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La relación terapéutica

Fuente: Michele Weiner-Davis

Soy terapeuta desde hace más de 45 años. Es el trabajo más increíble del mundo. Pastoreo a las personas en sus momentos más oscuros. Escucho historias conmovedoras, a menudo desgarradoras, sobre los viajes de las personas y me maravillo de su capacidad de recuperación. Tengo el privilegio de ofrecer compasión, dirección, perspicacia, inspiración y un profundo interés por los demás. Doy testimonio de las luchas internas de las personas y de los eventuales triunfos. Celebro con entusiasmo sus logros y comparto sus heridas y decepciones más profundas. Mis clientes a menudo sienten que soy parte del «pueblo» que se necesita para hacer que sus vidas funcionen.

Baste decir que estoy apegado a las personas en mi práctica. Pienso en ellos después de horas. Envío un correo electrónico con registros no solicitados. Envío poemas o recomendaciones de libros cuando creo que pueden levantar el ánimo de alguien. Recuerdo eventos importantes: las ocasiones en que sus cirujanos llamarán con resultados que podrían cambiarles la vida, aniversarios, las graduaciones de sus hijos, conversaciones que provocan ansiedad con familiares con los que no se han conectado en años, o nacimientos y muertes en la familia. En resumen, se podría decir que estoy involucrado.

La relación cliente-terapeuta

La investigación me dice que esto es algo bueno. De hecho, la relación cliente-terapeuta es el factor individual más importante en un resultado terapéutico exitoso.

¿Quien sabe?

En la escuela de posgrado, nos enseñaron sobre la importancia de aprender y adherirse a una orientación teórica particular. Resulta que el modelo de terapia elegido por un terapeuta tiene muy poco que ver con los resultados positivos de la terapia.

Incluso ahora, décadas más tarde en mi carrera, a pesar del reconocimiento de la profunda importancia de “una buena relación terapéutica”, sigo sintiendo que lo que esto realmente significa sigue siendo un misterio.

Claro, sabemos que los clientes deben sentirse comprendidos, respetados y escuchados. También sabemos que debe haber un ajuste entre la visión del mundo de una persona y la orientación teórica de su terapeuta. Además, los clientes parecen apreciar un estilo colaborativo y sin prejuicios. Todo esto se da.

Pero estas pautas aún dejan muchas conjeturas sobre cómo crear esa cierta calidez de «Je ne sais quoi» que hace que la gente acuda en masa a las prácticas de algunos profesionales. Esto es lo que he aprendido en el camino sobre cómo hacer conexiones terapéuticas mágicas.

Llevándome a mi oficina

En primer lugar, cuando trabajo con personas, intencionalmente traigo «yo mismo» a mi oficina. Incluso cuando a los terapeutas les apasionan sus modelos de terapia y los practican con precisión como se describe en los manuales de terapia, lo que los clientes realmente obtienen cuando buscan ayuda es la gente detrás de los modelos de terapia. Las experiencias de vida, los valores, las preferencias, las creencias y las características de personalidad de un terapeuta son los filtros a través de los cuales se filtran incluso los protocolos de terapia más estructurados.

Pero, ¿cómo es exactamente “llevarme al trabajo”? Aunque ciertamente tengo un modelo clínico que me guía, soy consciente de cuánta libertad me doy ahora para ser yo mismo con mis clientes. Por ejemplo, como me encanta reír, un sello distintivo de mi trabajo con parejas son las bromas de buen carácter. Para mí, no hay nada como la risa compartida.

Recuerdo la vez que un esposo esperó hasta el final de una sesión intensiva de dos días, cuando se le acabó el tiempo, para decirle a su esposa que, al contrario de lo que ella pensaba, tenía su bendición si quería ponerse implantes mamarios. Antes de que pudiera responder, me giré hacia él y bromeé: «Oh, genial, dejaste el pecho para el final».

Además, cuando me emociono al escuchar las experiencias impresionantes y sinceras de las personas, se sabe que lloro junto a ellas. Estoy bien con exponer mi humanidad.

Otra cosa. Debido a que he estado con mi esposo durante casi 50 años, a menudo normalizo los dilemas de las parejas compartiendo historias sobre las pruebas y tribulaciones en mi propio matrimonio. Algunas historias muestran mi «hacerlo bien», mientras que otras ofrecen un vistazo a los ejemplos de resolución de problemas maritales de «haz lo que digo, no lo que hago». Me ha sorprendido la cantidad de veces que los clientes me han agradecido profusamente por mi transparencia.

La conexión que siento con las parejas con las que trabajo es profunda. Espero con ansias nuestras sesiones, donde recibo actualizaciones periódicas sobre sus intentos más recientes de incorporar las habilidades que han estado aprendiendo. Quiero oír hablar de sus logros y animar sus triunfos. También quiero tranquilizarlos cuando no dan en el blanco y ayudarlos a modificar sus enfoques para la próxima vez. Disfruto mucho ser parte del tapiz de sus vidas.

Busco continuamente lo bueno en las personas y casi siempre lo encuentro en abundancia. Y lo interesante de este enfoque basado en las fortalezas es que genera conexión: cuanto más veo lo bueno en las personas, más se sienten conectadas conmigo. Es extraño cómo funciona esto, ¿no?

Me siento honrado por las innumerables lecciones que he aprendido de los clientes sobre la riqueza que es el espíritu humano. Espero la intimidad de nuestras conversaciones durante nuestras sesiones. Aunque estoy más que orgulloso de los logros de mis clientes cuando se completan sus objetivos de terapia, soy el primero en admitir que los finales son agridulces. Por regla general, los despido con un abrazo. Me entristece verlos irse y permanecer infinitamente curiosos sobre sus vidas después de que nos separamos. Aprecio los correos electrónicos inesperados o las llamadas de ex clientes que me informan sobre sus últimas aventuras.

Amor terapéutico

Recientemente, en un discurso de apertura, admití en voz alta por primera vez que amo a muchos de mis clientes. También reconocí que probablemente era inusual escuchar las palabras “amor” y “clientes” usadas en la misma oración por un terapeuta. Pero es verdad. Yo confieso. A pesar de mi vida extremadamente plena, llena de familia y amigos, todavía tengo espacio para amar a mis clientes. Y, me atrevo a decir, en muchos casos, el sentimiento es mutuo.

La autora Pinky Jones escribió una vez: «Nunca iría a un terapeuta que no crea en el ‘amor’, el amor terapéutico inocente y benévolo, y sus infinitas posibilidades de curación». De hecho, Pinky, yo tampoco.

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