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Fuente: Karolina Grabowska/Pexels

Por Christyn Hosking, MA y Margaret E. Gigler, MA, en nombre de Atlanta Behavioral Health Advocates

La reciente decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Wade sostuvo que el aborto ya no está protegido a nivel federal. Como resultado, muchos estados de EE. UU. están promulgando leyes que prohíben el aborto para las personas embarazadas, y solo 16 estados brindan cierto nivel de protección para el derecho al aborto (Instituto Guttmacher, 2022). Varios estados han proporcionado excepciones a estas prohibiciones, incluso en los casos de violación y/o incesto; sin embargo, las aplicaciones prácticas de estas excepciones a menudo no protegen a estas personas.

Por ejemplo, casi todas las leyes que tienen una excepción para la violación y/o el incesto exigen que la persona afectada denuncie la violación o el incesto a la policía o exigen que el proveedor del aborto presente dicho informe. Está bien documentado que la violación y el incesto no se denuncian drásticamente, dos de cada tres violaciones no se denuncian (Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto, sin fecha) y solo se denuncia el 20 por ciento de los casos de incesto, a pesar de que ocurren casi 100,000 casos de incesto anualmente (Barry, 1984).

Estimaciones más recientes indican que alrededor de 1 de cada 6 niños y 1 de cada 5 niñas serán agredidos sexualmente antes de los 18 años, y de ellos, entre el 30 y el 60 por ciento fueron abusados ​​sexualmente por uno de los padres (Darkness to Light, nd; New York Alianza de la ciudad contra la agresión sexual, sin fecha).

Hay una amplia variedad de razones por las que los casos de violación e incesto pueden no denunciarse, incluidas las amenazas hechas por los perpetradores, el miedo a las represalias, el miedo a que no les crean o culpen, la vergüenza, la angustia relacionada con la denuncia y el proceso judicial, y las reacciones postraumáticas. (Red Nacional de Estrés Traumático Infantil, sin fecha; Red Nacional de Violación, Abuso e Incesto, sin fecha). Las razones citadas para que el incesto no se denuncie incluyen que el crimen sea perpetrado por alguien que le importa a la víctima, conflicto en la familia, secreto en la familia, vergüenza pública que puede ocurrir si se denuncia y perpetradores que amenazan a la víctima (Barry, 1984). La mayoría de los actos de incesto también se repiten y tienen muchas consecuencias psicológicas, físicas, biológicas y conductuales.

Muchos sobrevivientes de estas experiencias traumáticas pueden tener reacciones postraumáticas, que incluyen miedo, confusión, no recordar los detalles de lo que sucedió, sentirse impotentes, sentirse traicionados por el perpetrador si lo supiera, ansiedad, depresión, negación, dificultad para dormir y/o comer, retraimiento , hipervigilancia y pensamientos suicidas (Rape, Abuse & Incest National Network, 2008). Los sobrevivientes de incesto también pueden experimentar un trauma complejo, como dificultad para regular las emociones, sentimientos de vacío, sentimientos de estar fuera de control, dificultad en las relaciones y síntomas disociativos, que pueden afectar aún más la pérdida de memoria y los síntomas físicos (Courtois, 2004). Dadas las reacciones postraumáticas que experimentan las sobrevivientes y las bajas tasas de denuncia, es difícil para muchas sobrevivientes denunciar estos casos antes de buscar un aborto.

Además de la barrera de informar, algunas de estas leyes son poco prácticas o vagas, y en muchos lugares, la nueva legislación ha generado confusión y temor entre los proveedores. Por ejemplo, en Mississippi, donde actualmente existe una excepción en el caso de violación, los proveedores temen practicar abortos debido a las posibles consecuencias de encarcelamiento o juicios (Taft, 2022). Más recientemente, West Virginia prohibió el aborto excepto en casos de violación e incesto (Richards, 2022). Sin embargo, el aborto tendría que realizarse dentro de las primeras ocho semanas de embarazo y requiere un informe a los agentes del orden.

Con estadísticas desalentadoras sobre las tasas de denuncia y el miedo entre los proveedores, estas leyes, aparentemente destinadas a proteger a los sobrevivientes, a menudo son ineficaces (Ketatos, 2022; Teklehaimanot & Smith, 2004). En muchos estados, el impacto resulta en un mandato en lugar de una decisión que toma un sobreviviente. Este retiro de facto de la elección puede agravar aún más los sentimientos de impotencia que experimentan las sobrevivientes de violación e incesto.

Muchos proveedores han compartido que sería más factible para una persona viajar a través de las fronteras estatales en lugar de brindar servicios de aborto en estados con estas excepciones. Si bien destacar las desigualdades sociales que exacerban estas leyes está más allá del alcance de este artículo, es importante señalar que estas leyes tendrán un impacto desproporcionado en las personas con ingresos más bajos. En una encuesta realizada por la Oficina de Estadísticas de Justicia sobre sobrevivientes de agresión sexual, el 44 por ciento tenía un ingreso familiar anual de menos de $25,000 (Morgan & Thompson, 2020).

Aunque algunos estados tienen ciertas excepciones a las prohibiciones del aborto, estas leyes a menudo no son factibles o realistas para ayudar a las sobrevivientes de violación e incesto a acceder a atención médica crítica. Dados estos desafíos asociados con las excepciones actuales a las prohibiciones del aborto, los psicólogos deben identificar estrategias para apoyar mejor a los pacientes, especialmente a aquellos que son más vulnerables, incluidos los sobrevivientes de traumas. Estas estrategias pueden implicar la defensa de una nueva legislación que aborde las inquietudes discutidas anteriormente, programas que apoyen a los sobrevivientes de traumas o que brinden recursos a estos pacientes.

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