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Aquí vamos de nuevo, otro año académico. Intento ayudar a mis alumnos a aprender la habilidad profesional de la anticipación. Entonces, ¿qué estoy anticipando? Sobre todo, espero con ansias otro grupo de estudiantes maravillosos, agradables y entusiastas que harán que sea divertido y gratificante quedarse un año más.

Pero también soy consciente de algunos de los desafíos que tenemos por delante. Por ejemplo, una nueva encuesta de NBC News (Knott, 2022) encontró que entre los nuevos estudiantes universitarios de segundo año, «alrededor del 53 por ciento… dijeron que ‘probablemente no’ o ‘definitivamente no’ saldrían con alguien que votó diferente a ellos en las elecciones de 2020 .” No recuerdo haber sido tan obstinado cuando era estudiante de segundo año en la universidad. ¡Y ciertamente no hubiera querido disminuir mis posibilidades de una cita a la mitad!

La encuesta también confirmó que los estudiantes experimentan altos índices de ansiedad y depresión, y se sienten “menos optimistas sobre el país y el mundo que hace un año”. Sin embargo, la encuesta encontró que “tienen una perspectiva optimista sobre su propio futuro”. Tal vez queramos centrarnos en las metas personales de los estudiantes y la conexión entre lo que están aprendiendo y sus carreras un poco más que en las contribuciones que puedan hacer a la sociedad. Sin embargo, podríamos hacer un mejor trabajo fusionando esos dos niveles de objetivos para reforzar la conexión entre el éxito personal y los valores sociales. Con una población estudiantil políticamente polarizada, los desafíos pedagógicos podrían incluir cómo podrían trabajar juntos en proyectos grupales. Hace tiempo que se sabe que hacer que las personas trabajen en objetivos compartidos, en pequeños grupos, supera algunos prejuicios.

Sabemos que la universidad ayuda a los estudiantes a desarrollar su capacidad de pensar críticamente (Huber & Kuncel, 2016), una variedad compleja de habilidades que incluye reconocer y analizar evidencia para afirmaciones. Es posible que debamos ser más conscientes y más intencionales para ayudar a los estudiantes a concentrarse en el proceso de pensamiento en lugar de en qué pensar. ¿Qué evidencia debe usar la gente para evaluar la validez de las afirmaciones? ¿Voces fuertes? ¿Semejanza en las actitudes? ¿Evidencia derivada sistemáticamente (científicamente)? ¿Capricho personal? ¿Nivel de ingresos? ¿Famosos?

Los estudiantes no entran al salón de clases como pizarras negras. Tienen ideas, creencias, creencias, cinismo y la misma cantidad de prejuicios e ineficiencias en el pensamiento que todos tenemos (Kahneman, 2011). Uno de esos sesgos es el Efecto Dunning-Kruger, que Pennycook et al. (2017) definen como “la observación de que los incompetentes a menudo no son aptos para reconocer su incompetencia”. En otras palabras, ¡las personas que no son buenas en algo a menudo no lo saben! Sobreestiman sus habilidades. Es una arruga relativamente nueva en la tradicional tendencia humana hacia el exceso de confianza.

Cuando pensamos en el efecto Dunning-Kruger, a menudo pensamos en comportamientos específicos y concretos. Por ejemplo, creo que soy un buen trompetista. Objetivo Pennycook et al. han demostrado el efecto con respecto a las habilidades y sesgos del pensamiento analítico, lo que muchos llaman pensamiento de orden superior, que incluye el pensamiento crítico. Pennycook et al. descubrió que las personas que no eran tan buenas en el pensamiento analítico tendían a sobrestimar sus habilidades de razonamiento. (Por cierto, aquellos que eran mejores en ese tipo de pensamiento tendían a subestimar sus habilidades). El desafío, entonces, es ayudar a los estudiantes a ser mejores, más precisos, al evaluar sus propias habilidades de pensamiento. Cuanto mejor comprendamos nuestras debilidades, más probable será que mejoremos.

Es una tarea difícil ayudar a los estudiantes (a) a tomar conciencia de la investigación sobre los sesgos, (b) comprender que ellos mismos están sujetos a estos sesgos y pensamiento imperfecto, y (c) dar los siguientes pasos para mejorar su pensamiento. Estas tareas presentan algunos dilemas interesantes. Por ejemplo: ¿Debería elegir casos y ejemplos con carga política, que serían más atractivos para los estudiantes (y, en algunos estados, me despedirían…)? ¿O debería concentrarme más en temas menos controvertidos que podrían permitir a los estudiantes más práctica en la recopilación y el peso de la evidencia de manera objetiva?

¿Cómo lidiaremos con estos múltiples desafíos, incluidos los estudiantes ansiosos, políticamente polarizados, con exceso de confianza, etc.? En general, siendo más intencionales en las estrategias que utilizamos y participando en prácticas inclusivas y de alto impacto. ¿Tendremos éxito en nuestros esfuerzos por educar a los estudiantes en esta era casi posterior a la pandemia? Me pondré en contacto con usted en eso.

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