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Fuente: Telescopio espacial James Webb/NASA/Guy P. Harrison

Estos son tiempos extraños para la forma de vida supremamente brillante y más absurda de la Tierra. A pesar de que nuestro conocimiento aumenta exponencialmente y pensamos en nuestro camino más profundo en los misterios más desafiantes del universo, de alguna manera lo equilibramos todo con una estupidez estelar. La charlatanería médica se vende como si esa cosa llamada ciencia nunca hubiera sucedido. La locura conspirativa navega por una ola perfecta llamada Internet. Millones aclaman a los imbéciles como salvadores políticos y veneran a las celebridades trastornadas.

La objetividad es difícil en la zona cero, pero la mente humana parece estar acelerando en dos caminos divergentes. Es como si una carrera entre el genio humano y el idiota del pueblo se hubiera vuelto supersónica. Quizás nunca pueda haber un ganador porque la naturaleza nos condenó a ser tan insensatos como inteligentes. O tal vez estamos a solo unos pocos ajustes sociales de la elevación intelectual. ¿Quién puede decir? Sin embargo, para la autoconciencia básica, es importante que al menos reconozcamos los extremos opuestos a los que ahora nos llevan nuestros pensamientos. Enfrentar este problema podría incluso inspirar, o avergonzar, a más de nosotros a querer hacerlo mejor.

Primero, debemos rechazar la creencia común de que nuestra crisis cognitiva se trata de gente tonta vs. personas brillantes o educadas vs. el sin educación Si sólo fuera así de simple. En diversos grados, el problema está en todas partes porque todas las mentes son propensas a ataques diarios de perfecta claridad y locura autoinfligida. Las percepciones erróneas y las suposiciones confusas son características estándar de la condición humana. Incluso los mejores de nosotros somos inteligentes y crédulos a lo largo de la vida, a menudo de un momento a otro. Todos nos creemos tonterías, lo que importa es cuantas y que tonterías.

La humanidad es única, la especie imposible a la vez digna de asombro, aplausos, lágrimas y ridículo. Tan conscientes y tan perdidos, somos la paradoja bípeda, los cabezas huecas de grandes cerebros. ¿Cómo puede una forma de vida estar tan empoderada por la inteligencia y tan lisiada por la locura autoinfligida? En nuestra defensa, no somos la primera ola de payasos de alto rendimiento. Pero, ¿cuánto tiempo atrás hay que remontarse para aterrizar en un tiempo en el que las hordas de la humanidad no tropezaban con sus fantasías? Todo el camino, probablemente. Quizás uno de los primeros humanos fue también el último humano racional. Puedo imaginar a una persona así, viviendo hace un millón de años en la forma de Homo erectus. Quizás ella o él estaban demasiado concentrados en perfeccionar un hacha de mano achelense y alimentar un fuego frágil para entretenerse en una larga lista de confusiones y delirios del tipo que nubla nuestras mentes hoy.

Museo Americano de Historia Natural/Guy P. Harrison

Fuente: Museo Americano de Historia Natural/Guy P. Harrison

El cerebro abultado y bullicioso del ser humano típico del siglo XXI está tan ocupado con intuiciones irracionales, miedos sin fundamento, esperanzas sin esperanza y observaciones distorsionadas que es un milagro que consigamos hacer algo. Pero de alguna manera, lo hacemos. Las imágenes del telescopio espacial James Webb prueban que somos una forma de vida espectacular, quizás incluso digna de esa etiqueta linneana de «hombre sabio». Exploramos lo muy grande, lo muy pequeño y todo lo que hay en el medio. Contemplamos la sustancia de la «nada». y me pregunto si podría haber universos más allá del nuestro. ¿Quién sino nosotros se atrevería a pensar en un tiempo antes del tiempo y luego intentar capturarlo con las matemáticas? Este año nos acercamos al espacio y alteramos el curso de un asteroide veloz, una habilidad que puede salvar nuestro mundo algún día (NASA 2022).

La naturaleza de nuestro cerebro heredado

¿Por qué somos así? ¿Cómo terminamos con libros de astronomía y astrología en nuestras bibliotecas? Mira al pasado en busca de la respuesta. El cerebro que heredamos es el desastre más magnífico de la evolución. Es un potente arsenal de poderes analíticos y un pozo negro de tonterías infinitas. Nuestro cerebro evolucionó para navegar creativamente en el África prehistórica, no en las fieras mentales de esta vida moderna. La prioridad uno estuvo clara una vez: mantenerse con vida el tiempo suficiente para encontrar la próxima comida y el próximo compañero. Pero el juego cambió y nuestros cerebros no pudieron seguir el ritmo. No respondemos bien de manera instintiva o natural a muchos de los desafíos rutinarios de hoy. Determinar la validez de las publicaciones en las redes sociales, descifrar los anuncios engañosos y juzgar la competencia de los políticos requiere un pensamiento crítico deliberado y consciente. Por desgracia, la gente moderna no es tan buena en el pensamiento moderno.

No soy antihumano. Algunos de mis mejores amigos son personas. Sin embargo, no podemos excusar el espectro de pensamientos patéticos y problemáticos que ahora fluyen de ocho mil millones de cerebros sin mucho en el camino de las barandillas. La inanidad es una desafortunada consecuencia de la mayor característica del cerebro. Generamos nuevas ideas y abordamos conceptos extraordinarios porque nuestros cerebros son masas animadas de estructuras cambiantes. Densas selvas tropicales de redes neuronales en constante cambio pueden producir de todo, desde poesía hasta telescopios espaciales. Esto es algo bueno, por supuesto, excepto cuando no lo es. Desafortunadamente, la notable plasticidad del cerebro también nos carga con el potencial de creer cualquier cosa, sin importar cuán ridícula o peligrosa sea.

¿Recuerdas las imágenes del telescopio espacial James Webb que mencioné? Casi al mismo tiempo que millones celebraban la apertura de este nuevo portal al espacio profundo, USA Today consideró necesario publicar un artículo de verificación de hechos para asegurar a la gente que el Gran Colisionador de Hadrones en Suiza no abriría un portal al infierno ( Sudiksha 2022). Usa tu poderosa neocorteza para reflexionar sobre esta singular ilustración casi perfecta de quiénes somos. El homo sapiens es lo que sucede cuando la inteligencia inspirada y la estupidez entusiasta aceptan ser compañeros de cuarto. No importa cuán alto se eleve la humanidad, investigando el universo externo que nos rodea o el universo interno de un átomo, nuestras termitas cerebrales también se unen al viaje.

La necesidad de pensar bien

No está claro si la civilización puede sobrevivir indefinidamente con el sistema operativo actual. Podemos pensar en nosotros mismos hasta el final de la eliminación de la pobreza, la guerra y la enfermedad. O, como Slim Pickens en una bomba atómica, podríamos montar demonios imaginarios hasta la ruina. La esperanza necesaria es que suficientes de nosotros en algún momento pronto decidamos pensar más en nuestros pensamientos, evitando así el suicidio cerebral de la especie. ¿Podemos lograr una mejora cognitiva colectiva y convertirnos en una especie más racional antes de comernos nuestra propia cola? Esta puede ser la pregunta más importante que jamás respondamos.

Siempre es un buen momento para pensar bien. Por favor, esfuércese por estar en el lado correcto de esta falla porque todo buen pensador comprometido ayuda a empujar a nuestra especie en la dirección general de la cordura y la sostenibilidad. Piensa bien y piensa a menudo. El homo sapiens te necesita.

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