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Laboratorio de personajes, usado con permiso

James Gross, profesor de psicología y experto en regulación emocional de la Universidad de Stanford, nos habló sobre lo que pueden hacer los padres para ayudar a los adolescentes con el autocontrol. Aquí hay algunos puntos destacados:

Los adolescentes a veces se resisten a la opinión de mamá o papá sobre cómo vivir sus vidas. ¿Los adolescentes necesitan padres?

Absolutamente. Un adolescente podría decir: «Me gustaría obtener excelentes calificaciones este trimestre». Pero entonces su comportamiento no está alineado con eso.

De hecho, puede notar que están haciendo lo contrario de lo que deben hacer para obtener buenas calificaciones. En lugar de estudiar, están jugando videojuegos y enviando mensajes de texto. Se quedan despiertos hasta muy tarde en lugar de dormir lo suficiente. En otras palabras, los adolescentes, como el resto de nosotros, a veces se sabotean a sí mismos: dicen que quieren una cosa, pero su comportamiento apunta en una dirección completamente diferente.

¿Qué pueden hacer los padres para ayudar a los adolescentes a evitar el autosabotaje?

Como padres, podemos ver lo que está pasando en sus vidas desde un lugar de claridad. Esa perspectiva puede ser realmente útil. Por ejemplo, por sí solo, sin usted, es posible que su hijo o hija no logre encontrar el equilibrio entre divertirse con sus amigos, por un lado, y estudiar y ser productivo, por el otro.

¿Cuáles son algunas cosas que deben y no deben hacer los padres que intentan ayudar a sus hijos adolescentes a alcanzar sus metas?

No entres en interacciones antagónicas justo después de la escuela. En su lugar, preste atención a sus propias emociones y observe cuándo es más probable que sea paciente y servicial en lugar de impaciente y rápido.

No intente hablar sobre la tarea o cualquier otra cosa que sepa que debe hacer cuando su hijo le cuenta cómo le fue en el día. Estás perdiendo la oportunidad de que se abran y realmente se conecten contigo, tal vez te cuenten algo por lo que están molestos. Si están tratando de hacer eso y dices: “Cuéntame sobre tu tarea”, pensarán: “Guau, me siento totalmente ignorado. Papá se está ocupando de mi caso sin siquiera escucharme.

Hazte disponible. Por ejemplo, literalmente me aseguro de que la puerta de mi oficina en casa esté abierta cuando mis hijos llegan a casa. Una puerta abierta les dice que puedo ser interrumpido.

¿Qué pasa si mis hijos nunca mencionan sus problemas?

Una práctica que mi esposa y yo descubrimos que era útil era programar controles regulares con cada uno de nuestros hijos una o dos veces por semana. Básicamente, tendríamos una conversación sobre lo que tenían en mente, ya fueran las relaciones con sus hermanos o lo que estaba pasando en la escuela o con sus actividades extracurriculares. Crearíamos una agenda juntos como lo harías tú para cualquier reunión de negocios.

Digamos que vi en el portal de la escuela que a mi hijo no le fue bien en un examen de matemáticas. Mi esposa y yo podríamos decir: “Oye, ¿hay algunas cosas en tu mente que quieras revisar? Por nuestra parte, sería muy bueno verificar cómo van las cosas en matemáticas. Nuestra sensación es que no ha sido lo más fácil para ti estas últimas semanas”.

Y luego, por supuesto, realmente escuchamos. Lo bueno de los registros programados es que estás hablando de problemas antes de que se conviertan en una crisis. Como padre, desea crear rutinas para hablar con sus hijos sobre lo que les importa a ellos y a usted.

Esta publicación también se publica en Character Lab.

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