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Fuente: AlexLMX en Shutterstock

He escrito antes que en el mundo cada vez más digital de hoy, no todas las personas compulsivas con la pornografía son personas tradicionales compulsivas (traumáticas). (Vea mi artículo, Pavlov’s Porn.) He optado por etiquetar esta nueva categoría emergente como compulsividad condicionada. Pero, ¿qué quiero decir exactamente cuando utilizo la palabra condicionado?

En el campo de la psicología, hay dos tipos principales de condicionamiento que impactan en el comportamiento humano: el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante. Ninguno de los dos explica completamente la condición humana, que también está influenciada por la genética, el libre albedrío, los impactos ambientales y una serie de otros problemas. Dicho esto, el condicionamiento clásico y el condicionamiento operante están claramente en juego cuando se trata de usar pornografía.

Embalaje clásico

El condicionamiento clásico es el aprendizaje por asociación. En otras palabras, dos estímulos no relacionados se emparejan para producir una nueva respuesta (aprendida).

El fisiólogo ruso Ivan Pavlov descubrió este modelo mientras experimentaba con perros. Básicamente, Pavlov notó que cuando a los perros se les presenta un estímulo incondicionado (como una comida sabrosa y fragante), tienen una respuesta incondicionada (salivan). Sin embargo, cuando se le presenta un estímulo neutro, como el sonido de una campanilla, no hay respuesta. Pero si la campana suena cada vez que se presenta la comida, los perros aprenden a asociar la comida y la campana. En poco tiempo, todo lo que necesitan hacer es escuchar la campana para hacerlos salivar.

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Fuente: Alain Lacroix en Shutterstock

El psicólogo John Watson, basado en los experimentos de Pavlov, propuso inicialmente el modelo de condicionamiento clásico como una explicación del comportamiento humano. Sin embargo, se dejó llevar un poco por su teoría cuando escribió en su famoso libro de 1924, Behaviorism:

Dame una docena de niños sanos y bien entrenados, y mi propio mundo específico para criarlos y te garantizo que tomaré a cualquiera al azar y lo capacitaré para que sea cualquier tipo de especialista que pueda. Para seleccionar: médico, abogado, artista. , comerciante jefe y, sí, mendigo y ladrón, cualquiera que sea su talento, inclinaciones, tendencias, habilidades, vocaciones y la raza de sus antepasados.

Watson claramente se sobrepasó cuando argumentó que la complejidad del comportamiento humano se basa completamente en el condicionamiento (aprendizaje basado en insumos ambientales). No obstante, indudablemente nos ha proporcionado información útil y científicamente verificable sobre un aspecto del desarrollo conductual.

Condicionamiento operante

A finales de la década de 1930, BF Skinner (Burrhus Frederic, si se está preguntando) había ampliado las ideas de Watson, desarrollando la teoría del condicionamiento operante. El condicionamiento operante es el aprendizaje que se produce a través de recompensas y castigos en respuesta a un comportamiento en particular. Básicamente, es probable que se repita el comportamiento seguido o acompañado de algo agradable, y es poco probable que se repita el comportamiento seguido o acompañado de algo desagradable.

El término de Skinner para las recompensas y castigos asociados con un comportamiento en particular es refuerzo. El comportamiento reforzado por algo positivo se refuerza y ​​es probable que se repita. La conducta que no se refuerza con algo positivo (o que se castiga de alguna manera) se debilita y es poco probable que se repita.

Quizás el ejemplo más esclarecedor de condicionamiento operante sea uno de los propios experimentos de Skinner. Skinner colocó una rata de laboratorio en una caja con una palanca y algunas luces. Si la luz verde estaba encendida y la rata presionaba la palanca, obtendría una bolita de comida. Si la luz roja estaba encendida y la rata presionó la palanca, la rata recibió una ligera descarga eléctrica.

Las ratas no son estúpidas. De hecho, aprenden por condicionamiento operante con bastante rapidez.

  • Luz verde + palanca = comida
  • Luz roja + palanca = dolor

La gente es similar en este sentido. Si somos recompensados ​​por un determinado comportamiento, lo recordamos. Si somos castigados por un determinado comportamiento, también lo recordamos.

Horarios de refuerzo

En cuanto al condicionamiento operante, Skinner también estudió programas de fortalecimiento. Para hacer esto, colocó una rata en la misma caja básica, pero cambió el horario de distribución de alimentos. Por ejemplo, cinco pulsaciones de luz verde proporcionarían una pastilla de comida, o un número aleatorio de pulsaciones de luz verde proporcionarían una pastilla de comida. Lo que quería saber era qué tan rápido una rata (o un humano) empujaría la palanca en un intento de obtener una recompensa, y cuántas veces una rata (o un humano) la empujaría antes de darse por vencida.

Skinner llamó a estos conceptos tasa de respuesta y tasa de extinción.

  • Tasa de respuesta: la tasa a la que se deprime el apalancamiento.
  • Tasa de extinción: la tasa a la que se extingue el apalancamiento.

Lo que encontró fue que el desembolso aleatorio de recompensas tenía la tasa de respuesta más alta y la tasa de extinción más baja. Aparentemente, la incertidumbre de la recompensa se suma a la emoción de recibirla.

Refuerzo continuo (obtenga una recompensa cada vez que se cumpla la condición):

  • Tasa de respuesta: lenta
  • Tasa de extinción: rápida

Aumento de proporción fija (obtenga una recompensa después de cumplir la condición un número determinado de veces)

  • Tasa de respuesta: rápida
  • Tasa de extinción: media

Refuerzo de relación variable (el comportamiento se refuerza a un ritmo impredecible)

  • Tasa de respuesta: rápida
  • Tasa de extinción: lenta

Curiosamente, la tasa de extinción con aumento de relación variable no solo es lenta, es casi inexistente. Si sabemos que una recompensa puede llegar en cualquier momento, nos será difícil alejarnos.

Pornografía

Las teorías del condicionamiento clásico y operante son mucho más complejas que la discusión simplificada presentada anteriormente, y ni el condicionamiento clásico ni el condicionamiento operante son la piedra angular de nuestra comprensión del comportamiento humano. Dicho esto, no hay duda de que ambos tipos de aprendizaje impactan nuestro pensamiento y comportamiento. De hecho, nuestros comportamientos condicionados pueden invadir nuestras mentes racionales y, a veces, nos encontramos comportándonos de formas que no nos sirven.

Para un ejemplo rápido, piense en un niño pequeño que a menudo escucha la campana en el collar de un gato vecino cuando el gato camina afuera. Pronto, el niño busca un gato en cuanto oye una campana. Este es el condicionamiento clásico. Luego, cuando finalmente conoce al gato, inadvertidamente lo asusta o lo molesta y rápidamente se rasca el brazo. No hay sangre ni daño; el gato solo estaba diciendo que no me tirara de la cola, pero el niño se siente atacado. En este punto, el niño aprende por condicionamiento operante que hay que temer a los gatos. Muchos años después, en la edad adulta, ese mismo individuo puede experimentar un miedo irracional y aparentemente inexplicable cada vez que escuchan una campana, una combinación de condicionamiento clásico y operante.

Bien, entonces, ¿qué tiene esto que ver con la pornografía?

Primero déjeme irme con una breve discusión sobre los videojuegos. Usaré Pokémon Go como ejemplo. En caso de que no lo recuerdes de 2016, Pokémon Go era (y todavía lo es, supongo) una aplicación de teléfono que ofrecía una búsqueda del tesoro en el mundo real. Los jugadores han apuntado las cámaras de sus teléfonos inteligentes al mundo real, y la aplicación a veces inserta personajes de Pokémon en el video, y los jugadores capturan el Poképrize al azar. En el apogeo de la locura de Pokémon Go, la gente «se perdió» en el juego y se lesionó, cayéndose de acantilados, siendo atropellados por autos. (Estas cosas realmente sucedieron).

¿Por qué la gente se ha dejado llevar tanto por Pokémon Go? Tres palabras: refuerzo de razón variable. Como se señaló anteriormente, cuando nuestro comportamiento se refuerza aleatoriamente, nuestra tasa de respuesta es rápida (jugamos) y nuestra tasa de extinción es lenta (seguimos jugando).

Los diseñadores de videojuegos entendieron este hecho desde el principio. Los jugadores necesitan encontrar recompensas, pero no siempre que hacen algo bien. Por alguna razón, las recompensas son más agradables cuando son intermitentes y el jugador nunca sabe realmente cuándo llegarán. Los juegos más nuevos tienen algoritmos incorporados que brindan a los jugadores una cantidad específica de recompensas que los mantendrán jugando. Básicamente, al jugar a estos juegos aprendemos que si seguimos jugando, eventualmente obtendremos las recompensas que estamos buscando. Los juegos nos condicionan para mantenernos involucrados.

Las máquinas tragamonedas, las máquinas de video póquer y otras formas de juegos digitales funcionan según el mismo principio. Y el porno también. Los algoritmos para la pornografía pueden no ser tan precisos o sofisticados como los de los juegos de azar y los juegos de azar, pero no existe un sitio de pornografía que no «sugiera» otros videos para ver en función del historial de visualización del usuario. Además, el motor subyacente del impulso, en particular, el impulso de relación variable, está muy en juego.

Cada persona (y, por lo tanto, cada usuario de pornografía) tiene un patrón de excitación único y muy específico: un conjunto de imágenes y comportamientos que producen ciertos niveles de excitación. Con la pornografía, cuando una imagen o un video alcanza el punto óptimo, el centro de recompensa del cerebro se activa, expulsando adrenalina y dopamina como si nada hubiera sucedido. Es una recompensa extremadamente intensa y agradable, el tipo de cosa que nos condiciona (nos enseña) a retroceder el tiempo. Y cada vez que el usuario aumenta las recompensas asociadas con ver pornografía al masturbarse hasta el orgasmo, más refuerzo.

Lo que lo agrava es el hecho de que los usuarios de pornografía suelen tener que examinar una serie de imágenes y videos para encontrar el que realmente encaja. Esta incertidumbre agrega un refuerzo de razón variable a la combinación, lo que, como sabemos por la investigación de Skinner, hace que sea difícil dejar de fumar. La tentación de una recompensa potencial hace que los usuarios vuelvan por más.

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