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Recientemente, en nuestro blog principal Shrink Rap, uno de nuestros lectores me preguntó qué pensaba sobre el uso del confinamiento solitario a la luz de las afirmaciones de que puede causar enfermedades mentales.

Mi respuesta corta a eso es: “No creas todo lo que lees en los medios de comunicación sobre el confinamiento solitario.

Cuando comencé a trabajar en correcciones, comencé con la misma suposición, que encerrar a alguien en una sola celda podría causar algo llamado «síndrome SHU». Los síntomas exactos que componen el síndrome SHU varían un poco, pero la conclusión es la psicosis con comportamiento perturbador o autolesivo.

Una vez que tuve algo de experiencia trabajando en ambientes de máxima seguridad y unidades de control, comencé a cuestionar esta teoría porque simplemente no veía la nueva psicosis que, según todas las cuentas, debería ocurrir en el mundo. Revisé la literatura y descubrí que algunos de los artículos que se han citado repetidamente sobre este tema fueron escritos por psiquiatras que eran expertos de los demandantes en acciones colectivas que implican segregación a largo plazo. También descubrí que los artículos que describen el síndrome de HUS no eran más que una serie de estudios de casos. En el artículo clásico de Grassian sobre el confinamiento solitario, el autor incluso admitió que ¡debería alentar a los reclusos a informar sus síntomas! Y no hubo estudios bien controlados sobre esto. Encontré una serie de cuatro artículos en el British Medical Journal que realizaban mediciones repetidas de varias baterías de pruebas psicológicas en los reclusos y comparaba las puntuaciones con el historial de encarcelamiento acumulado de los sujetos. Estos artículos no encontraron efectos nocivos del aislamiento en general, pero no fueron específicos del aislamiento. Otro estudio de Canadá no encontró efectos negativos, pero fue un estudio a corto plazo (solo unos meses).

La investigación mejor diseñada sobre los efectos de la segregación a largo plazo se publicó en noviembre pasado. Investigadores de la Universidad de Colorado estudiaron a unos cientos de reclusos que fueron llevados a audiencias de ajuste disciplinario y que estaban en riesgo de ser colocados en segregación a largo plazo. Compararon a los que fueron transferidos a la segregación con los que fueron devueltos a la población general y tenían un grupo de control adicional de reclusos en el hospital psiquiátrico de la prisión que también tenían problemas disciplinarios y de conducta. Compararon a los reclusos con trastornos mentales con los reclusos sin trastornos mentales en los tres entornos a lo largo del tiempo (Ad Seg, Gen Pop y Enfermería psiquiátrica). Hicieron pruebas cada tres meses durante un año.

Utilizaron pruebas que midieron ocho dimensiones diferentes de los síntomas, además de las evaluaciones realizadas por el personal clínico y correccional (BPRS).

Aquí están, en resumen, sus conclusiones como se citan en el resumen con las conclusiones «esenciales» en negrita:

“Los resultados de este estudio fueron en gran parte inconsistentes con nuestras suposiciones y gran parte de la literatura indica que la SA (segregación administrativa) es extremadamente dañina para los reclusos con y sin enfermedad mental. Presumimos que los presos en segregación experimentarían un mayor deterioro psicológico con el tiempo que la comparación. internos, que consistía en delincuentes similares recluidos en cárceles no segregadas. «

“Al observar los cambios a lo largo del tiempo, hubo una mejora inicial en el bienestar psicológico en todos los grupos de estudio, y la mayoría de las mejoras se produjeron entre el primer y el segundo período de prueba, seguidas de una estabilidad relativa durante el resto del estudio. «

“Dijimos que los delincuentes en segregación desarrollarían una variedad de síntomas psicológicos compatibles con el síndrome de HUS. Las elevaciones estaban presentes desde el principio y eran más graves para los enfermos mentales que para los no enfermos mentales. Al clasificar a las personas como que mejoran, disminuyen o permanecen igual a lo largo del tiempo, la mayoría se ha mantenido igual. Hubo un pequeño porcentaje (7%) que empeoró y una mayor proporción (20%) que mejoró. Por lo tanto, este estudio no puede atribuir la presencia de síntomas de SUH al encierro en la EA. Las características del síndrome de SHU parecen describir a los delincuentes más perturbados en prisión, independientemente de su ubicación.De hecho, el grupo de delincuentes que fueron internados en un centro psiquiátrico (SCCF) tenía el mayor grado de trastornos psicológicos y el mayor número de problemas negativos. cambios. «

Este estudio describe exactamente lo que veo. Los reclusos que se encuentran en la segregación primero tienen problemas importantes, pero la segregación no necesariamente los empeora.

La ACLU y otras organizaciones de derechos, comprensiblemente, no están contentas con este estudio, y usted puede encontrar las principales críticas con solo buscar en Google «confinamiento solitario en Colorado». El estudio en sí no es tan fácil de rastrear, pero encontré un enlace aquí: Estudio de segregación a largo plazo de Colorado.

(c) Derechos de autor: Annette Hanson MD, 2011 [link to original post]

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