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“De hecho, conocí a mi esposo de Tinder, lo creas o no”. La participante a la que estaba entrevistando hizo una pausa, esperando mi reacción al escuchar que usó Tinder para algo más que una conexión. Sin embargo, ella no fue la primera persona en decirme que había encontrado el amor en una aplicación de citas.

Unos años antes, uno de mis viejos amigos se casó con alguien a quien puso en Tinder. Vivían a solo unas millas de distancia el uno del otro en ese momento, pero sus caminos probablemente nunca se habrían cruzado sin una aplicación de citas que los uniera. Todavía están felizmente casados ​​e incluso recientemente dieron la bienvenida a su segundo «bebé Tinder».

Escribí sobre un estudio de 2013 que encontró que un tercio de los matrimonios en los EE. UU. comienzan en línea, principalmente a través de citas en línea. Los datos más recientes del Pew Research Center sitúan la cantidad de estadounidenses que han formado una relación seria a través de citas en línea más cerca del 12 por ciento. Sin embargo, hasta ahora, la investigación sobre historias exitosas de citas en línea era escasa.

Para un próximo estudio, entrevisté a personas de todos los EE. UU. sobre sus relaciones a largo plazo a través de citas en línea. Les pedí que me contaran la historia de su noviazgo y qué efecto (si lo hay) tienen las citas en línea en su relación hoy. La muestra fue de 72 por ciento de mujeres y un promedio de 33,42 años de edad (rango = 21 a 62).

Las personas con las que hablé estaban casadas o comprometidas con alguien que conocieron a través de Tinder, OkCupid, eHarmony, Plenty of Fish, Match, Bumble, Coffee Meets Bagel, Jdate o Shaadi. En promedio, sus relaciones fueron de 4,18 años de duración y contando.

Los resultados revelaron una serie de etapas por las que pasaron las personas a medida que su relación de citas en línea se desarrollaba hacia el matrimonio. Algo sorprendente sobre la progresión de estas relaciones fue cuánto ha cambiado la tecnología en las citas para las generaciones más jóvenes. Para Millennials y Gen Zers, Internet fue una de sus principales fuentes de experiencia de citas. Algunos incluso llegaron a decir que todas sus relaciones serias en la edad adulta comenzaron en línea. Una persona me dijo:

Desde mi última relación, que fue en la secundaria, [Redacted’s] la única otra persona con la que he estado, y la puse en línea. Así que realmente no tengo mucha experiencia en conocer gente fuera de Tinder.

Cuando le pregunté si se sentiría cómodo iniciando una conversación con un interés romántico en persona, respondió:

Realmente no lo sé, porque no he hablado con nadie en persona.

Otra cosa que se destacó fue cómo las personas sabían que su pareja era «la indicada». La compatibilidad no se trataba de cómo se veía alguien, qué tan alto era o cuánto dinero ganaba, todas las características que las personas a veces buscan en las citas en línea. En cambio, las personas exitosas construyen una relación en estas plataformas como un socio a largo plazo basado en cualidades como amabilidad, lealtad y apoyo. Una persona lo expresó de esta manera:

Necesitaba ver su interacción conmigo y cómo trataba a otras personas, y simplemente tener experiencias consistentes con él a lo largo del tiempo.

También fueron notables las respuestas de personas que aún no estaban completamente abiertas sobre cómo se conocieron. Algunos hablaron sobre el «estigma de Tinder» y el juicio que recibieron por estar en una llamada aplicación de conexión. Otros dijeron que estaban avergonzados o que no querían tener que defender su relación como si fuera tan real como cualquier otra. En respuesta, las personas a menudo publicaban historias de portada sobre cómo se conocieron, especialmente cuando interactuaban con familiares mayores que podrían ser más escépticos sobre las citas en línea. Según una persona:

Todavía no recibe el mismo respeto o exclamaciones que las personas que dirán: ‘Conocí a mi esposo cuando estaba en la universidad y hemos estado juntos desde entonces’. Simplemente parece una relación menor.

Muchas personas también describieron formas en que las citas en línea continúan beneficiando sus relaciones, incluso ahora. Las citas en línea proporcionaron una base sólida para el matrimonio al alentar a las personas a comunicarse entre sí antes de tener contacto físico. También les permitió tomar mejores decisiones al no tener que comprometer sus estándares en un socio. Alguien más dijo:

Probablemente hicimos algunas preguntas que generalmente no hacemos hasta los seis meses. Si eres inteligente, les preguntas mucho antes de casarte.

Sin embargo, las citas en línea aún pueden plantear desafíos a largo plazo. Las citas en línea están diseñadas para expandir el grupo de citas al presentarles a las personas a extraños que de otro modo no encontrarían. Esto significaba que las personas generalmente no tenían una red compartida o antecedentes a los que recurrir al construir una relación con su pareja. Una persona discutió el efecto que esto tuvo en su relación con su cónyuge:

Mi familia no aceptó aceptarlo y probablemente todavía no lo acepte hasta el día de hoy. Simplemente no sé si tal vez no hubiera tomado la ruta de las citas en línea, si hubiera sido más fácil.

Es importante tener en cuenta que muchos participantes en este estudio se casaron o se comprometieron recientemente. Aunque las citas en línea tienen décadas de antigüedad, todavía son muy nuevas en la larga historia del cortejo humano. Solo el tiempo dirá cómo les irá a estas relaciones a largo plazo. Sin embargo, estas historias brindan optimismo de que, a pesar de sus fallas, las personas realmente pueden encontrar el amor en las aplicaciones de citas.

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