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Fuente: tmcphotos / Shutterstock

No importa dónde estés o qué hagas, tu peor enemigo siempre está contigo: tu ego.

«Yo no», piensas. «Nadie me llamaría egoísta». Quizás siempre te hayas considerado una persona bastante equilibrada. Pero para cualquiera con ambiciones, talentos, motivaciones y potencial para lograr, el ego viene con la tierra. Esto es precisamente lo que nos hace tan prometedores como pensadores, actores, creativos y emprendedores, lo que nos empuja a la cima de estos campos, nos hace vulnerables a este lado más oscuro de nuestra psique.

Freud describió el ego con una famosa analogía: nuestro ego era el jinete sobre un caballo, con nuestros impulsos inconscientes representando al animal que el ego intentaba conducir. Los psicólogos modernos usan la palabra «egoísta» para referirse a alguien que está peligrosamente concentrado en sí mismo, sin tener en cuenta a los demás. Cada una de estas definiciones es bastante cierta pero de poco valor fuera de un entorno clínico. El ego que vemos con mayor frecuencia proviene de una definición más familiar: una creencia malsana en tu propia importancia. Es, como dijo Bill Walsh, «donde la confianza se convierte en arrogancia».

La plupart d’entre nous ne sommes pas égocentriques, mais l’ego est à la racine de presque tous les problèmes et obstacles imaginables que nous avons, de pourquoi nous ne pouvons pas gagner à pourquoi nous devons gagner tout le temps, et aux dépens otros.

No solemos verlo de esa manera. Pensamos que algo más es el culpable de nuestros problemas: la mayoría de las veces, otras personas. Somos, como decía la poeta Lucrecia hace unos miles de años, el proverbial «enfermo que desconoce la causa de su enfermedad». Con cada ambición y meta que tenemos, grande o pequeña, el ego está ahí, socavándonos en el mismo camino en el que hemos puesto todo en su lugar.

El ego es enemigo de lo que quieres y de lo que tienes: Dominar un oficio. Conocimiento creativo real. Trabajar bien con los demás. Fidelizar y apoyar. Longevidad. Para repetir y mantener tu éxito. Rechaza los beneficios y las oportunidades. Es un imán de enemigos y errores. El segundo en que crees en tu grandeza, explica la artista Marina Abramovic, es la muerte de tu carrera creativa.

El director ejecutivo de Pioneer, Harold Geneen, comparó el egoísmo con el alcoholismo: “La persona egoísta no tropieza, tirando cosas de su escritorio. No tartamudea ni babea. No, por el contrario, se vuelve cada vez más arrogante, y algunas personas, sin saber qué se esconde bajo tal actitud, confunden su arrogancia con un sentido de poder y confianza en sí mismo. Se podría decir que también están empezando a malinterpretarse a sí mismos, sin darse cuenta de la enfermedad que han contraído o con la que se están matando.

Si el ego es la voz que nos dice que somos mejores de lo que realmente somos, podemos decir que el ego inhibe el verdadero éxito al impedir una conexión directa y honesta con el mundo que nos rodea. Uno de los primeros miembros de Alcohólicos Anónimos definió el ego como «una separación consciente de él». De qué ? Todo.

Las formas en que esta separación se manifiesta negativamente son inmensas: no podemos trabajar con otras personas si hemos levantado muros. No podemos hacer del mundo un lugar mejor si no lo entendemos ni a nosotros mismos. No podemos aceptar ni recibir comentarios si no podemos escuchar o no estamos interesados ​​en fuentes externas.

No podemos reconocer las oportunidades, ni crearlas, si en lugar de ver lo que tenemos frente a nosotros, estamos viviendo dentro de nuestra propia fantasía. Sin una contabilidad precisa de nuestras propias habilidades frente a las de los demás, lo que tenemos no es confianza sino ilusión. ¿Cómo se supone que debemos alcanzar, motivar o guiar a otras personas si no podemos relacionarnos con sus necesidades porque hemos perdido el contacto con las nuestras?

Solo una cosa mantiene al ego alrededor, porque ciertamente no sirve para ningún propósito productivo. Es comodidad. Perseguir un gran trabajo, ya sea en los deportes, el arte o los negocios, a menudo es aterrador. El ego alivia este miedo. Es un bálsamo para nuestra inseguridad. Reemplazando las partes racionales y conscientes de nuestra psique con arrogancia y egocentrismo, el ego nos dice lo que queremos escuchar, cuando queremos escucharlo.

Pero es una solución a corto plazo con consecuencias a largo plazo. Por eso debemos combatirlo.

Extracto de Ego is the Enemy de Ryan Holiday en acuerdo con Portfolio, una marca comercial de Penguin Publishing Group, una división de Penguin Random House LLC. Copyright © Ryan Vacations, 2016.

Ryan Holiday es el autor más vendido de Ego is the Enemy y otros tres libros. Sus recomendaciones de lectura mensuales enviadas a más de 50.000 suscriptores se pueden encontrar aquí.

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