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Recientemente, ha habido mucha cobertura mediática sobre un nuevo estudio sobre la frecuencia de los pensamientos sexuales en hombres y mujeres. Pensé que sería instructivo escuchar directamente al científico que dirigió el estudio describir en sus propias palabras los resultados y su interpretación. Esta publicación de blog está escrita por la autora principal de este estudio, la Dra. Terri D. Fisher, profesora de psicología en la Universidad Estatal de Ohio en Mansfield.

La mayoría de la gente ha escuchado la afirmación popular de que los hombres piensan en el sexo cada siete segundos (¡unas 8.000 veces al día!), Pero es posible que se sorprenda al saber que no hay absolutamente ninguna investigación que respalde esta afirmación.

La frecuencia de los pensamientos sexuales se ha estudiado en el pasado, pero todos los estudios, excepto uno, se basaron en el autoinforme después del hecho (rápido, ¿cuántas veces al día piensas en el sexo?). Las personas no son muy buenas para evaluar dicha información y es probable que sus informes se vean influenciados por lo que han escuchado en el pasado sobre la frecuencia de los pensamientos sexuales y por las expectativas de su género.

Aun así, una investigación anterior que analizó la frecuencia digital real encontró que las frecuencias diarias de los pensamientos sexuales ni siquiera son de dos dígitos. Además, la investigación no siempre ha revelado de manera consistente diferencias de género en la frecuencia de los pensamientos sexuales. Esto está muy lejos de lo que la mayoría de las personas (y muchos psicólogos) creen que es cierto.

Hace unos años, estaba discutiendo la falta de buena investigación en esta área con mis estudiantes en la psicología de la sexualidad humana e indiqué que esta sería un área interesante para investigar si alguno de ellos estuviera interesado.

Independientemente, dos de mis estudiantes de pregrado, Zachary Moore y Mary-Jo Pittenger, se acercaron a mí sobre el negocio, por lo que formamos un equipo de investigación para abordar el problema del estudio de los pensamientos sexuales. Nos preocupaban principalmente las diferencias de género en lugar de la frecuencia absoluta de pensamientos, ya que íbamos a utilizar una muestra de estudiantes universitarios, que ciertamente no es representativa de todos los adultos. Sin embargo, los estudiantes universitarios son una buena muestra para tratar de abordar hallazgos anteriores, ya que se han realizado muchas investigaciones de género con esta población.

A Zach se le ocurrió la idea de utilizar un contador de puntuación de golf (o «clicker»). Los contadores de conteo son pequeños, económicos y registran una cosa a la vez. Los participantes pueden llevarlos en el bolsillo, colgados del cinturón, en el bolso o en las manos. Zach y Mary-Jo solicitaron una pequeña beca de investigación de pregrado ($ 500) en mi campus y la usamos para comprar los contadores.

No queríamos que los participantes supieran que nos estábamos enfocando exclusivamente en la sexualidad, ya que esto puede haber influido en quién eligió participar en el estudio. Además, existen otros tipos de pensamientos basados ​​en necesidades que las personas tienen a lo largo del día, y pensamos que sería interesante usar la frecuencia de estos pensamientos como una comparación de la frecuencia de los pensamientos sexuales. Por ello, decidimos promover nuestra investigación a los posibles participantes como un estudio sobre la salud de los estudiantes universitarios.

Les pedimos a algunos participantes que siguieran sus pensamientos sobre el sexo, a otros que siguieran sus pensamientos sobre la comida y aún a otros sus pensamientos sobre el sueño. Se les dijo que registraran el total en su contador de cuentas cada noche y luego reiniciaran su contador de cuentas para el día siguiente. Antes de proporcionarles a nuestros participantes sus contadores de conteo, les dimos una serie de encuestas para completar sobre sus actitudes hacia el sexo, la comida y el sueño. También les pedimos que estimen cuántas veces durante un período de 24 horas han pensado en el sexo, la comida y el sueño.

Recopilamos datos de un total de 283 estudiantes de entre 18 y 25 años que siguieron un tipo de pensamiento (sobre sexo, comida o sueño) durante una semana. No se les permitió decirle a nadie qué tipo de pensamientos estaban registrando.

Sumamos las 7 proporciones diarias de cada persona y luego las dividimos por 7 para obtener la tasa de pensamiento diaria promedio. Inmediatamente se hizo evidente que los hombres y las mujeres eran bastante variables en la frecuencia con la que tenían pensamientos sexuales. Los recuentos informados por los hombres oscilaron entre 1 y 388. La variación para las mujeres fue menos extrema, pero aún bastante grande, entre 1 y 140.

Debido a la gran variación, tiene más sentido hablar de las puntuaciones medias (percentil 50), ya que las medianas están menos influenciadas por las puntuaciones extremas. Descubrimos que la mediana del número de pensamientos sobre el sexo para los hombres fue de 18,6 y de 9,9 para las mujeres. En cambio, la media de los hombres fue de 34,2 y de las mujeres de 18,6. Las pruebas estadísticas indicaron que la cantidad de pensamientos sobre el sexo no fue estadísticamente mayor que la cantidad de pensamientos sobre la comida y el sueño. Los hombres tenían más pensamientos sobre estas tres áreas que las mujeres.

Estos hallazgos pintan una imagen de los hombres bastante diferente a la de la leyenda urbana de que la gente piensa en el sexo varias veces por minuto. Los hombres típicos de esta muestra pensaban en el sexo una o dos veces por hora, y estadísticamente ni más ni menos de lo que pensaban en comer o dormir.

Aunque nuestra investigación es el mejor estudio hasta la fecha sobre la frecuencia de los pensamientos sexuales, nuestro método de investigación fue rudimentario. No hemos podido estudiar cuánto tiempo duraron los pensamientos o la naturaleza de los pensamientos. Tampoco sabemos si todos nuestros participantes siguieron las instrucciones y realmente hicieron clic cada vez que tuvieron el tipo de pensamiento que se suponía que debían hacer. Sin embargo, incluso si no lo hubieran hecho, el hecho de que se suponía que debían hacer clic probablemente los hizo más conscientes de sus pensamientos sobre el tema asignado de lo que podrían haberlo hecho de otra manera, y se habría reflejado en sus informes diarios. También les dijimos que sabríamos si no hubieran reiniciado el selector todos los días después de registrar su recuento diario. Ce n’était pas vraiment vrai, et à la fin de l’étude, nous leur avons dit que ce n’était pas vrai, mais nous voulions faire ce que nous pouvions pour nous assurer que les participants faisaient ce qu’ils étaient censés hacer.

No podemos saber a partir de nuestro estudio si los hombres realmente tenían más pensamientos sobre el sexo, la comida y el sueño que las mujeres, o si simplemente eran más propensos a reconocer y / o registrar estos pensamientos. Existe alguna evidencia de que al menos algunas mujeres se mostraron reacias a informar sobre ciertos tipos de pensamientos. Administramos una medida de deseabilidad social, que es el grado en que una persona está más preocupada por verse bien ante los demás que por decir la verdad. La deseabilidad social no tenía relación con la frecuencia registrada de los pensamientos de los hombres, pero las mujeres con una mayor deseabilidad social tendían a informar menos pensamientos sobre el sexo y la comida. Sin embargo, los puntajes de deseabilidad social de las mujeres no se relacionaron con sus informes de pensamientos sobre el sueño, tal vez porque no hay estereotipos sobre las mujeres y el sueño como los hay sobre las mujeres. Las mujeres y el sexo (se supone que no deben pensar en ello tanto como los hombres) y mujeres y comida (no se supone que la coman tanto como los hombres).

Otra escala que administramos a los participantes midió su nivel de comodidad con la sexualidad (erotofilia). Los participantes con puntuaciones más altas de erotofilia también informaron más pensamientos sexuales. De hecho, si solo pudiera saber una cosa sobre las personas para predecir mejor la frecuencia con la que piensan en el sexo, sería mejor que conociera su nivel de erotofilia en lugar de saber si se trata de un hombre o una mujer.

Curiosamente, cuando se pidió a los participantes antes del inicio del estudio que indicaran cuántas veces al día pensaban en el sexo, la comida y el sueño, los hombres informaron que pensaban más en el sexo que los hombres. Las mujeres, pero no hubo diferencia entre los sexos para las otras dos temas. Esto, por supuesto, no es lo que encontramos después de que los participantes realmente siguieran sus pensamientos, lo que ilustra la diferencia entre las dos metodologías. Además, las frecuencias de pensamiento estimadas fueron mucho más bajas que las frecuencias contadas reales para los tres temas de necesidades.

Aunque este fue un estudio de las diferencias de género, gran parte de la cobertura de los medios se centró solo en los resultados masculinos. Se ha pasado por alto la idea de que la diferencia entre los sexos es mucho menor de lo que se ha hecho creer a la gente. Además, gran parte de la cobertura mediática de este estudio omitió los aspectos más interesantes y valiosos de nuestro estudio y se centró solo en las estadísticas de frecuencia. Nunca tuvimos la intención de utilizar nuestra investigación para sacar conclusiones sobre la población en general. Solo nos interesaba la comparación de grupos equivalentes de mujeres y hombres. La cobertura también confundió o fusionó los datos de la mediana y la media, lo que generó cierta confusión.

Más importante aún, muy pocos informes de este estudio destacaron cuán diferentes eran los hombres entre sí en lo que respecta a la frecuencia de sus pensamientos sobre el sexo. Solía ​​preocuparme de que la vieja noción de que los hombres piensan en sexo varias veces por minuto pudiera hacer que los hombres que piensan en sexo con menos frecuencia (que habrían sido todos los hombres de nuestro estudio) de alguna manera se sientan como los demás hombres. . Ahora, me preocupa que debido a la forma en que se promocionaron los resultados de nuestro estudio en los medios («los hombres piensan en el sexo 19 veces al día»), los hombres que piensan en el sexo más o menos que eso (nuevamente una vez, casi todos de los hombres de nuestro estudio) puede parecer algo inusual. Si los titulares se centraran solo en los hombres, deberían haber sido «Los universitarios piensan en la comida y el sueño tanto como en el sexo» o «Los universitarios piensan en el sexo entre 1 y 388 veces al día».

El mensaje que escucho de nuestros datos es que las personas son muy diferentes entre sí en términos de la frecuencia con la que piensan en el sexo. Aunque, en promedio, los hombres de nuestro estudio informaron más pensamientos sexuales que las mujeres, muchas mujeres informaron más pensamientos sexuales que muchos hombres. La noción popular es que cuando se trata de sexualidad, hombres y mujeres son muy diferentes entre sí. Sin embargo, hay muchas investigaciones que sugieren que son más similares que diferentes, incluso entre estudiantes universitarios, que probablemente se encuentran en una edad en la que se maximizan las diferencias de sexo entre los sexos.

Obviamente, necesitamos mucha más investigación con personas mayores de 25 años, pero es mucho más difícil de lograr. Después de completar nuestro estudio universitario, comencé un segundo estudio utilizando una muestra comunitaria de adultos mayores de 25 años. Fue mucho más difícil obtener esta muestra, y la mayoría de los participantes no siguieron la parte del contador de conteo que estaba estudiando porque no tenían un incentivo real para hacerlo. Se necesitará más de una subvención de $ 500 para poder aprender lo que está pasando en las mentes de las personas que actualmente no están en la universidad.

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