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¿Alguna vez se dio cuenta de que uno de sus comportamientos lo estaba lastimando y prometió que lo dejaría? ¿Hizo entonces todo lo posible por resistir los impulsos durante unas horas, o incluso unos días, solo para reanudar el comportamiento nuevamente?

Si es así, es posible que se haya dicho a sí mismo que es débil, egoísta, tiene una personalidad «adictiva» y / o tiene otras cualidades que básicamente significan que algo en usted es intrínsecamente incorrecto.

La verdad es que estas explicaciones no están respaldadas por investigaciones.

Las conductas autolesivas o desreguladas brindan alivio a corto plazo o incluso placer, pero en última instancia obstaculizan una vida plena y satisfactoria. Estos comportamientos pueden incluir abuso de alcohol / drogas, atracones, juegos compulsivos de computadora, autolesiones, tabaquismo, evitación crónica o una serie de otros comportamientos que se sienten útiles en ese momento pero dañinos en ese momento.

Las personas que luchan con comportamientos desregulados pueden diferir mucho, pero tienden a compartir algunos rasgos comunes. La siguiente descripción está muy simplificada; es posible que esto no se aplique completamente a usted, pero le da una idea general:

Si tiene problemas con el comportamiento desregulado, probablemente haya nacido con una tendencia a sentir las emociones con un poco más de fuerza que los demás. No es un rasgo negativo. De hecho, es probable que seas más creativo y / o empático.

Desafortunadamente, también puede haber crecido en un entorno desfavorable o incapacitante. Los entornos adversos pueden incluir:

  • Experiencias extremas como abuso físico, negligencia o crítica continua.
  • Experiencias rutinarias con familiares que desalientan la expresión de emociones o utilizan comportamientos desregulados para lidiar con sus propias emociones.
  • Experiencias fuera del hogar, como acoso escolar, maltrato por parte de otro tutor, exclusión sistemática por parte de otros niños, etc.

Si naciste con una tendencia a sentir emociones fuertes y te pusieron regularmente en situaciones emocionalmente dolorosas para alguien, entonces el dolor probablemente comenzó a volverse insoportable a veces. Lo más probable es que finalmente hayas intentado «apagar» el dolor. Al principio, es posible que haya pensado para sí mismo: «Voy a tratar de no sentir» o «Simplemente no pensaré en eso». Pero con el tiempo, probablemente sintió que necesitaba ayuda adicional para apagar las emociones dolorosas. Y entonces ha recurrido a uno o más comportamientos desregulados.

Estos comportamientos pueden parecer tan efectivos a corto plazo que es posible que nunca haya aprendido formas adaptativas de lidiar con las emociones negativas. Además, usar un comportamiento desregulado para apagar las emociones incómodas es como poner una tapa hermética en una olla con agua hirviendo:

  • Las emociones siguen ahí, como el agua hirviendo y el vapor.
  • El comportamiento proporciona alivio por un corto tiempo, pero las emociones continúan acumulándose al igual que el vapor y la presión continúan acumulándose en la olla tapada. Con el tiempo, puede sentir que casi siempre está bajo presión.
  • Si las emociones nunca se experimentan o procesan (si no se libera vapor de la olla), la presión continuará aumentando hasta que la olla finalmente explote.
  • Las emociones, en otras palabras, serán particularmente insoportables.
  • Como resultado, puede esforzarse aún más para no sentir las emociones, posiblemente participando en un comportamiento desregulado (volviendo a poner la tapa en el frasco).
  • Si es así, se sentirá aliviado durante un breve período de tiempo, pero la presión casi siempre comenzará a aumentar de nuevo.
  • … y el ciclo probablemente se repetirá y se repetirá.

Una mujer dijo que sabía que su forma de beber la hacía sentir peor a largo plazo, por lo que juró no volver a beber nunca más. La noche siguiente, estaba aburrida y un poco ansiosa, y se dio cuenta de que tenía un fuerte deseo por el alcohol. Hizo todo lo posible para pasar la noche sin beber, pero finalmente sintió que era imposible resistir las ganas de fumar. Así que bebió, sabiendo que se arrepentiría más tarde.

Este sentimiento de falta de control puede parecer deprimente, aterrador y desesperanzador. También puede hacer que decida que algo en usted es intrínsecamente malo.

Sin embargo, si solo conoce un método principal para detener de manera confiable el dolor o la incomodidad, tiene sentido que tenga fuertes deseos de participar en este comportamiento cuando experimente dolor o incomodidad (o antojos, que pueden ser dolorosos e incómodos). También tiene sentido que tenga mucha dificultad para detener el comportamiento.

Los artículos futuros proporcionarán más explicaciones consistentes con la investigación sobre por qué puede encontrar ciertos comportamientos que son imposibles de resistir, y discutirán métodos que pueden ayudarlo a superar esos comportamientos y avanzar hacia una vida más satisfactoria. Ninguno de estos métodos es una solución rápida. Superar el comportamiento desregulado suele ser extremadamente difícil y doloroso. Sin embargo, existen métodos que pueden mejorar las probabilidades.

Hasta entonces, recuerda que luchar con un comportamiento autodestructivo o desregulado no significa que seas débil o egoísta, o que algo en ti sea inherentemente malo.