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Hace unos años descubrí el término “identidad interseccional” y desde entonces he llegado a creer que es importante que todos lo comprendan.

Para comprender este concepto, piense en las muchas formas en que nos identificamos con nosotros mismos y con los demás, cuáles de estas identidades forman el núcleo de cómo pensamos sobre nosotros mismos o sobre los demás, y cómo la intersección de estas identidades afecta la forma en que enfrentamos nuestras vidas.

El término fue acuñado por primera vez en 1989 por Kimberlé Crenshaw, profesor de derecho y teórico social, activista de los derechos civiles y destacado estudioso de la teoría crítica de la raza. Crenshaw se hizo ampliamente conocida cuando dio una charla TED sobre ser mujer y negra, y cómo esas identidades de género y raza pueden funcionar en nuestra contra. Desde entonces, activistas y terapeutas como yo han considerado que la interseccionalidad es crucial para el trabajo de equidad social. Es un marco para conceptualizar a una persona, un grupo de personas o un problema social afectado por una serie de discriminaciones y desventajas. Tiene en cuenta las identidades y experiencias superpuestas para comprender la complejidad de los prejuicios y privilegios a los que se enfrentan.

En otras palabras, la teoría de la identidad interseccional afirma que las personas a menudo están en desventaja o son privilegiadas por múltiples fuentes: su raza, edad, clase, identidad de género, orientación sexual, religión y antecedentes, otros marcadores de identidad.

Comencemos por mí mismo como ejemplo: tengo 56 años, soy caucásico, hombre, judío, casado, gay, nativo de Detroit y sobreviviente de abuso sexual. Soy monosexual y cisgénero. Mis pronombres son él / su / él.

Estas cosas me moldearon a mí y a mi cosmovisión. Puedo conocer a alguien que no me conoce, y lo primero (y quizás lo único) que ven de mí es que soy un hombre blanco, y por eso asumen que vivo en mi privilegio como hombre blanco. , que he usado esta ventaja para lograr cosas más grandes en la vida que otros. Pueden estar particularmente molestos con esta desigualdad de oportunidades, juzgarme o incluso estar enojados conmigo en base a su suposición, todo sin saber nada más sobre mí.

Sin embargo, aquí no es donde vivo en mis identidades. Vivo en mi identidad homosexual, que me ha moldeado más que cualquiera de mis otras identidades y donde he sufrido mucha discriminación y daño potencial. Como hombre gay y a lo largo de mi vida he experimentado discriminación en la vivienda, acoso y violencia. Como hombre gay, no podía casarme legalmente con mi pareja hasta hace unos veranos, e incluso hoy en día hay poca protección federal para nosotros. Tuve que preocuparme por ser despedido por ser gay, que me negaran la atención médica, que me negaran los servicios en algunas instalaciones, etc.

Entonces, las personas que solo me ven como un representante del privilegio de los hombres blancos no tienen idea de quién soy realmente. He hecho mucho autoexamen y aprendizaje, y reconozco fácilmente cómo ser un hombre blanco me ha dado ventajas sobre las mujeres, las personas de color, etc. Reconociendo esto, me esfuerzo por no abusar de este privilegio lastimando o perjudicando a otra persona.

Pero la persona que me juzga basándose en el hecho de que soy un hombre blanco se ha perdido mi identidad mucho más importante y empoderadora: queer. Me afectó a mí y a la forma en que trato al mundo más que el privilegio de los hombres blancos. Pero si alguien está tan desanimado por identificarme como alguien con el privilegio de ser un hombre blanco, es poco probable que quiera saber más sobre mí o tratarme con respeto como un ser humano igual.

Puede haber consecuencias mucho más graves cuando ciertas identidades se cruzan. Las mujeres transgénero de color, por ejemplo, tienen tres objetivos debido a los prejuicios sociales: ser trans, mujeres y no blancas, y sufren la tasa de homicidios más alta del país.

Tenía un amigo blanco que estaba casado con un hombre rico. Cuando se le presenta la idea de que puede haberse beneficiado, incluso sin querer, de cualquiera de estos rasgos, se pone furiosamente a la defensiva acerca de cómo trabajó duro todos los días para llegar allí, dónde está, y que su abuela y su madre hicieron lo mismo. . Nadie les dio nada, insiste. Todos tuvieron que trabajar duro por lo que lograron.

En otro ejemplo, un cliente masculino asistió a una pequeña universidad de izquierda para obtener un título en consejería y terminó superando significativamente en número a las mujeres, muchas de las cuales eran mujeres de color, activistas y lesbianas. Aunque es un hombre de negocios experimentado con puntos de vista muy liberales, sobre todo un feminista, rara vez podía comentar en sus lecciones sin ser atacado verbalmente por ser un hombre blanco privilegiado. Las mujeres simplemente eligieron la identidad más obvia, señalaron con los dedos y toda conversación se detuvo. Se aisló y se enojó y tuvo que desarrollar la disciplina para permanecer en silencio en todas sus clases para tener éxito y graduarse.

Tomar conciencia de cómo funciona la identidad interseccional ha mejorado mi práctica. En la década de 1990, antes de que entendiera esta idea, tenía clientes LGBT en mi oficina que también eran, digamos, afroamericanos, árabe-americanos o asiático-americanos, y que no querían vivir en el lugar donde viven ». identificarse con la comunidad o cultura LGBT. Habían elegido vivir como personas heterosexuales y cisgénero porque en sus culturas salir y vivir como una persona LGBT habría significado el rechazo de sus familias y culturas. No buscaron cambiar quiénes son con ninguna forma de terapia restaurativa, solo para vivir en sus culturas en la clandestinidad. No entendí que sus principales identidades interseccionales eran negras o asiáticas. En cambio, vi su renuencia a ser vistos como LGBT como homofobia / bifobia / transfobia internalizada, odio a sí mismo y vergüenza, y habría comenzado una terapia en torno a eso.

Estoy convencido de que todos, especialmente los que trabajan en terapia, se beneficiarían de comprender cómo funcionan las identidades interseccionales. Para eso, te ofrezco algunos consejos.

  • ¡Escuchar! Con la mente abierta, haga preguntas sobre las identidades interseccionales de alguien y preste atención a cómo responden. Por ejemplo, pregunte «¿Qué significa ser cisgénero para usted en su mundo?» O «¿Cuántas identidades crees que tienes y cuáles crees que son las más dominantes?» Sal de tu camino, abre tus ojos y oídos a cómo otras personas viven sus vidas en su mundo.
  • Reconoce la diferencia. No dude en reconocer que las personas experimentan el mundo de manera diferente en función de sus marcadores de identidad superpuestos. No crea que es de mala educación reconocer las diferencias de los demás. Hable al respecto. Vuélvete menos crítico.
  • Evite el lenguaje simplificado. Tomar conciencia y eliminar las palabras que definen a las personas con una identidad singular. Las personas son más que una cosa. Lo que ves no siempre es lo que obtienes. Lo más importante es que se adapte a sí mismo cuando escuche a alguien con una opinión diferente a la suya. No te atacan. Es una tarea importante en la vida aprender en qué se diferencian las personas de usted. La conversación termina si dejas de escuchar otras opiniones.
  • Ayude a alguien a saber cómo se pueden experimentar sus diferentes identidades ayudándose o lastimándose a sí mismo o lastimando a los demás. Hágalo de forma educativa, no de forma hostil o agresiva. Evita que otros te escuchen.
  • Algunas personas no quieren conocer sus propias identidades interseccionales y detener la conversación. Si bien es posible que no le guste, debe comprenderlo. Encuentre otras formas de educar a la audiencia y a su grupo de pares en lugar de tratar de obligar a otra persona a comprender. Habla sobre tus propias identidades interseccionales en lugar de centrarte en otra persona.

Tu camino no es el único camino en la vida. Asumir nada. Todos tenemos un arco iris de identidades.