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Se ha encargado una investigación después de que un hombre con esquizofrenia paranoide que había perdido el contacto con los servicios de salud mental matara a un extraño en un pueblo de vacaciones con un cuchillo arrojadizo.

Un esquizofrénico paranoico que mató a tres jubilados en el espacio de unas pocas horas en Exeter, ha sido declarado no culpable de asesinato por razón de locura… (Él) sufría delirios que lo llevaron a creer erróneamente que estaba descubriendo una red de pedofilia, su juicio oído. @ 2021 Jackie Craissati.

Esto estaba en la primera página del motor de búsqueda cuando escribí «muertes de pacientes psiquiátricos», dos terribles tragedias reportadas por los periódicos nacionales del Reino Unido; tenga en cuenta el tema del uso frenético de cuchillos, los ataques terriblemente inesperados que se entrometen en la vida cotidiana de la víctima y la implicación de que los servicios de salud mental habían fallado de alguna manera.

La pregunta es si los reportajes de los medios reflejan una realidad dolorosa sobre la naturaleza de la enfermedad mental grave o están promoviendo mitos sobre la naturaleza de la locura, demonizando a las personas cuya «otredad» nos es ajena y, por lo tanto, aterradora.

Psicosis

La psicosis es un término genérico utilizado para un estado en el que una persona percibe o interpreta la realidad de manera diferente a las personas que la rodean, de modo que podría describirse como que ha «perdido el contacto con la realidad».

Puede incluir condiciones que van desde un episodio transitorio desencadenado por el uso intensivo de drogas ilegales, por ejemplo, hasta una condición duradera que podría atraer el diagnóstico de esquizofrenia o la forma más grave de depresión.

Los síntomas de la psicosis con los que el público en general podría estar más familiarizado son las alucinaciones (por ejemplo, voces) y los delirios (falsas creencias), aunque determinar si estos «síntomas» reflejan o no un proceso de enfermedad subyacente no es sencillo.

Hechos clave

Estos son algunos datos absolutamente clave sobre la violencia hacia los demás y la psicosis:

  • Solo alrededor del 10 por ciento de las personas con psicosis son violentas con los demás, lo que es unas cinco veces mayor que el riesgo de violencia en la población general. Casi todo este aumento en el riesgo puede explicarse por el uso indebido de sustancias problemáticas en lugar de la psicosis por sí sola.
  • Alrededor de tres de cada 1000 individuos con psicosis matan a otros; este pequeño pero trágico número de incidentes es alrededor de 15 veces mayor que el riesgo en la población general. Sin embargo, es la misma tasa de homicidio que en aquellos que tienen abuso problemático de sustancias pero no psicosis.

Si consideramos la violencia dirigida hacia uno mismo, es decir, el suicidio, entonces las cifras se vuelven muy crudas:

  • Existe un riesgo del 6 por ciento de que alguien con psicosis se quite la vida a lo largo de su vida, y en cualquier año, alrededor del 30 por ciento de los suicidios son personas bajo el cuidado de los servicios de salud mental.
  • El abuso de sustancias es evidente en más del 50 por ciento de este subgrupo de suicidios.

Al leer estas secas estadísticas, es fácil perder la humanidad que se esconde detrás de las cifras. Sin embargo, cada acto de violencia cometido por personas que luchan con sus problemas de salud mental, ya sea dirigido hacia otros o hacia ellos mismos, es una tragedia que acarrea oleadas de trauma, angustia e ira para las víctimas y los perpetradores, para las familias, los amigos y las comunidades. .

Sin embargo, nuestra comprensión distorsionada de la naturaleza del riesgo se perpetúa con relatos impactantes en los medios. De hecho, hay dos hechos clave pero aleccionadores a tener en cuenta:

  • En primer lugar, alguien con psicosis tiene alrededor de 33 veces más probabilidades de quitarse la vida que la vida de otro.
  • En segundo lugar, el factor de riesgo que realmente impulsa estas tragedias es principalmente el abuso de sustancias; al abordar el uso intensivo de drogas y alcohol, realmente comenzaremos a marcar una diferencia en las preocupaciones sobre la psicosis y la violencia.

Si usted o alguien a quien ama está pensando en suicidarse, busque ayuda de inmediato. Para obtener ayuda las 24 horas del día, los 7 días de la semana, comuníquese con la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, al 1-800-273-TALK, o comuníquese con la Línea de Texto de Crisis enviando un mensaje de texto con la palabra TALK al 741741. Para encontrar un terapeuta cerca de usted, visite el Directorio de Terapias de BlogDePsicología.

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