno de sus perros de esta manera. Luego, el perro comenzó a arremeter contra el dueño cuando el dueño lo tocó para moverlo físicamente o cuando el perro estaba en una situación de alta excitación, como ladrarle a otro perro.

2) Utilice el refuerzo positivo: las golosinas y los elogios se pueden utilizar para reforzar a un perro cuando se está comportando de forma adecuada. Debe usarse en ejercicios de modificación de comportamiento para enseñarle a su perro a no tener miedo y a liberarse del estrés cuando se expone a situaciones difíciles. Con la desensibilización y el contracondicionamiento sistemáticos, puede enseñarle a su perro habilidades de afrontamiento y aumentar su confianza.

3) Evite situaciones que provoquen miedo: cuando tiene una mascota que sufre de trastornos relacionados con el miedo o la ansiedad, es muy importante reducir su exposición a personas, animales, objetos y situaciones que lo estresan. Cuando evita estos estímulos particulares, el animal tiende a permanecer más tranquilo y más manejable. Cuando un perro se expone a situaciones muy estresantes, el perro a veces puede hacer frente a ellas, pero eventualmente puede llegar a su punto de ruptura. Cuando esto sucede, generalmente ve un perro reactivo, corriendo, ladrando, gruñendo, abofeteando o mordiendo. Sin embargo, algunos perros pueden simplemente retirarse del mundo, congelarse o esconderse. Cuando esto sucede, no hay recuperación de la situación, es mejor sacar al perro. Siempre que el perro se expone a una situación en la que se vuelve temeroso, ansioso o agresivo, el perro aprende a asociar las señales con experiencias negativas. Entonces, en exposiciones posteriores, el comportamiento no deseado de su perro parece aumentar.

4) Conciencia situacional: los dueños de perros con necesidades especiales no solo deben tener cuidado y evitar exponer a sus perros a ciertas situaciones, sino que también deben estar al tanto de otras personas y de sus perros. Tenga cuidado y no confíe en otros dueños de perros para evitar pasar junto a usted, incluso si su perro ladra y se tira al extremo de su correa. Dé la vuelta y aléjese, busque un objeto que le proporcione una barrera visual o puede decirle de manera preventiva a la persona que se detenga. Aunque muchas ciudades tienen leyes sobre las correas, hay una parte de los propietarios que nunca ponen a sus perros con correa. Sus perros pueden ser amigables, pero no son socialmente conscientes de otras personas y sus perros. Es bueno decirles a los demás que pongan a sus perros con correa. Esté preparado para lanzar golosinas al perro que se acerca sin correa y gire rápidamente con su perro para evitar el encuentro negativo.

5) Sea un defensor de su mascota: he conocido a muchos dueños que son demasiado tímidos o avergonzados para decirles a los demás que no se acerquen o acaricien a su perro. Esto sucede a menudo cuando los dueños tienen mascotas que a veces aceptan caricias y, a veces, muestran un comportamiento agresivo mientras son acariciadas. Es bueno decir “¡No! Cuando la gente le pide acariciar a su perro. Los perros no son propiedad pública y la gente no debe asumir que todos los perros quieren su atención. Ciertamente no asumimos que todos los niños quieren ser abrazados, besados ​​en la cara y pellizcados en las mejillas. Debemos ofrecer el mismo respeto a nuestras mascotas. A menudo, cuando mis clientes rechazan la solicitud de una persona de acariciar a su perro explicando que su mascota es tímida o que no le gusta la gente, la otra persona responde con «todos los perros como yo» y se acerca con las manos extendidas. Las personas que realmente conocen a los perros deberían poder leer el lenguaje corporal de los perros y comprender cuándo un perro no quiere interactuar con ellos. Es mejor evitar a estas personas incluso si debe ser grosero y brusco con ellas. Date la vuelta y vete.

Sería perjudicial para los dueños y las mascotas si solo se mencionaran sus problemas de manejo de mascotas. Un plan integral de tratamiento del comportamiento tiene muchas partes con varios pasos potenciales en cada parte. El manejo, los ejercicios de modificación de la conducta y las posibles opciones de medicamentos trabajan juntos para brindar el mejor tratamiento para un animal con problemas de conducta. Consulte a un profesional si usted y su mascota necesitan ayuda. No es el único que afronta el problema de su mascota. Hay toda una comunidad esperando para ayudarte.

Wailani Sung, MS, PhD, DVM, DACVB

Consejos de comportamiento para todas las criaturas

Kirkland, WA

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