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Fuente: mohamed_hassan/Pixabay

En lo profundo de nuestro cerebro se encuentran circuitos primordiales diseñados para ayudarnos a responder al peligro. En el centro de este circuito hay una estructura con forma de almendra llamada amígdala, que es responsable de desencadenar una cascada de cambios fisiológicos.

La adrenalina y el cortisol circulan por el torrente sanguíneo a medida que aumenta la presión arterial y se aceleran el ritmo cardíaco y la respiración. Las pupilas se dilatan, la boca se seca y la cara palidece a medida que la sangre se dirige a los músculos tensos y los órganos centrales.

Desafortunadamente, el mismo circuito que preparó a nuestros antepasados ​​homínidos para responder a un león que saltaba de la maleza ahora desencadena la misma respuesta en nosotros cuando nos enfrentamos a factores estresantes en el trabajo, la escuela o el hogar.

Tradicionalmente conocido como «respuesta de lucha o huida» por su papel en la preparación de nuestros cuerpos para luchar contra una amenaza o huir de ella, el término se ha ampliado más recientemente a «respuesta de estrés agudo» para abarcar reacciones adicionales como congelamiento, apaciguamiento, e inmovilidad tónica. Una respuesta de estrés agudo hiperactiva es una característica de varias afecciones, incluido el trastorno de estrés postraumático, los trastornos de ansiedad y el trastorno bipolar.

Bruce Blaus/Wikimedia Commons

Fuente: BruceBlaus/Wikimedia Commons

Aprovechar el poder del nervio vago

La respuesta de estrés agudo es desencadenada por el sistema nervioso simpático del cuerpo, mientras que el sistema nervioso parasimpático es responsable de devolver el cuerpo a un estado de reposo. El componente principal del sistema nervioso parasimpático es el nervio vago, que transmite información de los órganos corporales al cerebro y viceversa.

A través del nervio vago, podemos secuestrar el sistema nervioso parasimpático para que el cuerpo vuelva a descansar. Estimular el nervio vago es como presionar «ctrl-alt-delete» para forzar el cierre de una respuesta de estrés agudo congelada. Si bien esto se puede hacer usando dispositivos de estimulación eléctrica, un enfoque menos invasivo es emplear una o más maniobras vagales.

Una maniobra vagal de uso común es la respiración diafragmática. Este tipo de respiración implica respiraciones profundas desde el diafragma, lo que ayuda a estimular el nervio vago y puede calmar o revertir la respuesta al estrés.

Pero la respiración profunda no es la única forma de estimular el nervio vago. Otras maniobras vagales que no son tan conocidas incluyen:

  • La maniobra de Valsalva. Esta técnica requiere que intente exhalar cuando sus vías respiratorias estén bloqueadas, como cuando intenta ayudar a equilibrar la presión del aire en sus oídos. Sin embargo, además de cerrar la boca y apretar la nariz al tratar de exhalar, empuja hacia abajo como si tuviera una evacuación intestinal durante unos 10 a 15 segundos. Esta maniobra provoca cambios rápidos en la frecuencia cardíaca y la presión arterial.
  • El reflejo de buceo. Cuando se sumerge en agua fría, la respuesta fisiológica del cuerpo incluye una disminución de la respiración y del ritmo cardíaco. Esto se puede lograr tomando una ducha o un baño frío o, de manera menos drástica, sumergiendo la cara en agua helada durante varios segundos. También puede intentar colocar una bolsa de plástico con hielo en la cara durante 15 segundos.
  • La posición de Trendelenburg. Este es el término médico para acostarse con los pies elevados sobre la cabeza en un ángulo de aproximadamente 16 grados. Existe evidencia de que combinar la posición de Trendelenberg con la maniobra de Valsalva puede aumentar su efectividad.

  • Masaje del seno carotídeo. Este debe ser realizado por un profesional de la salud. Usted se acuesta con el cuello en una posición extendida y la cabeza girada hacia el lado opuesto al masaje. Se aplica una presión suave con movimientos circulares durante aproximadamente 10 segundos a un conjunto de nervios que rodean la arteria carótida justo debajo de la mandíbula, llamado seno carotídeo.

Ponerse en cuclillas, contener la respiración, estimular el reflejo nauseoso, hacer una parada de manos e incluso toser también se han promocionado para estimular el nervio vago.

Entonces, la próxima vez que se encuentre bloqueado en un modo de lucha, huida o congelación, intente una de estas maniobras vagales para presionar «ctrl-alt-delete» en su respuesta congelada de estrés agudo.

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