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Fuente: Foto de Headway en Unsplash

En todas mis clases, discutimos la importancia del pensamiento crítico para la buena vida y la buena sociedad.

La mayoría de los cursos que imparto son en el campo de la ética. Discutimos la naturaleza humana, el florecimiento humano, la naturaleza del bien y el mal, y las conexiones y tensiones entre la libertad individual y el bien común.

También exploramos varios temas controvertidos, como el aborto, la pena de muerte, lo que exige la justicia y muchos más. Algunas de las ideas que traigo al aula relacionadas con el buen pensamiento crítico de bell hooks también serían muy útiles en nuestro discurso social. Su consejo, si se sigue, nos ayudaría a progresar juntos.

En primer lugar, Hooks señaló que el pensamiento crítico es una acción. No es una experiencia pasiva. No recibimos el conocimiento simplemente como receptáculos pasivos. No nos involucramos en el pensamiento crítico simplemente para adquirir conocimiento. Más bien, también queremos descubrir lo que realmente importa en la vida humana y luego vivir de acuerdo con lo que descubrimos.

Cultivamos nuestras habilidades de pensamiento crítico mejor cuando se hace en la comunidad. Esta es otra forma en que es una acción. Interactuamos con otros acerca de las ideas y temas que exploramos juntos. En esto, buscamos permanecer abiertos. Debemos estar abiertos a lo que otros piensan, la posibilidad de que estemos equivocados y la evidencia a donde sea que nos lleve.

En segundo lugar, el deseo de saber se encuentra en el corazón del pensamiento crítico. Como señaló Hooks, los niños sienten pasión por el conocimiento. Constantemente hacen preguntas, a menudo incluyendo una rápida sucesión de «¿Por qué?» Pero algo les sucede a muchos de ellos cuando se convierten en adultos e ingresan a la universidad oa su carrera. Temen pensar.

Según Hooks, hay muchas razones posibles para esto, pero también hay esperanza. Podemos redescubrir nuestra pasión por pensar y convertirnos en pensadores críticos que no solo deseen saber sino que sean capaces de hacerlo bien.

¿Cómo podemos hacer esto?

1. Abraza el poder y la alegría de pensar. Este es el primer paso. Debemos volver al hecho de que podemos experimentar alegría al pensar bien. Y debemos experimentar una vez más el poder del pensamiento para cambiar lo que creemos y cómo vivimos.

2. Practica la libertad. Si bien Hooks se enfoca en el salón de clases, su consejo aquí es útil para cualquier grupo de personas que buscan conocimiento juntos. Hay libertad en tratar de pensar bien y hacer un esfuerzo para hacerlo. Necesitamos superar la inercia intelectual que nos puede estar frenando. También debemos aceptar y practicar la libertad de estar bien o mal.

Nadie tiene la razón todo el tiempo, aunque muchos parecen creer que la tienen. Con humildad, debemos aceptar que hay mucho que no sabemos, y que hay libertad en tener razón o no, libertad en evitar el orgullo por nuestro conocimiento y la vergüenza por nuestra ignorancia.

Practique la libertad de crear una comunidad de aprendices. No necesitamos un salón de clases para experimentar tal comunidad. Podemos crear o unirnos a uno nosotros mismos. Esto nos lleva a algunos consejos prácticos para cultivar las habilidades del pensamiento crítico.

3. Algunos consejos prácticos. Lee un libro por tu cuenta, despacio y reflexivamente. Hágale preguntas, interactúe y converse con las palabras del autor. O lea un libro desafiante con otras personas y discútanlo juntos. Plantéate una o dos preguntas y envíaselas al autor a través de las redes sociales.

Si hay un problema sobre el que desea saber más, tómese un tiempo para investigarlo. ¿Existe un consenso de expertos sobre este tema? Si es así, ¿cuál es la razón de ello? Si no, ¿cuáles son las principales áreas de acuerdo y desacuerdo? Al hacer esto, no confíe en algún algoritmo de motor de búsqueda en línea.

Hable con un bibliotecario local: son expertos en encontrar fuentes de información de calidad, mucho mejores que ese tipo en Facebook que leyó algunos memes, vio algunos videos de YouTube y ahora «entiende» los problemas. Reúnanse como comunidad y compartan lo que aprendieron.

Por último, considere las palabras de los ganchos y encuentre o cree una comunidad de aprendizaje como esta:

El aspecto más emocionante del pensamiento crítico… es que exige la iniciativa de todos, invitando activamente a todos… a pensar con pasión y compartir ideas de una manera apasionada y abierta.

Cuando todos…. reconocen que son responsables de crear juntos una comunidad de aprendizaje, el aprendizaje es más significativo y útil. En tal comunidad de aprendizaje no hay fracaso.

Todos están participando y compartiendo cualquier recurso que sea necesario en un momento dado para asegurar que nos vayamos… sabiendo que el pensamiento crítico nos empodera.

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