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No es ningún secreto que la pandemia es un trauma crónico global que continúa causando estragos en nuestras finanzas y salud mental. Las vacaciones pueden agregar factores estresantes financieros y relacionales.

Dinero y salud mental en vacaciones

La Encuesta de Inflación y Salud Mental 2022 recién publicada preguntó a más de 2000 representantes adultos de la población de los EE. UU. sobre el estrés que sienten por sus finanzas durante las fiestas y los problemas de salud mental resultantes. Se preguntó a las personas sus preocupaciones sobre:

  • Inflación general y costes no relacionados con las vacaciones
  • Compra de regalos para la familia
  • Cumplir con un presupuesto de gastos de vacaciones
  • Costo de viaje durante la temporada (pasaje aéreo, gasolina, etc.)
  • Aumento de la deuda de tarjetas de crédito debido a los gastos de vacaciones
  • Costos de organizar eventos festivos
  • COVID-19.

Sorprendentemente, a pesar de que la mayoría de los estadounidenses están preocupados por la deuda de la tarjeta de crédito, prácticamente todas las demás preocupaciones (excepto los costos de organizar eventos festivos) la empequeñecen. Los millennials demuestran ser la generación más preocupada financieramente, con un 55 % que informa sentirse más estresado que otros en esta temporada navideña.

La encuesta también reveló que más del 50 % de las personas consideran que la temporada navideña de 2022 será más estresante desde el punto de vista financiero que la de 2021. Y el 65 % de los que están estresados ​​por el dinero durante las fiestas también están preocupados por su salud mental.

Esta temporada navideña se ve diferente a la de años anteriores

Otros factores que contribuyen a que las personas se sientan más estresadas por el dinero en esta temporada navideña en comparación con la anterior:

AdobeStock/Vitalii

  • Es probable que se hayan gastado los fondos de ayuda de COVID. Durante la pandemia, muchos estadounidenses recibieron pagos de impacto económico (estímulo), mientras que muchas empresas recibieron préstamos/subvenciones de ayuda. Ese colchón financiero ya no está disponible.
  • La familia puede esperar verlo durante las vacaciones. En 2021, menos personas viajaron durante las vacaciones debido al COVID-19. Como resultado, los gastos de viaje se redujeron para muchos hogares. Este año, los miembros de la familia que quizás no se hayan visto mucho o nada durante la pandemia pueden sentir la presión financiera de viajar mientras enfrentan los costos crecientes de los viajes.
  • Regresar a la oficina y reanudar los costos relacionados. En 2022, el 49% de los trabajadores remotos regresaron a la oficina a tiempo completo. Otros trabajadores se han pasado a un modelo híbrido de estar en la oficina parte de la semana laboral. Durante la temporada navideña de 2021, muchas personas trabajaron desde casa y se beneficiaron del ahorro en el costo de los viajes al trabajo, el cuidado de los niños, el cuidado de las mascotas, las cenas, la ropa de trabajo y el arreglo personal para el trabajo.

Los millennials y los padres probablemente se vieron afectados por la reanudación de los gastos al regresar con más fuerza a la oficina. La paternidad también es extremadamente exigente para la salud mental y relacional de las personas durante las vacaciones. Los padres tienden a estar más cargados de costos que los que no son padres. Según la Institución Brookings, criar a un niño hasta la escuela secundaria en los EE. UU. ahora cuesta más de $300,000 debido a la inflación y al aumento de los costos de vivienda, alimentación y cuidado de los niños.

Cinco consejos para reducir el estrés financiero de las fiestas

  • Actualice su presupuesto mientras tiene en cuenta los nuevos costos de inflación. Dado que los precios al consumidor aumentaron un 7,7 % con respecto al año pasado, dedique tiempo a identificar áreas de gasto no esenciales en las que pueda compensar la diferencia. Usted puede:
    • Tomar el transporte público.
    • Encuentre recetas nutritivas pero rentables.
    • Reduzca los costos de entretenimiento rotando las noches de juegos con sus amigos.
    • Deje de comprar ropa nueva y comience a comprar en tiendas de segunda mano.
    • Comienza a conseguir tus películas y libros en la biblioteca pública.

    Al hacer pequeños cambios de comportamiento como estos, puede permitirse mejor el aumento de los precios de la gasolina y los alimentos mientras preserva su salud mental durante las vacaciones.

  • Sea creativo y ahorrativo al dar regalos a familiares y amigos. Durante las vacaciones, puedes:
    • Dibujar nombres para reducir la cantidad de regalos que cada persona necesita comprar.
    • Ponga un límite en dólares a los regalos.
    • Haz regalos personalizados como manualidades o una carta de agradecimiento.
    • Diviértete dando regalos a White Elephant en su lugar.
    • Ofrezca su apoyo como un regalo. Las personas aprecian los regalos como cuidar niños, cuidar el césped o ayudar con las tareas del hogar.
    • Omita los regalos para todos menos para los niños.
    • Reemplace la entrega de regalos con una donación caritativa.
  • Investigue cómo ahorrar dinero durante las vacaciones. Muchas tarjetas de crédito tienen programas de recompensas de viajes a través de los cuales usted recupera el dinero de sus compras o ventajas como millas de aerolíneas u ofertas de hoteles. Todos pueden ayudar a ahorrar dinero durante las vacaciones, ya que gana valiosas recompensas si paga su saldo cada mes.
  • Indique un socio responsable. Para ayudarlo a cumplir con su plan de presupuesto definitivo para las fiestas, pídale a un amigo de confianza, a un familiar, a un asesor financiero o a un planificador financiero que se registre regularmente y lo ayude a no gastar de más mientras cuida su salud mental durante las fiestas. Aprende a hablar de dinero con tu pareja.
  • Tener en cuenta. Si está angustiado por sus finanzas, enraícese en el momento presente con prácticas de atención plena como el trabajo de respiración y la meditación. Desconéctate de la tecnología y, en cambio, conéctate con la naturaleza. Eliminar la cháchara mental mejorará su salud mental durante las vacaciones y le permitirá tomar decisiones financieras con conciencia fiscal. Las aplicaciones como Calm, Headspace e Insight Timer pueden ayudarlo a comenzar.
  • Controle su salud mental durante las vacaciones

    El estrés financiero puede desencadenar condiciones de salud mental; representa el 16 por ciento de los suicidios en los EE. UU. y se correlaciona con una menor satisfacción con la vida y niveles más altos de estrés, ansiedad y depresión. De acuerdo con una serie de entrevistas y encuestas a consumidores, la Generación Z, desde estudiantes de secundaria hasta jóvenes profesionales, reporta una perspectiva de vida menos positiva, incluidos niveles más bajos de bienestar emocional y social que las generaciones anteriores. Son dos o tres veces más propensos a pensar, planear o intentar suicidarse.

    Es fundamental para cada uno de nosotros tener conversaciones honestas sobre la salud mental sin importar la temporada. Si es necesario, puede encontrar un terapeuta aquí.

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