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Todavía me despierto todos los fines de semana para jugar a la ruleta de la guardería. Como padre que trabaja en Chicago, me doy cuenta de que tengo la suerte de tener la flexibilidad para trabajar de forma remota. Dicho esto, he tratado de concentrarme y parecer profesional en las reuniones de Zoom, incluso con la regurgitación de mi bebé en mi espalda y mi hijo de 3 años a mi lado cantando canciones de Disney a todo pulmón. Las canciones de «Frozen» son sus favoritas, pero ciertamente escucho mucho sobre no hablar de Bruno.

Mis días se sienten como si el paso del tiempo estuviera de alguna manera marcado por meros segundos y muchos años al mismo tiempo. ¿Cómo es eso posible? Por la noche, después de que mis dos hijos están en la cama, todavía debo tener en cuenta las pilas de ropa sucia sin doblar y los correos electrónicos que me perdí. Recientemente, levanté mi teléfono para ver un gif enviado por mensaje de texto de la cara sonriente de Amy Poehler; decía: «Eres un buey almizclero hermoso, talentoso, brillante y poderoso».

Inmediatamente, casi instintivamente, relajé los hombros y sonreí. Enorme.

Y lo gracioso es que hay una ciencia detrás de lo que provocó mi sonrisa.

Considere que la Organización Mundial de la Salud anunció recientemente un aumento del 25 por ciento en la ansiedad y la depresión. Además, el Cirujano General de los EE. UU. publicó un informe de asesoramiento que encontró que los niños en los Estados Unidos, desde la niñez hasta la adultez temprana, están pasando por una crisis de salud mental que comenzó antes de la pandemia. Si bien las vacunas comienzan a administrarse a niños menores de 5 años, los padres de niños pequeños todavía luchan por encontrar citas o esperan el acceso a la segunda o tercera dosis para sus hijos.

A pesar de un «regreso a la normalidad», muchos padres en todo el país se están recuperando de múltiples presiones, desde jugar a la ruleta de la guardería hasta pagar facturas para hacer frente al terror existencial de las noticias de guerra en la televisión, una posible recesión, el aumento vertiginoso de los precios de la gasolina, la violencia armada o el revocación de los derechos de asistencia sanitaria.

¿Quieres apoyar a un padre en tu vida? Prueba esto: muéstrales un poco de gratitud. Puede parecer simplista, pero se ha demostrado que las intervenciones de psicología positiva aumentan el bienestar al centrarse en los rasgos que pueden amortiguar los trastornos, como la gratitud, el coraje, las conexiones y la compasión.

Fuente: Monstera/Pexels

Uno de esos ejercicios tiene como objetivo mejorar la salud y la felicidad personal y fortalecer las relaciones. La tarea es escribir una carta de agradecimiento. Los actos de escribir y entregar la carta le muestran al receptor que sus acciones valen su tiempo y pensamientos. La carta puede ser simple. Concéntrese en las cosas específicas que ha hecho su ser querido y por qué marcaron una diferencia en su vida. Leer la carta en voz alta a la persona ha demostrado beneficios aún mayores. La mejor parte es que los sentimientos de gratitud de este ejercicio pueden continuar si sigues escribiendo y entregando cartas.

Sin duda, una carta u otras muestras de gratitud no superan los problemas de salud mental y física, ni pagan las cuentas. Se necesitan cambios sistémicos para apoyar mejor a las personas, especialmente a los más vulnerables que experimentan inestabilidad financiera, alimentaria y de vivienda. Sin embargo, las intervenciones de psicología positiva se han recomendado como una forma general de apoyar a las personas en contextos de crisis como la pandemia.

Como padre de dos niños menores de cinco años que recientemente obtuvieron citas para vacunarse, siento que he estado subiendo una colina sin parar durante los últimos dos años. Todos necesitamos que se nos recuerde que debemos tener autocompasión. El gif enviado por mensaje de texto de Amy Poehler que recibí me recordó hacer una pausa y decirme a mí mismo: «Esto es importante y valioso, y las cosas se están haciendo debido a lo que elijo hacer».

Cuando se sienta impotente acerca de cómo ayudar a un padre que tiene dificultades, recuerde que tiene una herramienta simple pero poderosa: la capacidad de expresar gratitud, tal vez en una carta, un mensaje de texto o una visita muy necesaria.

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