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¿Es la adicción una enfermedad? Desde un punto de vista médico, ¿son los trastornos por uso de sustancias (TUS) comparables a, por ejemplo, las enfermedades del corazón? De no ser así, ¿en qué se diferencian?

Fuente: Jesse Orrico / Unsplash

Estas cuestiones son objeto de un acalorado debate dentro de la medicina y la asistencia sanitaria, así como en la esfera pública en general. El debate se centra en lo que a menudo se conoce como el “modelo de adicción a las enfermedades cerebrales” y si este o conceptos relacionados es la forma correcta de pensar en el TUS.

El modelo de enfermedad cerebral por adicción sostiene que los TUS son enfermedades cerebrales crónicas y recurrentes y que las recaídas son síntomas y forman parte del curso esperado de la enfermedad (Morse, 2017). Al igual que con otras enfermedades, el SUD es causado por múltiples fuerzas, incluidas las conductuales, ambientales y biológicas. La concepción general de la enfermedad de la adicción a las drogas, que incluye el modelo de enfermedad cerebral, cuenta con el apoyo de todas las principales autoridades psiquiátricas, incluido el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) (Volkow & Koob, 2015), el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (American Asociación Psiquiátrica, 2013) y la Academia Estadounidense de Psiquiatría de Adicciones (Freed, 2010).

No es una tendencia reciente en el pensamiento. Ya en 1784 en los Estados Unidos, Benjamin Rush discutió la adicción a las drogas en términos que anticipaban el patrón de la enfermedad (Mann, Hermann & Heinz, 2000). En 1956, la Asociación Médica Estadounidense (AMA) afirmó que el alcoholismo se consideraba una enfermedad, y en 1987, la AMA afirmó oficialmente el modelo de adicción de la enfermedad cerebral (Lesher, 1997).

Quizás se pregunte cuáles son los contrapuntos comunes. Los actos de voluntad extremos, por ejemplo, ciertamente pueden prevenir el uso futuro de sustancias, o eso dicen, pero ningún acto de voluntad, no importa cuán grande sea, curará la enfermedad de Alzheimer. Aquí está el juez Morris Hoffman escribiendo en el Federal Sentencing Reporter: “[I]Si la adicción a las drogas fuera realmente una enfermedad del cerebro, ¿cómo podría alguno de ustedes vivir consigo mismo para enviar a los dueños de drogas a la cárcel? No enviamos a la cárcel a pacientes con Alzheimer ni a personas con depresión clínica. Él sigue «[W]Todos reconocemos, en lo más profundo de nosotros y a pesar de la ortodoxia de la industria, que, como todo comportamiento, las adicciones son una mezcla compleja de muchos ingredientes, incluido el anticuado ahora desacreditado: la fuerza de voluntad. «

Sin embargo, incluso si admitimos que hay un elemento de fuerza de voluntad, ¿significa esto que la etiqueta de la enfermedad es incorrecta? Por ejemplo, ¿qué pasa si comparamos la adicción con la epilepsia? Cuando se trata de la responsabilidad por la propia conducta, los epilépticos se enfrentan a una responsabilidad diacrónica: la responsabilidad, en tiempos de descanso, de tomar las medidas necesarias para evitar probables daños futuros. Por ejemplo, una persona con epilepsia no debe ser responsable de sus acciones físicas durante un episodio epiléptico, ni debe conducir un vehículo si existe el riesgo de que ocurra un episodio epiléptico. Del mismo modo, algunos sugieren que las personas con TUS pueden tener la obligación de buscar tratamiento y atención en momentos en los que no exista urgencia para evitar el uso y el comportamiento futuros. Del mismo modo, el profesor Gideon Yaffe ha abogado por alguna forma de tratamiento intermedio, entre la locura y la culpa total, para los adictos a las drogas acusados.

Matthew T Rader / Unsplash

Fuente: Matthew T Rader / Unsplash

En su revisión de la literatura, el profesor Stephen Morse identificó diferentes campos intelectuales en la adicción a las drogas (Morse, 2017). Hay quienes «creen que la adicción a las drogas es una enfermedad cerebral o un trastorno neurológico crónico y recurrente … y que los adictos tienen pocas opciones en cuanto a si deben investigar y consumir». Otros creen que si bien la investigación y el uso por parte de personas con TUS son opciones limitadas, no están tan restringidas como sugería la definición anterior. Otros «creen que la adicción refleja una voluntad débil y deficiencias morales, y que los adictos simplemente deben y pueden recuperarse por sí mismos».

Algunos que pertenecerían al último grupo afirman en parte lo que se llama el «modelo moral de la adicción», en el que la adicción se ve como un fracaso de la responsabilidad personal y moral (Peele, 1987). Este patrón puede estar relacionado con el estigma por abuso de sustancias (Richter, Vuolo & Salmassi, 2019), que se define como actitudes negativas hacia las personas con TUS que surgen debido al trastorno por uso de sustancias en sí y que probablemente tengan un impacto en la salud física, psicológica y social. o bienestar profesional (Avery & Avery, 2019) El estigma asociado a la adicción a las drogas conduce a una serie de consecuencias negativas, incluida la reducción de las posibilidades de que una persona con TUS busque o reciba el tratamiento adecuado (Pachankis et al., 2017; Avery et al., 2013; Rao et al., 2009). Dicho estigma puede deberse en gran medida a la culpa percibida del individuo: la creencia de que es personalmente irresponsable (falta de autocontrol) o moralmente débil (Duncan et al., 2014).

Gustavo Fring / Pexels

Fuente: Gustavo Fring / Pexels

Investigación sobre creencias sobre el patrón de la enfermedad

Para obtener una descripción general de la investigación sobre las creencias y actitudes de los médicos con respecto al modelo, hay una revisión excelente y reciente (Barnett et al., 2018). Una encuesta de 1987 reveló que la mayoría de los encuestados (no profesionales) aceptaban el alcoholismo como una “enfermedad” (Caetano, 1987). Russell y sus colegas (2011) encontraron que los proveedores de tratamiento de drogas estadounidenses (N = 219) tendían a adoptar el modelo de enfermedad de la adicción a tasas más altas que los tratamientos británicos (N = 372). En un pequeño estudio (Bell et al., 2014) de neurocientíficos y médicos de adicciones, se encontró que 15 neurocientíficos no clínicos creían que los adictos a las drogas no tenían control del uso excesivo, mientras que los otros 10 no médicos y los 16 médicos creían que los adictos habían alterado o Una encuesta estadounidense (Lawrence et al., 2013) que incluyó a 1.427 médicos de atención primaria y 487 psiquiatras encontró que el 82% atribuía la adicción a la enfermedad y el 14% la atribuía a fallas morales. La evidencia provisional ha sugerido la importancia de adoptar un modelo de enfermedad para crear entornos de tratamiento sin prejuicios (Lawrence et al., 2013; Fraser, 2015; Karasaki et al., 2013).

Implicaciones de las creencias sobre patrones de enfermedad

Si bien este no es un foro apropiado para una revisión completa de los méritos del modelo de enfermedad de la adicción, debemos reconocer nuestra investigación reciente, que sugiere que las creencias de una persona sobre el modelo de enfermedad de la adicción están relacionadas. Avery, Avery, Mouallem, Demner & Cooper, 2020). Entrevistamos a médicos y abogados que trabajan con pacientes y clientes con SUD. Para ambos grupos de participantes, hubo una fuerte correlación entre el apoyo al modelo de enfermedad de la adicción y las actitudes hacia las personas con TUS: cuanto más débil es el apoyo, más negativas son las actitudes. Estos hallazgos muestran el camino a seguir para abordar las actitudes negativas hacia las personas con TUS. La educación con respecto al patrón de enfermedad de la adicción, o la educación con respecto a este descubrimiento de una asociación entre las concepciones de la adicción y las actitudes, podría ser importante para reducir el estigma y fomentar la derivación adecuada y el compromiso con el tratamiento.

Partes de este artículo han sido adaptadas de Avery, JJ, Avery, JD, Mouallem, J., Demner, AR y Cooper, J. (2020). Creencias y actitudes de médicos y abogados relacionadas con el modelo de adicción a enfermedades cerebrales. The American Journal on Substance Abuse. doi: 10.1111 / ajad.13023

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