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Fuente: Marek Studzinski/Unsplash

Fuente: Marek Studzinski/Unsplash

La depresión nunca «cierra la tienda». No, como Denny’s, está abierto las 24 horas, los 7 días de la semana, los 365 días del año.

Yo deberia saber. Experimento alguna forma de eso cada año. No dura tanto y no es tan intenso como solía ser, y estoy agradecido por eso. Pero todavía viene alrededor. Cuando lo hace, apesta. Realmente apesta. Aquellos de ustedes que han experimentado depresión clínica saben a lo que me refiero. Los seres queridos de aquellos que experimentan depresión también saben a lo que me refiero.

Operación «Recuperación»

Al igual que otros pasados, esta última temporada navideña es donde abundan las fotos familiares instantáneas despreocupadas, la música alegre del centro comercial se reproduce sin cesar y las películas de Hallmark como Single All the Way fueron tendencia en Netflix.

No tengo nada en contra de la temporada navideña, per se. De hecho, hice lo mejor que pude para mitigar mi relación de amor/odio con las fiestas de este año. «Recuperé la Navidad» (como sugirió un sabio amigo). Hice la temporada a mi manera. Mi mantra: sin presión, sin culpa, sin «debería» sobre mí mismo. No envié ninguna tarjeta ni horneé tres tipos de galletas. Ni siquiera tomé esa caminata por excelencia el primer día que nevó.

Sin embargo, fui obsesionado con la tienda de artesanías de Michael y envolví los regalos con cuidado, creatividad y muchos cascabeles. Pero esto fue porque me encanta envolver regalos. Encendí y decoré el árbol de la mesa de mi abuela y colgué luces al azar alrededor de la puerta principal. Martha Stewart definitivamente no vive aquí, y eso me parece bien.

El golpe de invierno de la depresión

Por lo general, me golpean un par de semanas de depresión en noviembre, cuando la luz disminuye, nuevamente en enero y, a veces, en febrero. Podrías haberlo adivinado; el invierno no es mi estación favorita. La depresión en diciembre es casi un hecho. Unos días antes de la Navidad de este año, sentí que sus dedos sombreados me tiraban lentamente hacia abajo.

Siempre busco las razones por las que podría estar sucediendo. Por qué podría estar enroscándose a mi alrededor como una bufanda que me pica. Este año es mi primera Navidad real sin mi esposo, quien ahora es mi «banda original». Ambos estuvimos de acuerdo en que «ex» suena demasiado como un verdugo o una fatalidad espantosa. Así que decidimos que yo soy su «mujer-mujer» y él es mi «banda».

Aunque ir por caminos separados fue una sabia elección, no significa que sea inmune a la melancolía. La nuestra fue una relación de 20 años. Eso es un montón de galletas de mantequilla compartidas.

La paradoja de perseguir la felicidad

El problema ahora es que estaba cara a cara con esta depresión verde viscosa, y arena auto-rechazante alojada en cada parte de mi cuerpo. Fluctué entre huir de él, esconderme de él, respirar a través de él, analizarlo en exceso, enviar mensajes de texto al respecto y, finalmente, «seguir adelante con mi día» al respecto.

La última opción tiene los mejores resultados para mí. Frustrantemente, cuanto más trato de 1) averiguar por qué estoy deprimido y rumiar y 2) me apresuro a hacer algo para sentirme menos deprimido, más deprimido me siento. ¿Alguien por ahí se relaciona?

Esta es la cruel paradoja que es la búsqueda de la felicidad. Cuanto más trato de sentirme feliz, más se aleja la felicidad y más me desanimo. Cuanto más me golpeo a mí mismo por estar deprimido e incapaz de salir de mi lío, más trato de salir de él. Y así, el círculo vicioso se repite.

Incluso después de más de dos décadas de experiencia con la depresión, muchas herramientas de autocontrol, terapia y buenos conocimientos, todavía me olvido de relajarme y dejar pasar los síntomas de la depresión, como lo harían los síntomas de un resfriado. En medio de la depresión, es difícil recordar que todo lo que necesito hacer es poner un pie delante del otro, hacer lo mejor que pueda para tolerar la incomodidad y la incertidumbre, y permitirme sentir mis emociones. Qué asco. Lo sé. Pero la única salida es a través, ¿verdad? No hay desvíos aquí.

Y, sobre todo, sé tan amable conmigo como puedas (o al menos recuerda a alguien que me haya mostrado amabilidad porque a veces no puedo reunir la autocompasión).

Lo hago como mi consejero. La dura Andie me entrena para: sentir mis sentimientos mientras me ocupo de mis asuntos. Esconderme debajo de las sábanas y no salir de mi cama puede parecerme cómodo temporalmente, pero a la larga, solo empeora mi depresión.

Lecturas esenciales sobre la depresión

Entonces, un día, hace tres semanas, cuando todavía me sentía deprimido, dormí una hora extra, luego discutí conmigo mismo, debatiendo los beneficios de levantarme de la cama, y ​​me levanté. No es poca cosa cuando tu cuerpo se siente como cemento pegado a un edredón.

Tomé mi medicamento y le envié un mensaje de texto a un amigo para que fuera un compañero de registro. Le dije que saldría a correr, me ducharía (algo que requiere un esfuerzo extraordinario cuando se está clínicamente deprimido), almorzaría y empezaría a trabajar un poco. No había tanta esperanza en mi época como una estructura sobre la cual se pudiera construir la esperanza.

Hacer estas cosas no hizo que la depresión desapareciera mágicamente, pero me hizo sentir que la depresión no me poseía. Tengo algo que decir en mi vida, tal vez no como me siento todo el tiempo, pero tengo agencia. Esa es otra pepita de Hard-Ass Andie. Ella me recuerda que soy poderosa y que tengo opciones en mi vida, incluso si la depresión me dice que no.

Si está experimentando depresión o «simplemente» se siente triste o solo, recuerde que no tiene que averiguar por qué. No tienes que luchar para cambiar cómo te sientes. En cambio, recuerda que tienes agencia.

Eso podría parecer una gran mentira. Pero estoy aquí para decirte que no lo es.

A medida que pasaban los días y usaba mi agencia para tomar decisiones en la dirección correcta, comencé a sentirme mejor. Cuando estamos deprimidos, podemos dar un paso a la vez y continuar con el negocio. Sí, se sentirá incómodo, incluso sombrío a veces (hablo por mí mismo), pero realizar pequeñas actividades cotidianas ayuda a pasar el tiempo mientras la depresión se abre camino fuera de nuestros sistemas.

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