Seleccionar página

Hasta el viernes pasado, mi hija, nacida en la década de 1990, tenía los mismos derechos constitucionales que yo cuando crecí en el caso Roe v. época de Wade. Ahora, la decisión de la Corte Suprema redactada por el juez Alito y respaldada por cuatro de sus colegas conservadores cambió las reglas del juego.

Mi hija ya no dará por sentado su derecho a controlar su salud reproductiva. Si esta decisión resulta ser una pendiente resbaladiza (que, según el juez Thomas, podría ser), sus parejas de amigos del mismo sexo pueden encontrar sus matrimonios nulos y sin valor. Muchos de nosotros nunca creímos que realmente sucedería.

Éramos afortunados, o ingenuos, creyendo que, por supuesto, podíamos tomar nuestras propias decisiones con respecto a nuestros cuerpos. ¿Por qué no lo haríamos? Y luego vino la decisión que cambiaría la vida de más del 51 por ciento de la población estadounidense.

En su revisión del derecho consuetudinario inglés del siglo XIII, el juez Alito citó el tratado de Henry de Bracton:

Si una persona ha golpeado a una mujer encinta, o le ha dado veneno, con lo cual le ha hecho abortar, si el feto ya está formado y animado, y especialmente si está animado, comete homicidio.

Sin embargo, Henry de Bracton también dijo: «este esclavo, esta propiedad, este caballo, esta prenda», equiparando a los esclavos con artículos como su casa y su animal. Sus puntos de vista sobre las mujeres ya no eran ilustrados: «Las mujeres difieren de los hombres en respetos, porque su posición es inferior a la de los hombres.”

Y eso resume cómo afecta la decisión a la población femenina en cuanto a nuestros derechos a decidir sobre nuestro cuerpo; no tenemos los mismos derechos que los hombres en cuanto a nuestra salud reproductiva.

Ejerzo la psiquiatría en las afueras de la capital del país y estoy seguro de que veré los efectos de esta decisión en la salud mental de mi paciente, tal como lo hice después de las elecciones de 2016.

¿Qué sabemos sobre el efecto de la negación del aborto en la salud mental?

En 1989, el Cirujano General de EE. UU. concluyó que “los estudios científicos no proporcionan datos concluyentes sobre los efectos del aborto en la salud de las mujeres” y recomendó un estudio a largo plazo para proporcionar los datos concluyentes necesarios sobre el tema.

En 2017, The Journal of the American Medical Association publicó los resultados del Estudio Turnaway. Este fue el primer estudio en examinar rigurosamente cómo recibir versus negar un aborto afectó a las mujeres y sus hijos. Participaron cerca de 1000 mujeres que buscaban un aborto en 30 centros de todo el país.

Los investigadores realizaron entrevistas durante cinco años y compararon la salud mental de las mujeres que recibieron un aborto deseado con aquellas que fueron rechazadas porque habían pasado el límite de edad gestacional del centro. No es sorprendente que a las mujeres que pudieron obtener un aborto deseado les fue mucho mejor en términos de su salud mental que a las que fueron rechazadas.

El principal hallazgo del Estudio Turnaway fue que someterse a un aborto no daña la salud y el bienestar de las mujeres, pero, de hecho, negarse un aborto resulta en peores resultados financieros, de salud y familiares.

¿Qué sabemos sobre el embarazo no deseado?

La intención de embarazo puede influir en las actitudes y comportamientos en la crianza de los hijos y eventualmente tener un impacto en el desarrollo del niño. Según múltiples estudios de investigación, las mujeres que sin querer eran más propensas a fumar cigarrillos, beber alcohol y consumir drogas ilícitas. Eran menos propensas a tomar una vitamina prenatal o asistir a las citas de atención prenatal.

Por otro lado, si el embarazo fue planeado, una vez nacidos, los bebés tenían una mayor probabilidad de recibir lactancia materna prolongada, así como recibir las vacunas adecuadas. La intención de embarazo también influye a largo plazo en la salud del niño. Los niños nacidos después de un embarazo no deseado mostraron un retraso cognitivo a los tres años, más problemas de conducta a los cinco y siete años, y mayores problemas de conducta y consumo de sustancias a los 14 años que sus contrapartes. Los nacimientos no deseados también pueden causar efectos negativos en la salud mental de la madre.

Efectos sobre la salud mental de la madre

La depresión posparto es la depresión materna que ocurre después del nacimiento, generalmente dentro del primer mes después del parto. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, entre el 10 y el 15 por ciento de las madres experimentan depresión posparto durante el primer año después del parto.

La depresión perinatal (DPN) es un episodio depresivo mayor que ocurre durante el embarazo o dentro de las cuatro semanas posteriores al parto hasta un año. Los factores de riesgo para PND incluyen eventos de vida estresantes, antecedentes de depresión, apoyo social deficiente, embarazos no planificados y no deseados, mala calidad de relación, abuso actual o previo y bajo nivel socioeconómico.

Se ha demostrado que este trastorno mental afecta negativamente la calidad de vida de las madres y sus relaciones íntimas, los resultados del parto y la probabilidad de amamantar, así como efectos a largo plazo en el desarrollo cognitivo y emocional de los niños.

En los Estados Unidos, del 50 al 70 por ciento de las mujeres con y/o depresión posparto no se detectan ni se diagnostican, y casi el 85 por ciento no reciben tratamiento. Esto se debe a que, hasta hace poco, no era una práctica estándar detectar esto durante los controles de rutina del embarazo o en la visita de seguimiento posparto a las seis semanas.

Aunque existe literatura sólida sobre el bienestar de las mujeres que interrumpen los embarazos, sabemos relativamente poco sobre las ramificaciones para el bienestar de las mujeres que continúan con embarazos no planificados hasta el término. Una de las razones de esto es que hasta la semana pasada, las mujeres en los EE. UU. tenían el derecho constitucional de interrumpir su embarazo.

Desde el fallo de la Corte Suprema, estamos en una nueva era en la que las mujeres se preguntan sobre sus opciones para interrumpir un embarazo no deseado ya sea por la fuerza (violación o incesto) o por una planificación familiar ineficaz o no disponible.

Sin embargo, un estudio a largo plazo de 2016 del American Journal of Public Health examinó los embarazos que resultaron en nacimientos antes de Roe v. Wade y encontró efectos negativos persistentes en la salud mental de las mujeres con embarazos no deseados. Estos incluyeron niveles más altos de síntomas depresivos y una mayor probabilidad de haber tenido un episodio significativo de depresión para las mujeres que llevaron a término embarazos no deseados.

¿Qué significa esto para el futuro?

En enero de este año, The Virginia Healthcare Foundation declaró:

La pandemia de COVID-19 ha traído un tsunami de factores estresantes, lo que ha resultado en una crisis de salud mental. Los profesionales de la salud del comportamiento (BH) en todo el Commonwealth están abrumados y los habitantes de Virginia no pueden obtener la ayuda que necesitan.

La mayoría de los expertos en salud mental indican que varios traumas relacionados con la pandemia (p. ej., depresión, ansiedad, trastorno de pánico) y sus secuelas continuarán en el futuro. Desafortunadamente, se espera que la necesidad de servicios de BH continúe superando la capacidad de la fuerza laboral de BH con licencia de Virginia.

Ejerzo en Virginia, donde la escasez de proveedores de atención de la salud mental seguirá siendo un problema. Esta declaración fue publicada antes de la decisión de la Corte Suprema. No puedo imaginar cuál será el aumento en la demanda de servicios de salud mental una vez que el derecho al aborto no esté oficialmente disponible en al menos la mitad de los estados de este país.

Las mujeres que puedan viajar y tengan medios económicos podrán acceder a abortos en estados como Maryland que tienen leyes oficiales para garantizar centros de aborto seguros y disponibles. Pero, ¿qué pasa con las mujeres sin medios económicos o aquellas que deben viajar largas distancias a otro estado donde el aborto sigue siendo legal?

A los jueces de la Corte Suprema que votaron a favor de derogar una ley anterior de 50 años que garantizaba la libertad reproductiva para más del 50 por ciento de la población estadounidense parece importarles poco el efecto que esto tendrá en los millones de mujeres y sus hijos que serán afectados por esta decisión arcaica.

Uso de cookies

Este sitio web utiliza cookies para que usted tenga la mejor experiencia de usuario. Si continúa navegando está dando su consentimiento para la aceptación de las mencionadas cookies y la aceptación de nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información

ACEPTAR
Aviso de cookies